The world of surf lands in Sardinia with the third Sagra del Surf on the Sinis Peninsula
Ph. La Sagra del Surf 2019

“Ciao to all Italians and Sardinians along the shores of the Atlantic and the Pacific oceans! The third edition of our Sagra del Surf has just ended and we’re happy and thrilled with the results!”

There isn’t a better way to  start this  article  than  quoting the contagious enthusiasm of Roberto “Bebo” Pulisci, the president of the Comitato della Sagra del Surf, a festival that brings together sport, arts, music, fun and socializing in the  breathtaking Sinis Peninsula, in Sardinia.

Defined “an itinerant party from stall to  stall,  that wants to celebrate sea culture and  the connection  between sports and environment” (Eleonora Caddeo, La Nuova Sardegna), the Sagra del Surf animated the  Putzu Idu-Mandriola promenade, at the  San Vero Milis’ marina, the past 5th and 6th of October. The event was created and   developed by  a group of friends who share a love  for surfing  and for the environment: this year, too, they managed to transform Capo Mannu — considered a  real surfing hot spot in the Mediterranean — in a lively open space, filled with initiatives, events, exhibitions and  master classes.

Surfing is, without a doubt, profoundly tied to a specific desire to safeguard our environment, perhaps because surfers become one with the waves they ride, with the sea they touch. And it’s also for this reason that the third edition of the Sagra paid particular attention to environmental issues, starting  from its very logo — an image of Poseidon declined in the same colors of the iconic Barack Obama poster by Shepard Fairey, holding a plastic bottle. Created  by Debora Lutzu, a young, local illustrator and graphic designer, the picture underlines how we are  all responsible  of the important duty  of safeguarding the environment.

Last year, the Sagra del Surf had more that 120 exhibitors and 8.000 visitors; this year, things went equally well. L’Italo-Americano had a chat about it with the president of the  Sagra’s  organizational committee, Roberto Pulisci.

The Sagra del Surf’s third edition took place a  handful of weeks ago: how did it  go?

This year, we had a larger area, especially that dedicated to sports, which doubled. We  had demo surfing, skating, ramps, calisthenics, martial arts, yoga, BMX, loads of entertainment and  adrenaline.

There were also 60 food stands, including street food and traditional cuisine, then breweries,   craft distilleries and an area with a stage  and  a  led-wall screen,  so this year we officially inaugurated  a movie section at the  Sagra. 

We had the pleasure to host many organizations and agencies dedicated to the safeguarding of marine fauna and  flora, like  CNR,  for instance, and  the Area Marina Protetta Penisola del Sinis — Isola Mal di Ventre.  We also had  many special guests: the Australian-Sardinian director Lisa Camillo, who presented a documentary about the relationship between radioactive pollution and NATO presence in Sardinia, ultra-runner Robert Zanda and  director Alessandro Più, with his  road movie about surfing.

Then, there was a whole area where established artists could work and our local schools’ kids participated to some events there, too. Some spaces were dedicated to photo exhibitions about the sea and, of course, we had a lot of music! So, we put together a  well organized, true surfing festival,  that took place on the  Sinis Peninsula, a gem of the Mediterranean  home to untouched coasts and crystal-like waters, and  still free from mass tourism.

The world of surf lands in Sardinia with the third Sagra del Surf on the Sinis Peninsula

How did you come up with the idea of creating a festival about surfing here, in Sardinia?

The Sagra del Surf was born three years ago,  thanks to a group  of friends — all surfers — and  with the support of the local surfing  club, the IS  BENAS  Surf Club. The  first two editions were organized in connection with the Campionato Assoluto di  Surf (Surfing Championship), during the so called “waiting period,” when surfers await the right waves to compete. The Comitato della Sagra del Surf was formed already during this first edition: it was — and  is — a team of professionals from a variety of fields, including engineers, photographers, surf instructors, artists, journalists, IT experts and musicians.

Our second edition, organized again with the support of the IS BENAS Surf Club, became even bigger both from the point of view of its  contents and its mission. We had sports, live music, plenty of traditional food and the first street food stands, all with an eye of attention for environment, eco-sustainability and our territory, but always keeping a strong relationship with CONI (the Italian Olympic committee)  and the Assoluti di  Surf.

The Sagra’s second edition was even better than the first, with three times more visitors — about 8.000 — over two  days.

The Sinis Peninsula, where the Sagra takes place, is a true marvel of nature. Tell us something more about its beauty, history and, of course, about its ties with surfing.

Our waves have been immortalized in many  documentaries about surfing, created by film makers we consider friends. We have  Jason Baffa, author of Bellavita — dedicated to  the Italian surfing scene — and One California Day. We have famous surfers  like Chris del Moro, the  protagonist of Bellavita, actually, who  used to surf in Versilia as a kid, when his family holidayed there. Then, there are Dave Rastovich, the Coffin Brothers, Dane Perle, Belinda Bags, Anne le Curren, Tom Carrol, Dave Keulana, John Rose, Beau Young…

The waves of the  Sinis Peninsula are  not the only  protagonists  of the Sagra,  though: the whole territory is, with its wealth of agro-food products and its wines. From fishing, to our delicious cheeses made following the same procedures for millennia,  to  open air, free range cattle and  sheep farming.

The area is also famous for its historical importance: there is a plethora of archeological sites, holy wells  — dedicated to  the cult of water, typical of Sardinia —, nuraghi (buildings created before the Great  Pyramids): places representing and showing how  ancient the history of  the island is.

The world of surf lands in Sardinia with the third Sagra del Surf on the Sinis Peninsula

For us Italians, surfing is synonym with the Pacific  and with California: what’s the tie between you and  this state?

Our area has a lot in common with California: we have the  same climate, almost the same waves’ frequency (less sharks, no tide!), vineyards-filled valleys and, above all,  a profound awareness of how important it is to protect  and value the territory.

And then, of course… we  have the surfers! Surfers have  become synonym of a  certain  way of living, dedicated to ecology, to the environment, to fighting against pollution. It’s all about respecting — and making other people respect, but always in a  friendly way — the places where we surf, their beaches, but  also the parking and camping areas we occupy. In this, I think we are very similar to Californians and, probably, we  learned a lot by traveling and meeting surfers and activists around the world, including all those who came to Sardinia throughout the years.

The Sagra del Surf is, quite clearly and  quite proudly, part of a world made of sport, arts and  attention to the territory: how did  you come up with this  idea and  why  do you think it’s so important?

The Sagra del Surf became an event where we can confront and discuss our ideas, understand our environment  and  where we can learn how to  respect it. Here, we can also learn how to  eat healthy, how to live in contact with nature more, all year  round, and not only during the Summer. That’s why we picked the early Fall for the Sagra, because it’s a time of the year usually quiet: we want  people to experience the  Sinis Peninsula in every season, because Sardinia is more than a  Summer destination only. 

One of  the main protagonists of this year’s edition was Ericailcane, a world-known street artist: what meant for you having him at the Sagra?

Yes, this year Ericailcane has been part of our festival. He is a writer,  no… an  artist, a painter. Truly a difficult figure to describe. He created  beautiful, meaningful graffiti for us and  also gifted us a drawing to be printed on  our promotional t-shirts. Ericailcane’s work allowed the Sagra to reach a  new level.

And finally: one (or more!) reason to come visit Sardinia!

Well, what can I say… there are many reasons  to come see us, from our fantastic waves to  good wine and spaghetti with bottarga. And our beautiful, strong and determined women!

A big thank you to everyone and to all the readers: I’m looking  forward to seeing you all on the Putzu Idu prom, at the San Vero Milis marina next year. A si biri…keep in  touch!

The world of surf lands in Sardinia with the third Sagra del Surf on the Sinis Peninsula

“Ciao a tutti gli Italiani e i Sardi che si trovano sulle sponde dell’Atlantico e del Pacifico! La terza edizione della nostra Sagra del Surf è appena terminata e siamo ancora carichi e felici dell’ottimo risultato”.

Non c’è modo migliore di cominciare questo articolo che con l’entusiasmo contagioso di Roberto “Bebo” Pulisci, presidente del Comitato della Sagra del Surf, un festival che unisce sport, arte, musica, divertimento e voglia di stare insieme, nella cornice meravigliosa della Penisola del Sinis, in Sardegna.

Definita “una festa itinerante, di stand in stand, per celebrare la cultura del mare e il dialogo tra sport e ambiente” (Eleonora Caddeo, La Nuova Sardegna), la Sagra del Surf ha animato il lungomare di Putzu Idu-Mandriola, nella marina di San Vero Milis il 5 e 6 ottobre scorsi. L’evento è stato ideato e portato avanti da un gruppo di amici accomunati dallo stesso amore per il surf e per l’ambiente, che anche quest’anno è riuscito a trasformare Capo Mannu, considerato un vero e proprio hot spot del surf nel Mar Mediterraneo, in un open space ricco di iniziative, eventi, musica, mostre e masterclass.

Il surf è certamente uno sport profondamente legato alla salvaguardia dell’ambiente, forse perché chi lo pratica diventa un po’ parte delle onde che cavalca, e di quel mare che lo accarezza. Ed è anche per questo che la terza edizione della Sagra ha voluto mettere l’accento sull’ambiente fin dall’ideazione del suo logo — un Poseidone declinato negli stessi colori dell’iconico poster di Barack Obama realizzato da Shepard Fairey, che tiene in mano una bottiglia di plastica. Creata da Debora Lutzu, giovane illustratrice e graphic designer del luogo, l’immagine vuole sottolineare l’importanza della protezione dell’ambiente, e di come tutti ne siamo intimamente responsabili.

Lo scorso anno, la Sagra del Surf ha coinvolto più di 120 espositori e 8000 visitatori, e quest’anno le cose sono andate altrettanto bene. L’Italo-Americano ne ha parlato con il presidente del Comitato della Sagra del Surf, Roberto Pulisci.

La terza edizione della Sagra del Surf si è appena conclusa: come è andata?

Quest’anno l’area di festa si è ingrandita, raddoppiando la zona sport con demo surf skate, rampe, calisthenics, arti marziali, yoga, BMX, tanto spettacolo e adrenalina pura. C’erano anche circa 60 stand di street food, cucina tradizionale, birrifici, liquorifici artigianali e, soprattutto, un’area con palco e schermo ledwall che ha di fatto inaugurato una sezione cinema della Sagra. Abbiamo anche ospitato vari enti per la salvaguardia della fauna e della flora marina come il CNR e l’Area Marina Protetta Penisola del Sinis — Isola Mal di Ventre, insieme a tanti altri ospiti: la regista sardo-australiana Lisa Camillo, con il suo documentario sulla relazione tra inquinamento radioattivo e presenza NATO in Sardegna, l’ultra maratoneta sardo Roberto Zanda, e il surfista e regista Alessandro Più, che ha presentato il suo road-movie sul surf. Inoltre, c’era anche una zona per gli artisti affermati con live paint, che ha coinvolto anche i ragazzi delle scuole. Alcuni spazi sono stati dedicati a mostre fotografiche dedicate al mare e, ovviamente, c’è stata tanta, tantissima musica! Insomma, il nostro è stato un vero e proprio surfing festival fatto come si deve, svoltosi nella Penisola del Sinis, una gemma del Mediterraneo, con coste incontaminate, acqua cristallina e lontane dal turismo di massa.

Come è nata l’idea di creare una festa dedicata al surf in Sardegna?

La Sagra del Surf nasce tre anni fa, grazie all’idea di un gruppo di amici, tutti surfers, e con l’appoggio del surf club locale IS BENAS Surf Club. Le prime due edizioni hanno fatto da cornice al Campionato Assoluto di Surf, e si sono svolte durante il “waiting period,” in attesa della mareggiata ideale per cominciare la competizione.

Durante questa prima edizione, il gruppo degli organizzatori si compatta e diventa Comitato della Sagra del Surf, un team composto da professionisti di vario genere, tra cui ingegneri, fotografi, istruttori di surf, artisti, giornalisti, informatici, musicisti. La seconda edizione si svolge di nuovo con il supporto dell’IS BENAS Surf Club, e si amplia in contenuti e mission: sport, musica dal vivo, tanto cibo tradizionale e i primi stand di street food, il tutto con uno sguardo più dedicato all’ambiente e all’ecosostenibilità, alla valorizzazione del territorio, ma sempre tenendo un contatto concreto con il CONI e gli Assoluti di surf. Questa seconda edizione ci regala un risultato ottimo, triplicando le presenze nei due giorni di festa, con un afflusso stimato di 8000 persone sul lungomare di Putzu Idu.

La Penisola dei Sinis, location della Sagra è, già di per sé, uno spettacolo. Ci dica qualcosa di più sulla sua bellezza, la sua storia e, ovviamente, sul legame con il surf.

Le nostre onde sono state oggetto di vari documentari sul surf, realizzati da filmmaker che ormai consideriamo amici come Jason Baffa, autore di Bellavita, dedicato alla surfing scene in Italia e One California Day;  o da grandi surfisti come Chris del Moro, che di Bellavita  è il protagonista e che, da ragazzino, veniva a surfare in Versilia quando era in vacanza in Italia. E poi ci sono Dave Rastovich, i Coffin Brothers, Dane Perle, Belinda Bags, Anne le Curren, Tom Carrol, Dave Keulana, John Rose, Beau Young…

Ma alla Sagra del Surf non sono solo le onde della Penisola del Sinis a farla da padrone, ma anche la ricchezza di prodotti e di vini: dalla piccola pesca locale alle prelibatezze casearie di tradizione millenaria, agli allevamenti di bovini e ovini a cielo aperto e free range. In più,   questo territorio offre tantissimi siti archeologici, pozzi sacri (dedicati al culto dell’acqua tipico della Sardegna e a quello della dea madre), nuraghi (costruzioni realizzate prima delle Grandi Piramidi): luoghi che confermano la storia di una terra antichissima.

A noi Italiani, il surf fa pensare subito al Pacifico e alla California: che legame sentite con questo Stato?

La nostra zona si presta molto a un gemellaggio con la California: stesso clima, quasi la stessa frequenza di onde (less sharks, no tide!!) vallate di vigneti e, soprattutto, la consapevolezza dell’importanza di salvaguardare e valorizzare un territorio bellissimo.

E poi ci sono i surfisti! Il surfista ormai è una figura che rappresenta l’ecologia, l’attenzione per l’ambiente, la lotta contro l’inquinamento, che rispetta e fa rispettare con i suoi modi molto friendly le zone dove si surfa, le spiagge, ma anche i parcheggi e i caravan park. In questo, sicuramente siamo molto simili ai californiani, e probabilmente abbiamo imparato molto viaggiando, e confrontandoci con i surfisti e gli attivisti che sono venuti a trovarci negli anni. 

La Sagra del Surf si colloca chiaramente e con orgoglio in un contesto “di confine” tra lo sport, l’arte e la valorizzazione del territorio: come vi è venuta questa idea e perché credete sia importante?

La Sagra del Surf è ormai una festa dove confrontarsi e capire cosa ci circonda, imparare a rispettare l’ambiente, a mangiar sano, a vivere più a contatto con la natura 365 giorni l’anno,   non solo durante l’estate. Ecco perché noi facciamo la Sagra quando inizia l’Autunno, un periodo altrimenti deserto: ci interessa far vivere il nostro territorio anche fuori stagione, perché la Sardegna non è solo una meta estiva.

Tra i protagonisti dell’edizione appena conclusasi Ericailcane, street artist di fama internazionale: che cosa ha dato in più la sua presenza alla Sagra di quest’anno?

Sì, quest’anno si è aggiunto Ericailcane: un writer, ma no, un artista, un pittore… una figura difficile da descrivere.  Oltre ad aver creato un murales con un messaggio molto forte, ci ha regalato il suo lavoro da stampare sulle magliette promo della Sagra. L’opera di Ericailcane ha fatto fare un bel salto di qualità a tutto il movimento che ruota intorno al comitato!

Per concludere: una (o più!) ragioni per venire in Sardegna…

Che dire, ci sarebbero tante ragioni per venire a trovarci, dalle belle onde al buon vino, un bel piatto di spaghetti e bottarga, ma anche bellissime donne con gran carattere e determinazione! Vi ringrazio e vi aspetto sul lungomare di Putzu Idu marina di San Vero Milis il prossimo anno! Keep in touch! A si biri!

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