Impress the guests: timballo di riso con melanzane

Timballo  with eggplants iis a typical Sicilian dish, which works very well for dinner parties as you can make the filling easily the day before. © Michele Becci

Aompany coming? Impress your guests with a spectacular timballo di riso, a Sicilian dish named after the mold in which it is typically made. The preparation can be a bit time-consuming but the result is worth the effort – a delicious filling of meat, cheese, rice and tomato all wrapped in a tasty blanket of eggplant. The pretty eggplant wrapping makes for an elegant presentation that is sure to impress your guests. 

There are many variations of this dish throughout Italy. Some use spaghetti or penne instead of rice.  (This can be a great way to use up that leftover pasta). There are variations made without the eggplant wrapper, but rather layered within the rice. This typical Sicilian version is one we used to make in Sicily when the eggplants from the garden were plentiful. I have included meat in this recipe but you can omit and make it with just the rice filling or perhaps add in some other vegetables, such as zucchini. Here, I have used ground beef, but lamb is often used, especially near Palermo. Lastly, I roasted the eggplant for a lighter version, but traditional recipes have you fry the eggplant – either work out well. 

Timballo with eggplants iis a typical Sicilian dish, which works very well for dinner parties as you can make the filling easily the day before. © Michele Becci


The timballo works great for a dinner party. You can make the meat mixture the day before, then just make the rice and fry (or roast) the eggplant on the morning of your party. Assemble and pop in the oven as guests are arriving. I typically make extra tomato sauce so you can slice the timballo and serve it alongside. Add a crisp green salad and a bottle of red – and dinner is served.
Buon appetito! Michele

The timballo works great for a dinner party. Ph. Michele Becci


Sicilian timballo
Ingredients:
■ 2 medium eggplants

For the filling:
■ 1 onion, chopped
■  1 medium carrot, chopped
■ 1 stalk celery, chopped
■ About 4 tablespoons olive oil 
■ 1 pound ground beef
■ 1 cup dry white wine
■ 1 cup tomato sauce
■ Kosher salt
■ Freshly ground black pepper
■ About 6 leaves fresh basil

The pretty eggplant wrapping makes for an elegant presentation that is sure to impress your guests


For the timballo:
■ 2 cups Arborio rice
■ 1 cup frozen peas (no need to thaw)
■ 1 8 ounce ball mozzarella, cut into cubes
■ ½ cup grated Pecorino

Directions:
1. Prepare your pan:  coat a 9” springform pan with oil. 

2. Prepare the eggplant: cut off the stem of the eggplants. Slice lengthwise into thin slices, about ½ inch wide. Lay the slices on a wire rack placed over a sheet pan. Salt generously. Weight the slices down if possible.  Allow to sit for 30 minutes. 

3. In a medium saucepan over medium heat, sauté the onion, carrot, and celery in a few tablespoons olive oil until soft, about 6 minutes. Add in the ground beef and sauté, breaking up the beef with the back of a wooden spoon, until the beef is no longer pink.

4. Add in the wine, tomato sauce and stir to incorporate. Season with salt and pepper. Chop the basil leaves and stir into the meat mixture. Turn heat to low and allow to simmer for about 30 minutes. You may need to add a bit of additional wine or water if the mixture starts to get dry. Taste, adjust seasonings. 

5. Meanwhile, make the rice. Bring 7 cups of salted water to a boil. Stir in the rice and return to a boil. Cover and cook until the rice is al dente (still firm to the bite), 12-15 minutes. Drain rice and place in a large bowl. Stir in the meat mixture and the peas. When cool, stir in the mozzarella and pecorino. 

6. Put your baking rack in the middle of the oven and preheat to 400 degrees Fahrenheit. Rinse the eggplant under cool water and dry thoroughly with paper towels. Place the eggplant slices in a single layer on a baking sheet. (You will need more than one baking sheet). Brush lightly with olive oil. Roast until lightly browned, flipping about midway, about 5-7 minutes each side.  

7. While warm, line the eggplant slices along the bottom and up the sides of the pan, overlapping slightly. Fill the center with the rice/meat mixture, pressing down as you add.  (You may have extra filling, which can be reserved for another use). Fold any ends from the eggplant slices over the filling and place remaining eggplant slices on top. Cover with foil. 

8. Place in the oven and bake for 20 minutes until warm and bubbly. Remove from the oven. Allow to cool for about 15 minutes to let the timballo set.  Carefully, unmold from the springform pan. Flip onto a plate and remove the bottom of the pan. (You can give the top a quick broil if you want to further brown).  Sprinkle with a bit of Pecorino or Parmesan and serve. Buon appetito!

Gente in arrivo? Stupisci i tuoi ospiti con uno spettacolare timballo di riso, un piatto siciliano che prende il nome dallo stampo in cui è tipicamente fatto. La preparazione può richiedere un po’ di tempo, ma il risultato vale l’impegno: un delizioso ripieno di carne, formaggio, riso e pomodoro avvolti in una gustosa coltre di melanzane. Il grazioso involucro di melanzane crea una presentazione elegante che impressionerà sicuramente i vostri ospiti. 

Ci sono molte varianti di questo piatto in tutta Italia. Alcuni usano spaghetti o penne al posto del riso (e questo può essere un ottimo modo per usare quella pasta avanzata!). Ci sono variazioni fatte senza l'involucro di melanzane, ma piuttosto stratificandole all'interno del riso. Questa tipica versione siciliana è quella che facevamo in Sicilia quando le melanzane del giardino erano abbondanti. Ho incluso la carne in questa ricetta, ma puoi toglierla e farlo con solo il ripieno di riso o aggiungere altre verdure, come le zucchine. Qui ho usato carne macinata, ma si usa spesso l'agnello, specialmente vicino a Palermo. Infine, ho arrostito le melanzane per una versione più leggera, ma le ricette tradizionali fanno friggere le melanzane - entrambe funzionano bene. 

Il timballo va alla grande per una cena. Puoi preparare la miscela di carne il giorno prima, quindi preparare il riso e friggere (o arrostire) le melanzane la mattina della festa. Assemblare e infornare mentre arrivano gli ospiti. Generalmente preparo salsa di pomodoro in più, quindi affetto il timballo e la servo accanto. Aggiungi un'insalata verde croccante e una bottiglia di rosso - e la cena è servita.
Buon appetito! Michele

Timballo siciliano
Ingredienti:
■ 2 melanzane medie

per il ripieno:
■ 1 cipolla, tritata
■ 1 carota media tritata
■ 1 gambo di sedano tritato
■ circa 4 cucchiai d’olio d’oliva 
■ 1 libbra di carne macinata
■ 1 tazza di vino bianco secco
■ 1 tazza di sugo di pomodoro
■ sale Kosher
■ Pepe nero appena macinato
■ Circa 6 foglie di basilico fresco

Per il timballo:
■ 2 tazze di riso Arborio 
■ 1 tazza di piselli surgelati (non serve scongelarli)
■ 8 once di mozzarella, a cubetti
■ ½ tazza di Pecorino grattugiato

Istruzioni:
1. Preparate la padella: rivestite con olio una padella da 9". 

2. Preparare le melanzane: tagliare il gambo delle melanzane. Tagliarle longitudinalmente in fette sottili, larghe circa ½ pollice. Disporre le fette su una grata posta sopra una teglia. Salate generosamente. Mettere un peso sulle fette, se possibile. Lasciare riposare per 30 minuti. 

3. In una casseruola media a fuoco medio, soffriggere la cipolla, la carota, il sedano in qualche cucchiaio d’olio di oliva fino a che saranno morbidi, circa 6 minuti. Aggiungere la carne macinata e far saltare, spezzettare la carne con il retro di un cucchiaio di legno, fino a quando la carne non sarà più rosa. 

4. Aggiungere il vino, la salsa di pomodoro e mescolare per incorporare. Condire con sale e pepe. Tritare le foglie di basilico e mescolare nella miscela di carne. Abbassare il fuoco e lasciare sobbollire per circa 30 minuti. Potrebbe essere necessario aggiungere un po' di vino o acqua in più se la miscela inizia ad asciugarsi. Assaggiare, aggiustare i condimenti. 

5. Nel frattempo, preparare il riso. Portare a ebollizione 7 tazze di acqua salata. Versare il riso e riportare a ebollizione. Coprire e cuocere fino a quando il riso è al dente, 12-15 minuti. Scolare il riso e metterlo in una grande ciotola. Mescolare la miscela di carne e i piselli. Quando è freddo, mescolare la mozzarella e il pecorino. 

6. Mettere la teglia al centro del forno e preriscaldarlo a 400 gradi Fahrenheit. Risciacquare la melanzana sotto l'acqua fredda e asciugare accuratamente con salviette di carta. Disporre le fette di melanzana in un unico strato su una teglia. (Avrai bisogno di più di una teglia). Spennellate leggermente con olio d'oliva. Arrostire fino a doratura leggera, girando circa a metà, circa 5-7 minuti per lato. 

7. Mentre sono ancora calde, allineare le fette di melanzana lungo il fondo e sui lati della padella, sovrapponendole leggermente. Riempire il centro con la miscela di riso / carne, premendo mentre si aggiunge. (Potreste avere bisogno di condimento extra, che può essere messo da parte per un altro uso). Piegare le estremità delle fettine di melanzana sul ripieno e sovrapporre le rimanenti fette di melanzana. Coprire con un foglio. 

8. Mettere in forno e cuocere per 20 minuti fino a quando sarà caldo e ribollente. Togliere dal forno. Lasciare raffreddare per circa 15 minuti per lasciare il timballo in forma. Con attenzione, togliere la forma. Capovolgere su un piatto e rimuovere il fondo della padella. (Puoi dare una cottura veloce alla parte superiore se vuoi un ulteriore marrone). Cospargere con un po' di pecorino o parmigiano e servire. 

Buon appetito!

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