San Francisco's New Generation of Italians-Mauro Aprile Zanetti. Photo credit: Walter Pescara

The new generation of Italians coming to the US is a welcomed repeat performance, one that has been ongoing for over 100 years. Italian immigrants have historically brought generous amounts of flair, dedication and creative talent from the old country. Newer arrivals are bringing with them fresh ideas and boundless energy to the San Francisco Bay Area. One example of that new spirit is Mauro Aprile Zanetti.

Mauro Aprile Zanetti & his wife, entrepreneur Eva Flair . © Bloom17

One only needs to sit down with Mauro, in one of North Beach’s cafés of course, to quickly realize his creative passion. Recently, L’Italo Americano had the opportunity to meet and chat with him one on one.

Mauro was born in Sicily in 1974 and alludes to his humble beginnings as the catalyst for future success when he says, “My poverty was my richness. I owe everything to that kind of world.”

At the age of 18, he moved to Tuscany to complete his higher education, cum laude, at the University of Pisa, writing his thesis on the “Theory and technique of film-making, audiovisual communication and new media.”

Mauro Aprile Zanetti with Consul General Lorenzo Ortona and his wife Sheila Pierce Ortona, Eva Flair, Greg Lopez, Rajiv and Kim Ghatalia at Quince Restaurant for the Italian Week Cuisine. © Bloom 17

Mauro’s critical essay on Martin Scorsese’s remake of the film Cape Fear lead to his selection to  join the national jury at the Mostra Internazionale del Cinema di Venezia. In 2004 Mille Piani published the homonym book-catalog, after his experimental film, Il Gioia/The Joy. He also wrote and directed a docudrama on people with disabilities, DiversabilMente Uguali, editing a monologue after poet Dario Tumino. In 2006, Mauro collaborated with Italian singer-song writer Vinicio Capossela for the creation of a video-clip series, Ovunque proteggi, and later directed the live-drama Nel Niente Sotto il Sole.

In addition, Mauro is a multilingual polymath and published author, San Francisco-based since January 2013, after a ten-year period spent between Milan and New York City. He is also a multimedia brand strategist (writing, film-making, public speaking) spanning diplomatic and art institutions to startups and individuals.  Mauro writes for several key national Italian media and also specializes in the “Made in Italy brand,” aka, internationalization of Italy: culture, lifestyle, design, fashion, and technology.

Mauro Aprile Zanetti & Stephen Luczo, Executive Director of Seagate Technology. © Bloom 17

After moving to San Francisco, Mauro quickly became a moving force in the City’s creative fabric.  Of San Francisco he says, “I felt here in the Bay Area I could unleash my Renaissance background.” It was at this time that he met San Francisco landmark, poet, publisher and artist, Lawrence Ferlinghetti. Of this meeting Mauro says, “We met by chance and there was an instant understanding, a sparkle.”In 2015 he curated Ferlinghetti’s painting exhibition, Fluxare – The European Connexion, editing the booklet Il Verbo Fluxare. From there, Mauro and Ferlinghetti developed a strong friendship which continues to this day.  He has since become Ferlinghetti’s assistant-secretary.

For the 2013 Year of Italian Culture in the United States, on behalf of the Consulate General of Italy in San Francisco, Mauro created and directed a video series called, Cultural Ambassadors Circle, one of which he dedicated to Ferlinghetti.

Mauro Aprile Zanetti and Lawrence Ferlinghetti at caffé Zoetrope, owned by Francis Ford Coppola (Photo by Starr Sutherland)

L’Italo Americano asked Mauro to share his perspective on the new generation of Italian Americans. “According to recently released data from SVIMEZ (Association for the Development of Industry in the Center-South of Italy), in the last 16 years almost 2 million young people between the ages of 15 and 34 (15% of which are highly educated) left Italy, seeking a better life and work abroad.

“Recently, Italian mathematician Alessio Figalli was awarded the Fields Medal (often described as the Nobel Prize of mathematics), and he decided, in order to reach his goals, he would need to leave Italy, first coming to the US and now currently working in Switzerland. La fuga dei cervelli is a real, endless ‘brain drain,’ while at the same time Italy (Europe in general) is struggling to understand how to handle new immigrants arriving into Il Bel Paese, and how to integrate them.

Computer Scientist-National Medal of Innovation & Technology Federico Faggin & Mauro Aprile Zanetti (Photo by Federico Ferramola)

“The U.S., and specifically the San Francisco Bay Area/Silicon Valley, is the center of some of the most dramatic innovations in the history of mankind, having attracted in the past half-century, the most brilliant scientists, innovators, and entrepreneurs from all over the world.

“In the past ten years, there have been more and more newly arrived Italians at the top of their fields.  Just to mention a few, we have Andrea Calcagno, Chairman, CEO and co-founder of Cloud4Wi, one of the most amazing start-ups San Francisco-based with an international growth. The Italian Homemade Company, created by Alice Romagnoli and Mattia Cosmi, is actually rocking the food scene in the San Francisco Bay Area. Both companies proudly count a great number of young Italians and very talented people in their respective international teams.

“There are many top managers working for some of the top technology companies, such as Luca Maestri, CFO at Apple (the world’s first private-sector company worth $1 trillion). And, we also have a young Consul General of Italy, Lorenzo Ortona, who is a superlative ‘capitano’ of the Italian community, masterly bridging the past and the future in the best present.”
Recently, Mauro Aprile Zanetti was appointed Chairman of the programs and marketing committee of The Leonardo da Vinci Society. He is an independent tech evangelist in Silicon Valley, bringing humanism with the most appropriate storytelling for tech companies.  As an international public relations and communications strategist, he has made a number of presentations discussing the meaning of the “Made in Italy” brand in today’s highly competitive global market.  He explains, “The brand began in Florence in the 1950s and exploded worldwide thanks to Italy’s fashion export system in the 1980s and 1990s. ‘Made in Italy’ creations from fashion and design to food and luxury goods symbolize uniqueness and quality that have their roots in the Renaissance culture of the ‘botteghe dell’arte’ and patronage of the arts. Today, Italian creations still reflect the Italian life style, which has an enduring allure, even in the midst of political and economic crises.”

Mauro’s creative energy never seems to stop. On September 18, at 7:00, he will be lecturing at the U.C. Berkeley’s International House discussing his book on Fellini and Morandi titled  La natura morta de la Dolce Vita – A mysterious Morandi in the matrix of Fellini’s Vision (2008). The lecture is a Leonardo Da Vinci Society event launching the Marcello Mastroianni retrospective at the Castro Theatre on September 22.

San Francisco’s New Generation of Italians-Mauro Aprile Zanetti. Photo credit: Walter Pescara

When asked about other ongoing projects, Mauro was particularly excited to share, “These days I am also working with Lawrence (Ferlinghetti) on his copy edited version of the his new novel, Little Boy, which will be published by Doubleday (Penguin), and which will be released for his 100th birthday in March 2019.”  This is exciting news and L’Italo Americano will feature the highly anticipated new Ferlinghetti novel in an upcoming issue.

Throughout our interview, Mauro referred to the philosophers that made a lasting impression on him. One in particular was French philosopher Gilles Deleuze. He cites Deleuze when he explains, “The event is not what happens. The event is what happens as a consequence; the result, the outcome. In other words, the event is not that we met today, the event is what happens from our meeting today.”

Mauro has promised to collaborate with L’Italo Americano as he continues to be a moving force on the San Francisco Bay Area scene.

La nuova generazione di italiani che arriva negli Stati Uniti è una gradita conferma, in corso da oltre 100 anni. Gli immigrati italiani hanno storicamente portato generose quantità di capacità, dedizione e talento creativo dal vecchio paese. Gli arrivi più recenti stanno portando idee fresche ed energia illimitata alla Bay Area di San Francisco. Un esempio di questo nuovo spirito è Mauro Aprile Zanetti.

Basta sedersi con Mauro, in uno dei caffè di North Beach, per comprendere rapidamente la sua passione creativa. Di recente, L’Italo Americano ha avuto l’opportunità di incontrarlo e di chiacchierare con lui a tu per tu.

Mauro è nato in Sicilia nel 1974 e parla delle sue umili origini come di un catalizzatore del successo futuro quando dice: “La mia povertà è stata la mia ricchezza. Devo tutto a quel tipo di mondo”. All’età di 18 anni, si è trasferito in Toscana per completare la sua formazione superiore, cum laude, presso l’Università di Pisa, scrivendo una tesi su “Teoria e tecnica del cinema, comunicazione audiovisiva e nuovi media”.

Il saggio critico di Mauro sul remake del film Cape Fear di Martin Scorsese lo ha fatto selezionare per far parte della giuria nazionale alla Mostra Internazionale del Cinema di Venezia. Nel 2004, Mille Piani ha pubblicato il suo omonimo libro-catalogo. Ha anche scritto e diretto un docudramma sulle persone con disabilità, DiversabilMente Uguali, e pubblicato un monologo del poeta Dario Tumino. Nel 2006, Zanetti ha collaborato con il cantante e compositore italiano Vinicio Capossela per la creazione di una serie di videoclip, Ovunque Proteggi, e in seguito ha diretto il live-drama Nel Niente Sotto il Sole.

Mauro è poi un pubblicato autore poliglotta, con base a San Francisco dal gennaio 2012, dopo un periodo di dieci anni trascorso tra Milano e New York City. È anche un multimedia brand strategist (scrittura, video, discorsi in pubblico) tanto per istituzioni diplomatiche e artistiche quanto per startup e singoli individui. Mauro scrive per diversi media nazionali ed è anche specializzato nel “Made in Italy brand”, ovvero nell’internazionalizzazione dell’Italia: cultura, lifestyle, design, moda e tecnologia.

Dopo essersi trasferito a San Francisco, Mauro è rapidamente diventato una forza trainante nel tessuto creativo della città. Di San Francisco dice: “Sentivo che qui nella Bay Area, potevo scatenare il mio passato rinascimentale”.

E’ stato in quel periodo che ha incontrato il punto di riferimento, il poeta e l’artista di San Francisco, Lawrence Ferlinghetti. Di questo incontro Zanetti dice: “Ci siamo incontrati per caso e c’è stata un’intesa istantanea, una scintilla”. Nel 2015 ha curato la mostra di pittura di Ferlinghetti “Fluxare – The European Connexion”, di cui ha curato il libretto, Il Verbo Fluxare. Da lì, Zanetti e Ferlinghetti hanno sviluppato una forte amicizia che continua ancora oggi. Da allora è diventato l’assistente-segretario di Ferlinghetti.

Nel 2013, anno della cultura italiana negli Stati Uniti, a nome del Consolato Generale d’Italia a San Francisco, Zanetti ha creato e diretto una serie di video chiamata Cultural Ambassadors Circle, uno dei quali era dedicato a Ferlinghetti.

L’Italo Americano ha chiesto a Mauro di condividere le sue considerazioni sulla nuova generazione di italoamericani.

“Secondo i dati recentemente pubblicati da SVIMEZ (Associazione per lo sviluppo dell’industria nel Centro-Sud d’Italia), negli ultimi 16 anni quasi 2 milioni di giovani di età compresa tra i 15 e i 34 anni (il 15% dei quali è altamente istruito) lascia l’Italia, alla ricerca di una vita migliore e di un lavoro all’estero.

“Recentemente, il matematico italiano Alessio Figalli ha ricevuto la medaglia Fields (spesso descritta come il premio Nobel per la matematica), e ha deciso che, per raggiungere i suoi obiettivi, era necessario lasciare l’Italia, per venire prima negli Stati Uniti e per lavorare ora in Svizzera. La fuga dei cervelli è un vero e proprio “brain drain” senza fine, mentre nello stesso momento l’Italia (l’Europa in generale) fatica a capire come gestire i nuovi immigrati che arrivano nel Bel Paese e come integrarli.

“Gli Stati Uniti, e in particolare la San Francisco Bay Area / Silicon Valley, sono il centro di alcune delle innovazioni più rivoluzionarie nella storia dell’umanità, e hanno attirato nell’ultimo mezzo secolo, i più brillanti scienziati, innovatori e imprenditori di tutto il mondo.

“Negli ultimi dieci anni ci sono stati sempre più italiani appena arrivati arrivati al vertice nei loro campi. Solo per citarne alcuni, abbiamo Andrea Calcagno, presidente, CEO e co-fondatore di Cloud4Wi, una delle più sorprendenti startup di San Francisco e in tutto il mondo. La Italian Homemade Company, creata da Alice Romagnoli e Mattia Cosmi, sta davvero dominando la scena gastronomica nella Bay Area di San Francisco. Entrambe le aziende contano con orgoglio un gran numero di giovani italiani e persone di grande talento nelle loro rispettive squadre internazionali.

“Ci sono molti top manager che lavorano per alcune delle migliori aziende tecnologiche, come Luca Maestri, CFO di Apple (la prima società privata al mondo del valore di 1 trilione di dollari). E abbiamo anche il giovane Console Generale d’Italia, Lorenzo Ortona, che è un “capitano” superlativo della comunità italiana, che collega sapientemente il passato e il futuro nel miglior presente”.

Di recente, Zanetti è stato nominato presidente della Società Leonardo da Vinci ed è attualmente il direttore creativo di Eva Flair, una start-up e una piattaforma di moda che promuove autentici prodotti “Made in Italy”. In qualità di stratega internazionale delle pubbliche relazioni e della comunicazione, ha realizzato numerose presentazioni che trattano il significato del marchio “Made in Italy” nel mercato globale altamente competitivo di oggi. Spiega che “il marchio è iniziato a Firenze negli anni ’50 ed è esploso in tutto il mondo grazie al sistema di esportazione della moda italiana negli anni ’80 e ’90. Le creazioni “Made in Italy”, dalla moda e dal design al cibo e ai beni di lusso, simboleggiano unicità e qualità che affondano le loro radici nella cultura rinascimentale della “botteghe dell’arte” e del mecenatismo delle arti. Oggi, le creazioni italiane riflettono ancora lo stile di vita italiano, che ha un fascino duraturo anche nel bel mezzo di crisi politiche ed economiche”.

L’energia creativa di Mauro non sembra fermarsi mai. Il 18 settembre, alle 7:00, terrà una lezione all’Uc. Berkeley’s International House per parlare del suo libro su Fellini e Morandi intitolato La natura morta della dolce vita – Un misterioso Morandi nella rete dello sguardo di Fellini (2008). La conferenza è un evento della Società Leonardo Da Vinci che inaugura la retrospettiva su Marcello Mastroianni al Teatro Castro il 22 settembre.

Quando gli chiediamo degli altri progetti in cantiere, Mauro è stato particolarmente entusiasta di farci sapere: “In questi giorni sto lavorando anche con Lawrence (Ferlinghetti) sulla revisione del suo nuovo romanzo, Little Boy, che sarà pubblicato da Doubleday (Penguin), e che uscirà per il suo 100° compleanno nel marzo 2019”. Questa è una notizia entusiasmante e L’Italo Americano presenterà l’attesissimo nuovo romanzo di Ferlinghetti in un prossimo numero.

Durante la nostra intervista, Zanetti ha fatto riferimento ai filosofi che hanno avuto un’impressione duratura su di lui. Uno in particolare è stato il filosofo francese, Gilles Deleuze. Cita Deleuze quando spiega: “L’evento non è ciò che accade. L’evento è ciò che accade come conseguenza; è l’esito, il risultato. In altre parole, l’evento non è che ci siamo incontrati oggi, l’evento è quello che succede dal nostro incontro di oggi”.

Zanetti ha promesso di collaborare con L’Italo Americano mentre continua ad essere una forza trainante sulla scena della Baia di San Francisco.

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