Celebrating the harvest in Turi (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

Il Primitivo di Turi: “it has the beautiful color of aged wine, a dry tonic flavor, a most pleasant, harmonious scent, generous as a whole” (Dr Antonio Carpenè)

Wine —  “the gods’ nectar,” according to classical mythology – has always been an ancestral symbol of human civilization, a precious food with the deepest meaning. In the Old Testament,  wine was considered the symbol of all the gifts coming from God. A true myth! From Bacchus, divinity of the Romans, to Dionysus, god of the Greeks, all the way back to Osiris, worshiped by the ancient Egyptians for his many virtues.

At work in the vineyard (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

In Greek mythology, Dionysus was the god of ecstasy, wine and drunkenness. A carefree, wild, sensual and chaotic being, embodiment of all that was instinctive and irrational. An extraordinary vital force, that represented life’s will, nature’s energy and the fertility of Man and Earth. For the Greeks, Dionysus was an important god and celebrating him was fun. In ancient times, Dionysian rituals  were described and represented as endless processions where all participants, inebriated with wine, led themselves to a frenzy; these rituals mirrored the events in the god’s life, with its chaotic processions of women, the maenads (also known as bacchantes), wearing laurel crowns and animal skins, and men dressed like satyrs. All participants, drunk with wine, danced to an obsessive rhythm and  abandoned themselves to the  dithyramb, an ancient form of choral lyrical poetry. This rhythmic, tumultuous dance was accompanied by ancient musical instruments, like flutes and drums.

Workers at the Vinicola Zaccheo in the 1940s (Photo courtesy of Vinicola Coppi/Doni Coppi).

The aim of the ritual was reaching a special state of possession, and it climaxed with the hunt, killing and consumption of a wild animal.

In figurative art, Dionysus is represented as a youth with feminine traits, crowned with laurel and ivy leaves, or grapevines. In ancient Rome, the purest wine was called merum and was used especially during religious ceremonies. During the most sumptuous banquets, the symposia, it was diluted with warm or cold water, in quantities proportional to the density and the quality of the wine itself. The use of a large terracotta vase called krater,  with a wide rim and handles in a variety of shapes, was common in  both Roman and Greek symposia, especially to mix wine and water. Each krater was painted and dedicated to a god. Often, the mixture was sweetened or aromatized, depending on the season.

The Zaccheo Winery was founded in 1882 (Photo courtesy of Vinicola Coppi/Doni Coppi)

Marcus Terentius Varro, Virgil, Pliny the Elder and Lucius Junius Moderatus Colummella, respected men of letters,  agronomists and naturalists, dedicated many a study and literary works to viticulture and to the art of winemaking. Hippocrates, the father of medicine, considered wine a natural medicament, useful to help the kidneys and digestion. Plato wrote that a moderate consumption of wine could give strength and vigor to the body.

Old epigraph still visible on an a building in Turi, which used to be a tavern. The Latin says “This is Bacchus’ home, where we give glasses of wine to friends, along with rest and games.” (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

In the 9th  century AD, the doctors of the Schola Medica Salernitana believed it possessed a plethora of beneficial properties: “it sharpens the mind, strengthens the sight, improves hearing and makes the body strong.” Dante, our Sommo Poeta, dedicated some verses of his Divine Commedy to wine, evoking with a metaphor the idea of the soul pouring into the spirit of Nature: “Guarda il color del sol che si fa vino, giunto al’omor che della vite cola” (consider the sun’s heat, which, blended with the moisture
pressed from the vine, turns into wine”).

The vine, vitis vinifera, was likely already a cultivation of Apulia and of the South of Italy, before the arrival of the Greeks, however, some of the varietals considered typical of the region were, indeed,  introduced by the Greeks themselves. Through the times of the Republic and the Empire, the Romans extended the cultivation of the vine not only all over Italy, but also in the provinces they would conquer.  Soon, the diffusion of viticulture in the South of Italy meant wine imports from Greece and the Aegean islands diminished considerably.

The history of Primitivo di Turi on display (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

In Turi, a commune in the Bari province, both viticulture and the culture of wine have a millenary tradition, derived from the extraordinary characteristics of the territory: a favorable climate, the nature of the soil and the organic and inorganic elements that enrich it. Characteristics that, in time, were matched by a centuries-long experience, developed in the fields by our ancestors, experts farmers and naturally inclined to cultivate the vine.

If we want to better understand how ancient and deeply rooted the cult of wine is in Turi and the area of Bari, it is important to mention an archeological discovery, dating back to the 6th century BC. In 1932, on a building site in Via Fiume, not far from Turi’s train station, a Peucetian funerary sarcophagus was unearthed; old Turi was, indeed, part of ancient Peucetia, a territory that, today, belongs to the province of Bari almost in its entirety. Its people, the Peucetians, were an ancient Iapygian people. Among the objects found along the sarcophagus, was also an extraordinary black-figure krater, entirely painted and decorated with figures and scenes inspired by Greek mythology. It is a large artefact, that probably belonged to a local aristocratic family from the 5th century BC and that, as we mentioned, was used to mix wine during banquets.

Time has stopped in Turi, where Primitivo is produced (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

Turi’s krater depicts the wedding of Zeus and Hera, posing on a chariot preceded by Hermes and followed by Dionysus. Apollo, along with three women, completes the wedding procession. On the other side of the vase, we find a Dionysian scene, with the god at its center and, beside him, two dancing Sileni, mythological characters of ancient Greece, often associated with satyrs. They were minor deities, believed to protect water springs and rivers. The important archeological artefact is, today, kept in Bari’s Archeological Museum.

Pioneer wine maker Giovanni Cozzolongo (Photo courtesy of the Cozzolongo family)

Since the beginning of times, Turi has cultivated the vine. Land registries from the mid-18th century show that large part of the town’s territory was dedicated to viticulture. There were also many millstones, both in vineyards and in some homes, cellars filled with barrels of all sizes and winepresses: “1750 (…) si tassano tre torchi da premere le uve ad uso proprio per ducati 1,20” (fee of 1,20 ducats to be paid on three winepresses to press grapes for personal use).

Primitivo di Turi making, in the 1940s (Photo courtesy of Vinicola Coppi/Doni Coppi)

Historically speaking, the presence in Turi of the remains of a torchio a leva di Catone, is also quite important. This ancient wine press, made with oak wood, was already in use in the 1st century AD, a time when it was considered a great innovation, because it allowed to press a much larger quantity of grapes all at once. The ancient object bears witness to the long winemaking tradition of Turi.

The instruments of good wine making (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

In this context, it is interesting to mention some historical and scientific data published in the 19th century in journals, bulletins and essays dedicated to Italian winemaking. Works on ampelology and ampelography demonstrate that, since before the unification of Italy, Turi produced and commercialized an excellent Primitivo di Turi, a high quality red wine, made with local grapes. Primitivo was aged in large wooden barrels, then bottled and exported all over Italy and the world. In 1873, Primitivo di Turi was at the Universal Exposition in Vienna. An 1869 bottle cost 1 lira, while 100 liters of non bottled wine was worth 30 liras. “We produce excellent table wine and a special one, from Turi,” the slogan recited.

Having a snack with a good glass of primitivo (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

 Domenico Cozzolongo, farsighted land owner and wine expert, was the pioneer in Primitivo di Turi commercialization. After his death, the family business went to his son Giovanni, who had a mind just as brilliant. He was an elegant, old-fashioned man, good hearted and kind. The people of Turi would call him  Don Giovanni non piglia resto, “Mr Giovanni Cozzolongo, who never takes the change.” In 1914, he became mayor of Turi.

In 1881, the Italian journal of viticulture and winemaking, then directed by the illustrious and very famous  G.B. Cerletti and Antonio Carpenè, director of the Treviso Winemaking Society in Conegliano Veneto, described the Cozzolongo wines as such: “Primitivo rosso di Turi: it has the beautiful color of aged wine, a dry tonic flavor, a most pleasant, harmonious scent, generous as a whole. We are used to be honest, impartial and independent in our opinions, because we support only one team, that of Italy, and we don’t care about other, secondary ones, known to have often tarnished the judgement of jurors in many expositions, more or less recent. We would like to cordially shake the hand of Mr Cozzolongo, inviting him to carry on like this, on a path he began so well. He will certainly gain personal satisfaction for the good he’ll do to his town and, without a doubt, also some money.”

A view of the countryside around Turi, where Primitivo vineyards are (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

Always in 1881, another important professor of Italy’s winemaking school wrote: “After having presented these tenets of winemaking, I would like to talk about a special wine, made in the Bari area by Mr Cozzolongo from Turi. The methods used by the late Domenico Cozzolongo were rational and inspired by science. He made excellent wines, that won several prizes both at national and international expositions. I believe – and without fear of exaggerating – that Mr Cozzolongo should be considered one of the best winemakers of the Bari province and of Italy.”

The method used by Cozzolongo to make his red Primitivo was the following: “Once the grapes were accurately pressed and half the stalks removed, he let the wine ferment, always keeping the ‘hat’ (the grapes’skins and stalks) under the must. When the must recorded a zero on the meter, after three days of fermentation, the must was mixed with the wine obtained after the first pressing,  an excellent idea to add body and some tannins to young wines, especially those produced in our South. During the year, Cozzolongo would decant the wine twice and, after two years spent in wood barrels, he would clarify it with jelly and then bottle it. A fully rational winemaking process. The Primitivo di Turi is a wine of many qualities, so much so it should be considered one of the best in Italy. Mr Cozzolongo could become a famous winemaker” (N. Giammaria, of the Real Scuola Superiore in Portici).

Getting ready for the harvest (Photo courtesy of Stefano de Carolis)

After centuries dedicated to the soil and to the art of winemaking, the Primitivo wine district of Gioia del Colle DOC was created in the Bari province: about 1000 hectares of vineyards, across 16 communes of Bari’s metropolitan area. Among them, Turi, Gioia del Colle, Putignano, Sammichele, Castellana Grotte, and Acquaviva delle Fonti. A consortium that wants to value and protect Primitivo wine, under the presidency of winemaker Donato Giuliani. Among its founders and members, another entrepreneur from Turi, Antonio Michele Coppi, longtime winemaker, whose winery dates back to 1882, when it was founded by the Zaccheo family.

The Primitivo di Turi and of Gioia del Colle: an historical vine, an excellence of Italian winemaking, a myth that’ll live forever!

“Il Primitivo di Turi: Questo vino ha un bel colore di vino vecchio, sapore secco, tonico, fragranza gradevolissima, armonico, nel complesso generoso” (Dott. Antonio Carpenè, 1867)
Il vino, “nettare degli dei”, secondo la mitologia classica, da sempre è simbolo ancestrale della civiltà umana, alimento prezioso per l’uomo dal significato molto profondo. Nell’antico testamento il vino era considerato il simbolo di tutti i doni provenienti da Dio. Un autentico mito!
Dal dio Bacco, divinità dell’antica Roma, a Dionisio dio della mitologia greca, fino a Osiride, divinità egizia dalle molteplici virtù. Dionisio, nella mitologia greca era considerato il dio dell’estasi, del vino e dell’ebbrezza. Un dio folle e spensierato, sensuale e caotico, che incarnava tutto ciò che nella vita c’era di istintivo e irrazionale. Una straordinaria forza vitale, che rappresentava la volontà della vita, l’energia della natura, la fertilità dell’uomo e della terra.
Presso gli antichi Greci, Dionisio era un’importante divinità ed era piacevole festeggiarlo. I riti dionisiaci nella civiltà antica vengono descritti e rappresentati come lunghi cortei in cui i partecipanti sotto l’effetto del vino si esaltavano fino alla frenesia. I riti ripercorrevano le vicende della divinità con caotici cortei di donne, “menadi”, dette anche baccanti, incoronate con frasche di alloro e vestite con pelli di animali, e da figure maschili travisate da “satiri”. Tutti i partecipanti al corteo, ubriachi di vino, ballando una danza dai ritmi ossessivi, si abbandonavano alla suggestione del “ditirambo” antica forma di poesia lirica corale. Questa danza ritmica e tumultuosa veniva accompagnata dalla musica di antichi strumenti musicali, come fluati e tamburi. Lo scopo del rituale era raggiungere uno speciale stato di possessione. Il rito culminava con la caccia e lo sbranamento di una bestia selvatica.
Nell’ambito dell’arte figurativa, Dionisio viene rappresentato come un giovane dai lineamenti quasi femminili, coronato di foglie d’edera o alloro o con tralci di vite e grappoli d’uva.
Nell’antica Roma il vino schietto e puro, veniva chiamato ‘merum’ ed era usato soprattutto negli uffici sacri. Nel corso dei suntuosi banchetti, il “simposio”, veniva diluito con acqua calda o fredda in quantità proporzionata alla qualità e densità del vino stesso.
Nel symposium greco e romano, veniva usato un “cratere”, un ampio vaso in terracotta dalla larga imboccatura, con manici e diverse forme, e veviva utilizzato per mescolare il vino con l’acqua. Ognuno di questi crateri, con scene dipinte, era dedicato ad una divinità. Spesso la mescita veniva aromatizzata e dolcificata secondo i gusti e la stagione.
Marco Terenzio Varrone, Virgilio, Plinio il Vecchio e Lucio Giunio Moderato Colummella, insigni letterati, agronomi e naturalisti, dedicarono molti studi e opere letterarie alla viticoltura e all’arte di produrre il vino.
Ippocrate, padre della medicina, considerava il vino un medicamento naturale, utile a migliorare le funzioni renali e la digestione. Il filosofo Platone scriveva che un uso moderato di vino dava forza e vigore fisico.
I medici della scuola medica salernitana, nel IX sec., ritenevano il vino una medicina dalle molteplici proprietà benefiche: acuisce l’ingegno, rafforza la vista, affina l’udito e rinforza il corpo.
Il sommo poeta Dante, dedicando alcuni versi al vino, evocò nella Divina Commedia una metafora dell’anima umana che si versa nello spirito della natura: “…guarda il calor del sol che si fa vino, giunto all’omor che della vite cola”.
La vite “vitis vinifera”, con molta probabilità, si coltivava in Puglia e nel meridione d’Italia ancor prima dei tempi della colonizzazione greca, tuttavia alcune delle varietà di vite considerate autoctone di Puglia, sono state introdotte proprio dagli antichi Greci. Durante l’epoca repubblicana ed imperiale, i Romani diffusero la vite non solo in Italia ma in gran parte delle provincie che man mano conquistavano. L’espansione della viticoltura nel Meridione d’Italia ben presto determinò una diminuzione delle esportazioni di vino dalle isole dell’Egeo e dalla Grecia.
A Turi, comune in terra di Bari, la coltivazione della vite, e la cultura del vino hanno una tradizione millenaria. Questa è il frutto delle straordinarie peculiarità del territorio, quali: favorevoli condizioni climatiche, natura del sottosuolo, e sostanze organiche ed inorganiche disciolte nel terreno. Peculiarità che nel tempo sono state arricchite da una plurisecolare esperienza fatta sui campi dai nostri avi, esperti agricoltori vocati da sempre alla coltivazione della vite.
Per meglio comprendere quanto sia antico e radicato il culto del vino nel territorio di Turi e nell’intera terra di Bari, è importante ricordare una scoperta archeologica datata al VI secolo a.C. Nel 1932, in via Fiume, nei pressi della stazione ferroviaria di Turi, nel corso di lavori edili venne rinvenuta una tomba a sarcofago di epoca peuceta. L’antico abitato di Turi era situato nella Peucezia, territorio attribuito a buona parte della odierna provincia di Bari, e abitato dai Peuceti, antica popolazione iapigia. Nel ricco corredo funerario scoperto a Turi, venne recuperato uno straordinario vaso attico, (cratere a colonnette con figure nere), completamente dipinto, finemente decorato con figure e scene della mitologia greca.
Questo reperto chiamato “cratere”, è un vaso di grandi dimensioni, sicuramente in uso ad una famiglia dell’aristocrazia locale del V sec. a.C., e come già detto, veniva usato durante i banchetti per la mescita del vino. Il cratere di Turi, raffigura le nozze di Zeus ed Hera, rappresentati su una quadriga preceduta da Ermes e seguita da Dionisio. Il resto del corteo nuziale è composto da Apollo e da tre figure femminili. Sull’altra faccia del vaso è riprodotta una scena dionisiaca con al centro Dionisio e ai suoi lati due Sileni che danzano, figure della mitologia greca molto spesso assimilati ai satiri. I sileni erano divinità minori a cui si attribuiva la protezione delle sorgenti e dei fiumi che irrigano e fecondano i campi. L’importante reperto archeologico, è custodito presso il museo archeologico di Bari.
Turi è un territorio vocato da sempre alla coltivazione della vite. Consultando uno dei catasti onciari del comune, redatto a metà del Settecento, emerge che buona parte del territorio comunale era coltivata con i ceppi di vite “a vigna”. Inoltre tanti erano i palmenti, presenti nei vigneti e in alcune abitazioni, le cantine con le botti d’ogni grandezza, e i torchi vinari utilizzati per la premitura delle uve: (1750…si tassano tre torchi da premere le uve ad uso proprio per ducati 1:20).
Altro aspetto storico altrettanto importante, è la presenza nel territorio comunale dei resti di un grande torchio in legno di quercia, chiamato “torchio a leva di Catone”. Trattasi di un antico sistema di torchiatura con una grossa leva ed una grande vite vinaria. Questo sistema di torchiatura usato già nel I° sec. d.C, era per l’epoca un’innovazione tecnologica, in quanto permetteva una maggiore pressatura delle vinacce. Un autentico reperto di archeologia industriale, che dimostra ancora una volta l’antica tradizione enologica.
A tal proposito è necessario riportare, alcune notizie storiche con dati scientifici pubblicati nell’800 da importanti riviste, bollettini e saggi, specializzati nell’arte enologica italiana. Trattati di ampelologia e ampelografia, dove emerge che fin dal periodo pre-unitario, a Turi si produceva e commercializzava un ottimo “Primativo di Turi”, un vino rosso di alta qualità, fatto con le uve locali. Il vino Primativo, dopo averlo sapientemente prodotto, invecchiato e affinato in grandi botti di legno, veniva imbottigliato e confezionato, per poi essere esportato in tutta Italia e nel resto del mondo. Nel 1873 il Vino Primativo di Turi venne esposto all’Esposizione Universale di Vienna. Una bottiglia dell’annata 1869, costava 1 lira, mentre 100 lt di vino non confezionato costavano 30 lire. “Produciamo ottimi vini da pasto, ed un vino speciale di Turi”: questo lo slogan usato!
Il produttore del vino Primativo di Turi, pioniere della commercializzazione del vino in bottiglia, fu Domenico Cozzolongo, lungimirante proprietario e grande esperto enologo. Suo zio, Don Modesto Cozzolongo, anch’egli ricco possidente terriero, era un primicerio del capitolo di Turi.
Dopo la sua dipartita, Domenico Cozzolongo passò il testimone a suo figlio, altrettanto lungimirante, brillante e vocato allo studio e all’imprenditoria. Giovanni Cozzolongo, elegante uomo d’altri tempi, d’animo buono e gentile. Dai concittadini veniva soprannominato “Don Giovanni non piglia resto”. Nel 1914 venne eletto sindaco del paese.
Nella rivista di viticultura ed enologia italiana del 1881, diretta dai chiarissimi prof. G.B. Cerletti e dal famoso dott. Antonio Carpenè, direttore della Società Enotecnica Trevigiana di Conegliano Veneto, entrambi luminari nel campo dell’enologia italiana, dopo attenta analisi e assaggi del vino prodotto dalla famiglia Cozzolongo scrissero:
Primativo rosso di Turi: limpido, bel colore di vino vecchio, sapore secco, tonico, fragranza gradevolissima, armonico, nel complesso e generoso.
“…abituati ad una franchezza ed indipendenza nei giudizi e ad essere imparziali, perché animiamo un solo campanile – quello dell’Italia – e non curiamo i campanili secondari, che spessissimo fanno velo alla ragione dei giurati nelle esposizioni, più o meno recenti e nazionali, diamo una stretta di mano al cordiale Sig. Cozzolongo e lo preghiamo a proseguire nel cammino bene iniziato, perché avrà soddisfazione morale nel bene che farà al suo paese e sicuro lucro….”
Nel 1881, un altro importante professore della scuola enologica italiana, scriveva: “…dopo aver esposto queste nozioni di vinificazione, posso parlare di un vino speciale del Barese fabbricato dal sig. Cozzolongo di Turi: razionali ed informati a principii di scienza erano i metodi di vinificazione adoperati dal defunto sig. Domenico Cozzolongo. Egli manifatturava vini che furono trovati eccellenti e fu premiato in diverse esposizioni nazionali ed internazionali. Senza esagerare io sono del parere che ben potea il sig. Cozzolongo annoverare tra i più distinti enologi d’italia e della provincia di Bari.
Il metodo seguito da Cozzolongo per fabbricare il suo rosso primitivo fu il seguente: “Pigiate accuratamente le uve e tolti metà dei raspi, egli procurò che avesse luogo una pronta e regolare fermentazione, tenendo sempre il cappello della vendemmia al di sotto del mosto. Quando il mosto segnò zero al gleucometro, avvinò e ciò accadde dopo 3 giorni di fermentazione tumultuosa. Al vino della avvinatura fece poi riuniure il primo e migliore torchiatico, cotanto raccomandato per dare al giovane vino un poco di più di acido tannico, il quale è molto utile per i vini dei nostri paesi caldi. Durante l’anno Cozzolongo praticò poi due travasamenti, preceduti sempre da solfarazione dei vasi, e dopo due anni di soggiorno nelle botti, chiarificò il suo vino con la gelatina, poi la passò nei vetri. Una vinificazione del tutto razionale…Concludo con il dire che il primaticcio di Turi possiede ottimi pregi tanto da farlo annoverare tra i vini migliori d’Italia, ed il Sig. Cozzolongo, volendo, potrebbe rendersi benemerito dell’arte enotecnica”. (Prof. Dott. N. Giammaria della Real Scuola Superiore di Portici).
Dopo secoli di tradizione vocati alla terra e all’arte vitivinicola, in terra di Bari cresce il distretto del vino primitivo di Gioia del Colle Doc. Circa mille ettari impiantati a vite nei territori di sedici comuni della città metropolitana di Bari. Tra questi i comuni di Turi, Gioia del Colle, Putignano, Sammichele, Castellana Grotte e Acquaviva delle Fonti. Un consorzio di valorizzazione e tutela sotto la presidenza del produttore vitivinicolo Donato Giuliani. Tra i fondatori e membro del consorzio di tutela del vino primitivo, un altro imprenditore turese, Antonio Michele Coppi, enologo di lungo corso, con la cantina di famiglia fondata nel 1882 dalla famiglia Zaccheo di Turi.
Il Primitivo di Turi e di Gioia del Colle, un vitigno storico, eccellenza nel panorama dei vini italiani, è un mito che non si spegnerà mai!

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