Lorenzo Soria, President of the Hollywood Foreign Press Association, on stage at the 73rd Annual Golden Globes Awards at the Beverly Hilton in Beverly Hills, CA on Sunday, January 10, 2016 (Photo Courtesy of HFPA)

January 18th 2017

We are not going to need this but just in case… Our lives are unpredictable. So enjoy and make good use of every second of your lives. Give it value. Give it purpose. Don’t let small things bring you down. Not worth it. 

I wish you all love, health and lots of joy. Never forget laughing, at life, at ourselves.  

Thank you for making my life rich and beautiful. 

Lorenzo Soria

Italian journalist and Hollywood Foreign Press Association president Lorenzo Soria passed away peacefully on Friday August 7th at his home in Los Angeles. He was 68. After discovering he had lung cancer in early 2017, Soria wrote a message for his family and his friends that was meant to be found and read after his passing; the letter sat in his drawer for more than three years, until his wife Lilla, his son Max and his longtime friend and fellow journalist Armando Gallo read it as an ode to him just after attending his funeral at the Hillside Memorial Park in Culver City. “Our friend Antonio tried to read it, Max tried too, but Lilla ended up reading it for us, she was the only one understanding his terrible writing,”  Armando Gallo jokes as we sit and talk about Lorenzo with the purpose of remembering and honoring his legacy and most of all, their friendship. Going down memory lane for Armando is both hurtful and joyful as he and Lorenzo go way, way back, precisely to a rock and roll party they were both attending in Los Angeles in the summer of 1982. 

“I met him when I was 38. At the time I had just divorced so I was celebrating at this party my new celibacy. There was this splendid woman and I asked for her number; I remember she wrote it on the back of my card with her lipstick. I turned to Lorenzo and showed him the card: ‘See? This is how you get girls in California.’ We instantly laughed and that first connection we had was the beginning of our friendship.”

BEVERLY HILLS, CA – JANUARY 10: HFPA President Lorenzo Soria attends the 73rd Annual Golden Globe Awards held at the Beverly Hilton Hotel on January 10, 2016 in Beverly Hills, California. (Photo by Jason Merritt/Getty Images, courtesy of HFPA)

Gallo has been a photo journalist since 1967, covering the ever changing British pop/rock scene. He moved to Los Angeles from London in 1975 to cover entertainment for TV Sorrisi e Canzoni and joined the HFPA in 1978; Lorenzo Soria became a member when he moved to Los Angeles in the 80s and served as president two previous terms before the present one, also serving as a chairman of the HFPA’s board. He was re-elected president in 2019, and was half-way through his third term. “Lorenzo lived a full and rewarding life as a journalist and humanitarian until his untimely death. When we met he knew me for my rock and roll journalism. We always had a feeling of mutual respect and appreciation.”

Recalling a specific memory about his colleague (or, as Armando defines him, “a friend, a friend, a friend”) is not that simple: he lingers and I see him smiling as he remembers when they went to Woodstock together. “Lorenzo came with me when he found out that I was going to cover the 25th anniversary of the iconic pop festival. Last time we talked about that story we were both in Taormina, Sicily, at a film festival,  when Lorenzo told it to a journalist at the end of a lovely dinner.” The story is about them, young and dirty in Woodstock. It was 1994. They were in the backstage by the press tent, soaked in rain and covered in mud, when a guy came up to them asking for a light. “He had a cool joint and as we were talking and smoking, this guy recognizes me and literally yells: ‘Oh, you are Armando Gallo! I can’t believe it!’ He had my book about Genesis, asked for an autograph and then asked Lorenzo to take a photo of us. Well, Lorenzo’s smile was so big just by seeing this guy’s happiness and my instant claim to fame. It was a beautiful moment and Lorenzo was literally happy for me. That in my opinion sums up his essence. He was very generous with everybody, he would find joy in other people’s accomplishments.”

Lorenzo Soria with Harrison Ford (Photo courtesy of HFPA)

Since moving to Los Angeles, Soria covered politics, technology and society. He also wrote extensively about the Hollywood entertainment business. Born in Argentina, he moved to Italy at a young age. He started out as a journalist for the Italian newsweeklyL’Espresso and had been working for Italian newspaper La Stampa since 1988. “Due to our job, we traveled to many places together; I remember that when we went to Argentina for a film festival. As we were flying there, he told me it was the first time he was going back to Buenos Aires, where her was born,  in 31 years. His dad had passed away when he was 11 and his mother and older sister had sent him to Milan to stay with his uncle.”

Lorenzo and Armando shared more that just travels during their life in Los Angeles, as they not only worked side by side at the Foreign Press  but also spent free time together as friends. “We were brothers from different mothers and like all brothers we had fights and our ups and downs, but we laughed more than we screamed. We had a double life: in our association he was very stern, very professional, he treated me as a member. He showed me integrity. And I must add he got some very bad words from me.” Armando laughs, admitting that no matter what the fights were about, they always shared a passion for their job. “I am trying to put together a book of my photographs. And the cover will say: ’Photographs by Armando Gallo, text by Lorenzo Soria.’ Lorenzo was preparing the written part to go along with my pictures. I had this book in my head for years, and I wanted to share this project with him. We were always inventing.”

And what made him a good journalist and a good president? I ask him. “He was fighting for the truth and fighting for education. He touched a lot of people in a positive way. We are receiving hundreds of letters these days. I strongly believe that life is not what you achieve, it’s the people you touch.”

Lorenzo Soria with Al Pacino (Photo courtesy of HFPA)

And he definitely touched the heart of many as demonstrated by recent news that Los Angeles City College will dedicate an annual scholarship to Lorenzo’s memory. In 2015 The Hollywood Foreign Press pledged a $2 million grant to the Los Angeles City College to support its film and TV program. Since then, the film studies department has been known as the HFPA Center for Cinema and Television. “And it’s happening again, this time with his name on it.” Armando underlines. 

In his role as President of the HFPA, Soria would often appear on the Globes broadcast welcoming guests, and was a fixture at the early-morning nominations announcements. “Celebrities would feel very safe with him, he was very kind, he would always make them feel comfortable. He met so many people, and he conquered everybody with his gentle and kind behavior. He did many good things, until the end. Last time I talked to him it was on Thursday on Zoom, just before an interview with Oliver Stone. We waved at each others: “Lorè! — Armando!” And the following morning he was gone.”

But for Armando there is another significant “goodbye moment” with Lorenzo, one he will cherishes for the rest of his life. “I was lucky enough to have him here for dinner at my house on July 10th. He had just gotten out of a radiation treatment in the same place where I did the treatment myself ten years ago, and so we cheered each other up. After leaving the hospital, he came by for dinner with his son Max; we went outside in my patio, our friend Carlo Siliotti was there too. We had a great spaghettata with tomatoes from my garden. He texted me the day after to thank me. That was my farewell to him.” 

And as Armando gets emotional in mentioning their last dinner together, he tells me how a glimpse of happiness and hope came his way right after Lorenzo’s funeral, while he was driving back home. “I just looked up the sky and I saw this beautiful, biblical cloud. Look, I took a picture.” He takes his phone and shows me this big, fluffy cloud, unlikely to be seen in the usually clear summer skies of Southern California. “I think it was a sign from him. He liked to play tricks like that.” 

18 gennaio 2017

Non ne avremo bisogno, ma non si sa mai… Le nostre vite sono imprevedibili. Quindi godetevi e fate buon uso di ogni secondo della vostra vita. Dategli valore. Dategli uno scopo. Non lasciate che le piccole cose vi abbattano. Non ne vale la pena. 

Vi auguro amore, salute e tanta gioia. Non dimenticate mai di ridere, della vita, di noi stessi.  

Grazie per aver reso la mia vita ricca e bella. 

Lorenzo Soria

Il giornalista italiano e presidente dell’Associazione Stampa Estera di Hollywood, Lorenzo Soria, si è spento serenamente venerdì 7 agosto nella sua casa di Los Angeles. Aveva 68 anni. Dopo aver scoperto di avere un tumore ai polmoni all’inizio del 2017, Soria ha scritto un messaggio per la sua famiglia e i suoi amici che doveva essere trovato e letto dopo la sua scomparsa; la lettera è rimasta nel suo cassetto per più di tre anni, fino a quando sua moglie Lilla, suo figlio Max e il suo vecchio amico e collega giornalista Armando Gallo lo hanno letto come un’ode subito dopo aver partecipato al suo funerale all’Hillside Memorial Park di Culver City. “Il nostro amico Antonio ha provato a leggerlo, anche Max ci ha provato, ma Lilla ha finito per leggerlo a tutti noi, era l’unica a capire la sua terribile scrittura”, scherza Armando Gallo mentre ci sediamo e parliamo di Lorenzo con lo scopo di ricordare e onorare la sua eredità e, soprattutto, la loro amicizia. Percorrere il viale dei ricordi per Armando è doloroso e gioioso, un viale che tra lui e Lorenzo va molto, molto indietro nel tempo, precisamente a una festa rock and roll a cui parteciparono entrambi a Los Angeles nell’estate del 1982. 

“L’ho conosciuto a 38 anni. All’epoca avevo appena divorziato, quindi stavo festeggiando a questa festa il mio nuovo celibato. C’era questa splendida donna e le chiesi il suo numero; ricordo che lo scrisse sul retro del mio biglietto da visita con il rossetto. Mi sono rivolto a Lorenzo e gli ho mostrato il biglietto: vedi? Ecco come si rimorchiano le ragazze in California”. Ci siamo subito messi a ridere e il primo contatto che abbiamo avuto è stato l’inizio della nostra amicizia”.

Gallo è fotoreporter dal 1967, copre la scena pop/rock britannica in continua evoluzione. Da Londra si è trasferito a Los Angeles nel 1975 per coprire l’intrattenimento per TV Sorrisi e Canzoni e si è unito all’HFPA nel 1978; Lorenzo Soria ne è diventato membro quando si è trasferito a Los Angeles negli anni ’80 e ha ricoperto la carica di presidente per due mandati precedenti a quello attuale, ricoprendo anche la carica di presidente del consiglio di amministrazione dell’HFPA. È stato rieletto presidente nel 2019, ed era a metà del suo terzo mandato. “Lorenzo ha vissuto una vita piena e gratificante come giornalista e filantropo fino alla sua prematura scomparsa”. Quando ci siamo incontrati mi ha conosciuto per il mio giornalismo rock and roll. Abbiamo sempre avuto un sentimento di rispetto e apprezzamento reciproco”.

Citare un ricordo preciso del suo collega (o, come lo definisce Armando, “un amico, un amico, un amico”) non è così semplice: si sofferma e lo vedo sorridere mentre ricorda quando andarono insieme a Woodstock. “Lorenzo è venuto con me quando ha scoperto che avrei coperto il 25° anniversario dell’iconico festival pop. L’ultima volta che abbiamo parlato di quella storia eravamo entrambi a Taormina, in Sicilia, a un festival del cinema, quando Lorenzo l’ha raccontata a un giornalista al termine di una bella cena”. La storia parla di loro, giovani e sporchi a Woodstock. Era il 1994. Erano nel backstage vicino alla tenda della stampa, inzuppati di pioggia e coperti di fango, quando un tizio si avvicinò a loro chiedendogli di accendere. “Aveva una canna e mentre noi parlavamo e fumavamo, questo tizio mi riconosce e mi urla letteralmente: ‘Oh, sei Armando Gallo! Non posso crederci! Aveva il mio libro sui Genesis, mi ha chiesto un autografo e poi ha chiesto a Lorenzo di farci una foto. Ebbene, il sorriso di Lorenzo è stato così grande nel vedere la felicità di questo ragazzo e la mia immediata rivendicazione di fama. È stato un momento bellissimo e Lorenzo è stato letteralmente felice per me. Questo, secondo me, riassume la sua essenza. Era molto generoso con tutti, trovava gioia nelle realizzazioni altrui”.

Da quando si era trasferito a Los Angeles, Soria si occupava di politica, tecnologia e società. Ha anche scritto molto sul mondo dello spettacolo di Hollywood. Nato in Argentina, si era trasferito in Italia in giovane età. Aveva iniziato come giornalista del settimanale italiano L’Espresso e dal 1988 lavorava per il quotidiano italiano La Stampa. “Grazie al nostro lavoro, abbiamo viaggiato insieme in molti posti; ricordo quando siamo andati in Argentina per un festival del cinema. Mentre volavamo lì, mi disse che era la prima volta che tornava a Buenos Aires, dove era nato, dopo 31 anni. Suo padre era morto quando aveva 11 anni e la madre e la sorella maggiore lo avevano mandato a Milano per stare con lo zio”.

Lorenzo e Armando hanno condiviso molte più cose oltre ai viaggi durante la loro vita a Los Angeles, visto che non solo hanno lavorato fianco a fianco nella stampa estera, ma hanno anche trascorso tempo libero insieme come amici. “Eravamo fratelli di madri diverse e come tutti i fratelli avevamo litigi e i nostri alti e bassi, ma ridevamo più di quanto urlassimo. Avevamo una doppia vita: nella nostra associazione era molto severo, molto professionale, mi trattava come un membro. Mi ha mostrato integrità. E devo aggiungere che da me ha ricevuto parole molto cattive”. Armando ride, ammettendo che, a prescindere dal motivo degli scontri, hanno sempre condiviso la passione per il loro lavoro. “Sto cercando di mettere insieme un libro di mie fotografie. E sulla copertina ci sarà scritto: “Fotografie di Armando Gallo, testi di Lorenzo Soria”. Lorenzo stava preparando la parte scritta per accompagnare le mie foto. Avevo questo libro in testa da anni e volevo condividere questo progetto con lui. Noi inventavamo sempre”.

E cosa lo ha reso un buon giornalista e un buon presidente? Gli chiedo. “Lottava per la verità e combatteva per l’educazione. Ha toccato molte persone in modo positivo. In questi giorni riceviamo centinaia di lettere. Credo fermamente che la vita non è ciò che si ha, ma le persone che si toccano”. 

E ha sicuramente toccato il cuore di molti, come dimostra la recente notizia che il Los Angeles City College dedicherà una borsa di studio annuale alla memoria di Lorenzo. Nel 2015 la Hollywood Foreign Press ha promesso una borsa di studio di 2 milioni di dollari al Los Angeles City College per sostenerne il programma cinematografico e televisivo. Da allora, il dipartimento di studi cinematografici è noto come HFPA Center for Cinema and Television. “E sta succedendo di nuovo, questa volta con il suo nome sopra”. Sottolinea Armando. 

Nel suo ruolo di Presidente dell’HFPA, Soria appariva spesso in occasione dei Globes per dare il benvenuto agli ospiti, ed era un appuntamento fisso negli annunci delle nomination di prima mattina. “Le celebrità si sentivano molto al sicuro con lui, era molto gentile, le faceva sempre sentire a proprio agio. Ha incontrato così tante persone, e ha conquistato tutti con il suo comportamento gentile e cortese. Ha fatto molte cose buone, fino alla fine. L’ultima volta che ho parlato con lui è stato giovedì su Zoom, poco prima di un’intervista con Oliver Stone. Ci siamo salutati con la mano: “Lorè! — Armando!” E la mattina dopo non c’era più”.

Ma per Armando c’è un altro significativo “momento d’addio” con Lorenzo, un momento che amerà per il resto della sua vita. “Ho avuto la fortuna di averlo avuto qui a cena a casa mia il 10 luglio. Era appena uscito da un trattamento di radioterapia nello stesso posto in cui l’avevo fatto anche io dieci anni fa, e così ci siamo tirati su a vicenda. Dopo essere uscito dall’ospedale, è venuto a cena con suo figlio Max; siamo usciti nel mio patio, c’era anche il nostro amico Carlo Siliotti. Abbiamo mangiato un’ottima spaghettata con i pomodori del mio orto. Il giorno dopo mi ha mandato un messaggio per ringraziarmi. Quello è stato il mio addio”. 

E mentre Armando si emoziona nel parlare della loro ultima cena insieme, mi racconta come uno spiraglio di felicità e speranza gli sia venuto in mente subito dopo il funerale di Lorenzo, mentre tornava a casa in macchina. “Ho appena alzato lo sguardo verso il cielo e ho visto questa bella nuvola biblica. Guarda, ho fatto una foto”. Prende il telefono e mi mostra questa grande e soffice nuvola, che difficilmente si vede nei cieli estivi, solitamente limpidi, della California del Sud. “Credo fosse un segno da parte sua. Gli piaceva fare scherzi del genere”.

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