Italian actress and comedian Paola Minaccioni (Photo: Francesca Lucidi)

“I’ve always been a shy person, but theater helped me open up because it made me feel like I belonged. It became my home and my life.” 

Italian actress and comedian Paola Minaccioni took a piece of herself and her life on tour to the United States with the show I’m Much Better Live, which was presented both in New York and Los Angeles. In California, Minaccioni, a Roman born in 1971, took the stage at the Hudson Theater in Hollywood where she brought to life some of the characters she created throughout her career in film, TV, and radio. 

“The show is a monologue, a stream of consciousness in the form of stand-up comedy, but it blends genres,” Paola tells us. “It’s a summary of my theatrical experience, a narrative that speaks about my personal journey starting from my separation. As I talk about it, I search for a way to overcome this trauma and share it with the audience, especially through the portrayal of characters from my artistic life.”

Who are these characters?

The first one is Loredana Berté, who advises me to be transgressive, while then Prime Minister Giorgia Meloni suggests adopting other techniques, to be more conventional as a woman. Sabrina Ferilli, on the other hand, tells me to focus on meditation. Then there are other characters, like Baba Nanda, who was born on the radio. And then, my most iconic character, my grandmother, who I also bring on stage and who interacts with the audience 99% of the time, so it’s all improvisation. I narrate this transitional experience of mine and use my characters to do so. In essence, it’s a mix of stand-up comedy and Italian commedia dell’arte. Theatrical comedy and improvisation.

Did you adapt your comedy thinking about performing in front of an audience from a different country? 

I adapted the show only because “here and now,” especially for monologues, always applies and there are certain references to the fact that I came to Los Angeles from Rome and that I am Italian, for example. Specifically on the type of comedy: no, I did not change anything precisely because I thought my comedy could be an added value. I brought myself and my own way of doing things. I find American stand-up comedy wonderful: we Italians can try to take inspiration from it but always keeping our own identity alive. I asked myself some questions about content because, sometimes, sensibilities are different. 

Your first show was in New York, how did it go? 

I barely noticed that I was in New York. For me, this show is a kind of private party where I tell about myself and have fun with the audience. I got confirmation that comedy is international. 

Do you like American stand-up comedy?

I obviously like Ricky Gervais because he has made his writing an evolution, even writing series for TV. For me, he is a beacon. Behind him, however, there is also a lot of intelligence, it goes beyond just talent related to comedy. He is an artist, and that is what I like about people who do stand-up. 

Is there anything from your experience in the US that could e a future sketch?

As an Italian, I would do a sketch about how we go looking for good food when we are abroad. It makes me laugh because we Italians go looking for olive oil instead of going to Tiffany’s. We look for our security in food!

As a tourist what did you do? 

It was my first time in Los Angeles and I fell in love with this city. I spent a whole day in Santa Monica and Venice Beach watching people dancing on skates or on bicycles with the music very loud. It seemed to me a place where it is possible to have a different kind of life. In Rome, we are a bit depressed and angry. 

What do you miss in your career?

I have many dreams and many goals. I have already been lucky, in the theater, to work with dramatic texts as well. With Anna Foglietta we brought out a text by Remo Binosi, L’attesa, in which I play a Venetian servant, a wonderful character, similar to those you find in great Greek tragedies. I have these experiences, on the theater stage, and I am lucky for that. I would certainly like to play different roles and I think in America there are fewer preconceptions: in Italy, we are a little more complicated. Europe is deep and cultured, but also heavy.

A character you would like to play? 

I would like to play a policewoman. A normal woman, like a female pigeon tamer. I am fond of spy series.

Paola Minaccioni was on stage in New York and Los Angeles (Photo: Francesca Lucidi)

What is your relationship with social media? 

I recently joined TikTok. I was quite shocked because everything can be a success there, even something trashy, the most useless thing can have incredible success. What I’m trying to do, catching up with old sketches of mine, is to use the medium but without going after trends, without compromising my quality. I don’t want to get stuck doing the things that other people are doing.

Which character do you particularly love?

I love two characters very much: one is the Sicilian mom, Donna Fugata, who talks about daughters-in-law and the fact that guilt is the basis of united and happy families. An archetypal character who has no boundaries and cannot grow old, she speaks to people’s belly, despondent, heartbroken, grieving. The other is my grandmother, Mrs. Wanda, who was the first imitation in my life, totally homemade! Think how many years I’ve been exploring her now: since I was a child, even though I’ve practically become my grandmother now! In a little while I’ll be walking around dressed as this character. I love her because it’s a character that allows you to play with the audience and there is a lot of improvisation.

When did you realize that being on stage had to be your future?

First, when I started imitating my grandmother, and then also at school. I think it fully struck when I saw Anna Marchesini and her characters. When I saw the Solenghi-Lopez-Marchesini trio I went crazy for them, I knew all their shows by heart. On vacation at Lake Vico, when I was a kid, they would always call me on stage to play Marchesini, and together with a friend of the group we would do their sketches. I used to go on stage without any theater experience but I loved doing it. Performing always came naturally to me, I always had a certain ease and naturalness to it. 

“Sono sempre stata una persona timida, il teatro mi ha aperto e sbloccato perché mi ha fatto sentire al posto giusto. Infatti poi è diventata la mia casa e la mia vita”. L’attrice e comica italiana Paola Minaccioni ha portato un pezzo di sé e della sua vita in tour negli Stati Uniti, dove si è esibita con lo spettacolo “Dal vivo sono molto meglio” a New York e a Los Angeles. In California, Minaccioni, romana classe ’71, è salita sul palco dell’Hudson Theater di Hollywood dove ha portato i personaggi creati nel corso della sua carriera, tra film, tv e radio. 

Lo spettacolo è un monologo, un flusso di coscienza nella forma della stand-up comedy che però mischia i generi”. Ci racconta Paola. “È un sunto della mia esperienza teatrale, un racconto che parla di una mia esperienza personale che parte dalla mia separazione e da lì, mentre ne parlo, cerco il modo per uscire da questo trauma e lo condivido con il pubblico e soprattutto con dei personaggi che vengono dalla mia vita artistica”.

Chi sono questi personaggi?

La prima è Loredana Berté che mi consiglia di essere trasgressiva, mentre poi la premier Giorgia Meloni mi consiglia di adottare altre tecniche, di fare la donna più convenzionale; Sabrina Ferilli invece mi dice di buttarla sulla meditazione. Poi ci sono altri personaggi, come quello di Baba Nanda che è nato in radio, e il mio cavallo di battaglia che è mia nonna, personaggio che tra l’altro porto in platea e che interagisce al 99% con il pubblico, quindi tutta improvvisazione. Io racconto questa mia esperienza transitoria e utilizzo i miei personaggi. In pratica è un mix tra stand-up e commedia dell’arte italiana. Comicità teatrale e improvvisazione. 

Ha adattato la sua comicità pensando che si doveva esibire davanti a un pubblico di un Paese diverso? 

Ho adattato lo spettacolo perché il qui e ora, soprattutto per i monologhi, vale sempre e ci sono determinati riferimenti al fatto che io sono arrivata a Los Angeles da Roma e che sono italiana, ad esempio. Nello specifico della comicità no, non ho cambiato nulla proprio perché ho pensato che la mia comicità potesse essere un valore aggiunto. Ho portato me stessa e il mio percorso. La stand-up comedy americana è una forma di comicità che io trovo meravigliosa, e dalla quale noi italiani possiamo cercare di prendere ispirazione ma mantenendo la nostra identità. Qualche domanda me la sono fatta sui contenuti perché a volte le sensibilità sono diverse. 

A New York c’è stato il suo primo spettacolo, come è andata? 

Mi sono a mala pena accorta di essere a New York. Per me questo spettacolo è una specie di festa privata in cui racconto me stessa e mi diverto con il pubblico. Ho però avuto la conferma che la comicità è internazionale. 

Le piace la stand-up comedy americana?

Mi piace ovviamente Ricky Gervais perché ha fatto della sua scrittura un’evoluzione, scrivendo anche serie per la tv. Per me lui è un faro. Dietro di lui però, c’è anche molta intelligenza, si va oltre il semplice talento legato alla comicità. È un artista e questo è quello che a me piace di chi fa stand-up. 

Di questa esperienza negli Usa c’è qualcosa che le ha ispirato un eventuale sketch?

Da buona italiana parlerei di come si va a cercare del cibo buono. Mi fa ridere perché noi italiani andiamo in cerca dell’olio d’oliva, invece di andare da Tiffany. Cerchiamo le nostre sicurezze nel cibo!

Da turista cosa ha fatto? 

E’ la prima volta che vengo a Los Angeles e mi sono innamorata di questa città gigantesca. Ho passato un giorno intero a Santa Monica e a Venice Beach a guardare le persone ballare con i pattini o in bici con la musica ad altissimo volume. Mi è sembrato un posto dove confrontarsi, dove è possibile fare un altro tipo di vita. A Roma siamo un po’ depressi e arrabbiati. 

Cosa manca alla sua carriera?

Ho tanti sogni e tanti obiettivi. Ho già avuto la fortuna di lavorare in teatro anche con testi drammatici. Con Anna Foglietta abbiamo portato in giro un testo di Remo Binosi, L’attesa, nel quale interpreto una serva veneta, un personaggio antico meraviglioso, simile a uno dei personaggi delle grandi tragedie greche. A teatro queste esperienze le faccio e sono fortunata. Vorrei certamente fare ruoli diversi e penso che in America ci siano meno preconcetti, in Italia siamo un po’ più complicati. L’Europa è profonda e colta, ma anche pesante. 

Un personaggio che vorrebbe fare? 

Mi piacerebbe fare una poliziotta. Una donna normale, tipo il tenete colombo al femminile. Sono appassionata di serie spy.

Quale è il suo rapporto con i social media? 

Mi sono iscritta da poco a TikTok. Sono rimasta abbastanza scioccata, perché lì vale tutto, anche il trash, la cosa più inutile fa un successo incredibile. Quello che sto cercando di fare, recuperando pezzi miei vecchi, è usare il mezzo ma senza andare dietro ai trend, senza compromettere la mia qualità. Non voglio mettermi in coda a fare le cose che fanno gli altri. 

Quale personaggio ama particolarmente?

Amo moltissimo due personaggi. Uno è la mamma siciliana che si chiama Donna Fugata, che parla delle nuore e del fatto che il senso di colpa è alla base delle famiglie unite e felici. Un personaggio archetipo che non ha confini e non può invecchiare, parla alla pancia delle persone. Avvilita, straziata, addolorata. L’altra è mia nonna, la signora Wanda, che è stata la prima imitazione della mia vita, fatta in casa. La esploro da anni, da quando sono bambina, ormai sono praticamente diventata mia nonna. Tra un po’ andrò in giro vestita come questo personaggio. La amo perché è un personaggio che ti permette di giocare con il pubblico, le persone accettano qualsiasi scherzo, qualsiasi battuta. E c’è moltissima improvvisazione. 

Quando ha capito che stare su palco doveva essere il suo futuro?

Prima con l’imitazione di mia nonna, e poi anche a scuola. Una folgorazione è arrivata con Anna Marchesini e i suoi personaggi. Quando ho visto il trio Solenghi-Lopez-Marchesini sono impazzita per loro, sapevo tutti i loro spettacoli a memoria. In vacanza al lago di Vico, quando ero ragazzina, mi chiamavano sempre sul palco a fare la Marchesini e insieme a un amico della comitiva facevamo i loro sketch. Salivo sul palco senza alcuna esperienza di teatro ma amavo farlo. Mi è sempre venuto spontaneo esibirmi, ho sempre avuto una certa facilità e naturalezza. 

Receive more stories like this in your inbox