The Raimondo Montecuccoli (Photo: Marina Militare Italiana)

Awaiting the arrival at the port of San Pedro of the Amerigo Vespucci, the oldest ship in service with the Italian Navy, the “youngest,” the Raimondo Montecuccoli, a new Multi Purpose Combat Ship, has docked on the shores of California. Inaugurated last September, the cruiser Raimondo Montecuccoli is named after an old warship from the 1930s, christened in honor of the 17th-century commander Raimondo Montecuccoli. 

When the ship was moored at the Naval Base in San Diego, we from L’Italo-Americano were welcomed by Lieutenant Commander Simone Farina for an exclusive tour of what is the third of seven Multi Purpose Combat Ships included in the Italian Navy’s operational unit renewal plan. “As a tradition of the Italian Navy, each ship has a motto: Montecuccoli’s motto is Centum Oculi, Latin for ‘a hundred eyes.’ The motto refers to Montecuccoli’s remarkable qualities, particularly his keen tactical situational awareness,” Lieutenant Farina explains during the tour. “It was said he had ‘a hundred eyes’ to quickly assess battlefield situations. An amusing anecdote involves the tradition where officers of the light cruiser Raimondo Montecuccoli would playfully cover the ‘O’ in the motto with some papers, transforming it into ‘a hundred asses,’ a superstitious gesture to survive any battle. During the Battle of Pantelleria, a fragment of a grenade fired from a British ship hit precisely the letter O. Symbolically, this became a sign that it is a lucky ship.”

Lieutenant Simone Farina (Photo: Silvia Nittoli)

Engaged in an Operational Projection Campaign around the globe, the Montecuccoli will visit 14 ports in 12 different nations at the end of its mission. “We departed from La Spezia on April 29 and completed the first ocean crossing to Miami. After a stop in Santo Domingo, we proceeded to the Panama Canal, where an Italian military ship had not passed for over 20 years. After Panama City, we made a stop in Manzanillo, Mexico, and from there arrived in San Diego on June 12,” recounts Lieutenant Farina, who besides telecommunications also handles ship conduct and meteorological aspects. “During ocean crossings, routes must be established, weather conditions evaluated, nautical charts consulted, and potential stops along the route planned. Precise itinerary planning optimizes the journey and enables more informed handling of potential risks or dangers during long navigations.” 

What are the peculiarities of the Montecuccoli? 

These units are employed in highly varied operational contexts, ranging from flagship roles in multinational naval forces to carrier group escorts, presence and surveillance missions, demonstrating reliability, flexibility, and high platform and combat system performance. The Multi Purpose Combat Ships represent a true generational leap in terms of Unit configurability, mission conduct, and sustainability. It is defined as modular because we can increase capabilities thanks to modular zones, areas where containers can be quickly reconfigured. If we need a larger crew, we embark living modules. If we need to carry out activities with special forces, we embark assault vehicles. If we need to carry out activities with drones or remotely piloted vehicles, we embark containers for these systems. 

What types of missions do you undertake? 

From coastal patrolling to offshore patrolling, presence and surveillance activities, merchant traffic control, as well as anti-terrorism, anti-piracy, and humanitarian assistance operations in case of natural disasters. This is why these ships are called offshore multi-purpose patrol vessels. 

Lieutenant Farina on board of the Montecuccoli (Photo: Silvia Nittoli)

What is a typical day at sea like? 

A typical day aboard naval military ships can vary depending on the type of ship and ongoing mission. However, there are regular activities such as watch shifts where crew members alternate on three watch shifts to ensure ship operations 24 hours a day. Regular drills are conducted to keep the crew prepared for any eventuality, and lectures are periodically administered to ensure everyone is aware and prepared on all aspects related to activities and navigation. There is also free time aboard that can be dedicated to sports, study, or other personal activities. Meal times are included in free time, usually consisting of four meals a day: breakfast, lunch, dinner, and “midnight pizza,” a tradition envied by many navies around the world where trays of pizza are baked every night (for the team working the night shift). 

What are the characteristics of Italian technology? 

This is a 100% made-in-Italy ship. From onboard technology to the hull, to propulsion systems, everything is made by national industries and with technologies that are currently among the most advanced in the world. An innovative aspect of the PPA is the naval cockpit concept, a technological element derived from aviation that allows ship conduct and aero naval operations from an integrated station managed by only two operators. The dynamic propulsion systems, together with the characteristic “rostro” bow shape, allow high-speed performance while significantly reducing consumption. 

What kind of relationship does the Italian Navy have with the US Navy? 

There is a relationship of collaboration, mutual respect, and interoperability with the US Navy. Today, we will embark four midshipmen from the Naval Academy in Annapolis, Maryland, and we will take them with us to Hawaii to introduce them to the reality of the Italian Navy. It will be a unique opportunity for professional growth and exchange. 

What is the strength of the Italian Navy? 

Some of our strengths are navigation capabilities, celestial navigation, charting, and planning, so much so that some instructors at the Naval Academy in Annapolis, Maryland, are from the Italian Navy. 

The Montecuccoli is the newest ship of the Italian Navy (Photo: Silvia Nittoli)

Our mission has multiple objectives: Naval Diplomacy to strengthen relations with allied and partner countries, training by participating in two of the world’s most important exercises, RIMPAC 2024 and PACIFIC DRAGON, maintaining a naval presence in the Indo-Pacific region, and promoting Italian excellence. In addition to this, however, we also support scientific and civilian projects. On board, we have two researchers from the Higher Institute of Health, with which the Italian Navy has implemented a partnership project called SeaCare. During voyages in the oceans, Red Sea, and Mediterranean Sea, they will sample data that will allow studying and comparing the chemical and physical parameters of our seas, with particular reference to the presence of microplastics and chemical contaminants. 

Leiutenant Farina on board of the Montecuccoli (Photo: Silvia Nittoli)

This is the final continental stop before heading to Hawaii, where you will participate in RIMPAC, one of the world’s largest naval exercises. What is it about? 

RIMPAC, to be held in waters off Hawaii, is the world’s largest biennial international naval exercise organized by the US Navy with the collaboration of participating countries’ navies. The goal of participating in this exercise, a first for an Italian Navy ship, is to support and strengthen cooperation and interoperability with allied and partner navies, conducting activities such as merchant traffic control, navigation safety, and counter-piracy and counter-terrorism. At the end of the activity, Montecuccoli will participate in the Pacific Dragon exercise, a unique opportunity to enhance operational capabilities in Integrated Air and Missile Defense (IAMD), before rejoining the Italian Carrier Strike Group composed of Nave Cavour and Nave Alpino, maintaining a naval presence in the Indo-Pacific region, before returning to La Spezia in November.

In attesa dell’arrivo al porto di San Pedro della Amerigo Vespucci, la nave più antica in servizio alla Marina Militare Italiana, è approdata sulle coste della California quella più recente, la Raimondo Montecuccoli, il nuovo Pattugliatore Polivalente d’Altura. Inaugurata nel settembre dello scorso anno, l’incrociatore Raimondo Montecuccoli prende il nome da una vecchia imbarcazione bellica degli anni ’30, così battezzata in onore del condottiero del XVII secolo Raimondo Montecuccoli.

Durante i giorni in cui la nave è stata ormeggiata presso la Naval Base di San Diego, noi de L’Italo-Americano Newspaper siamo stati accolti dal Tenente di Vascello Simone Farina per una visita esclusiva su quello che è il terzo dei sette Pattugliatori Polivalenti d’Altura che rientrano nel piano di rinnovamento delle linee operative delle unità navali della Marina Militare.Come tradizione della Marina Italiana, ogni nave ha un motto: quello del Montecuccoli è Centum Oculi, dal latino cento occhi”. Il motto si riferisce alle pregevoli doti del condottiero rinascimentale, tra cui eccellevano le sue virtù di apprezzamento della situazione tattica”. Ci spiega il Tenente Farina durante il tour. Egli si diceva avesse “Cento Occhi” nel valutare velocemente le situazioni sul campo di battaglia. Un aneddoto simpatico riguarda la tradizione per la quale gli ufficiali dell’incrociatore leggero Raimondo Montecuccoli coprivano scherzosamente con alcuni fogli la “O” scritta sul motto, per trasformarlo in “cento culi”, una forma scaramantica per sopravvivere a qualsiasi battaglia. Durante la Battaglia di Pantelleria un frammento di granata esplosa da una nave inglese finì per colpire proprio la lettera O. Questo è stato simbolicamente il segno che si tratta di una nave fortunata”.

Impegnato in una Campagna di Proiezione Operativa intorno al globo, Nave Montecuccoli toccherà a fine missione 14 porti di 12 differenti nazioni. “Siamo partiti il 29 aprile da La Spezia e abbiamo completato la prima traversata oceanica fino a Miami. Dopo una sosta a Santo Domingo, abbiamo proseguito fino al Canale di Panama, dove una nave militare italiana non passava da oltre 20 anni. Dopo Panama City abbiamo fatto tappa a Manzanillo, in Messico, e da lì siamo arrivati a San Diego il 12 giugno.” Ci racconta il Tenente di Vascello, che oltre ad aspetti legati alletelecomunicazioni si occupa della condotta nave e di aspetti legati allameteorologia.Durante traversate oceaniche bisogna stabilire le rotte da seguire, valutare le condizioni meteorologiche, consultare delle carte nautiche e pianificare eventuali soste durante il percorso, consapevoli che una pianificazione accurata dell’itinerario permette di ottimizzare il viaggio e consente di fronteggiare in maniera più consapevole potenziali rischi o pericoli durante le lunghe navigazioni.

  Quale particolarità ha la Nave Montecuccoli?

 Queste unità sono impiegate in contesti operativi molto variegati, che spaziano dal ruolo di flagship di una forza navale multinazionale, a unità di scorta a gruppi portaerei, a missioni di presenza e sorveglianza, dando dimostrazione di affidabilità, spinta flessibilità ed elevate prestazioni di piattaforma e sistema di combattimento. I Pattugliatori Polivalenti d’Altura costituiscono un vero e proprio salto generazionale in termini di configurabilità dell’Unità, condotta della missione e sostenibilità. È definita modulare perché siamo in grado di incrementare capacità grazie alle cosiddette zone modulari, aree dove è possibile imbarcare dei container che si possono riconfigurare velocemente. Se necessitiamo di un equipaggio più numeroso, imbarcheremo dei moduli abitativi. Se dobbiamo svolgereun’attività con le forze speciali, imbarcheremo dei mezzi d’assalto. Se dobbiamo svolgere attività con droni o veicoli a pilotaggio remoto, imbarchiamo dei container per questi sistemi.


Quali tipologia di missioni svolgete?

 Dal pattugliamento costiero al pattugliamento in alto mare, attività di presenza e sorveglianza, controllo del traffico mercantile, ma anche operazioni antiterrorismo, antipirateria e assistenza umanitaria in caso di calamità naturali. Questo è il motivo per cui queste navi si chiamano pattugliatori polivalenti d’altura.

Come è una giornata tipo in mare?

 Una giornata tipica a bordo delle navi della marina militare può variare in base al tipo di nave e alla missione in corso. Tuttavia, ci sono alcune attività che si svolgono regolarmente come i turni di guardia dove i membri dell’equipaggio si alternano su tre turni di guardia per garantire l’operatività della nave 24 ore su 24. Sono svolte regolarmente esercitazioni per mantenere l’equipaggio pronto per ogni evenienza, inoltre cicli di conferenze sono somministrati periodicamente per far si che tutti siano consapevoli e preparati su ogni aspetto che concerne l’attività e la navigazione. A bordo c’è anche il tempo libero che può essere dedicato allo sport, allo studio o ad altre attività personali. Nel tempo liberano rientrano i pasti, di solito ci sono quattro pasti al giorno: colazione, pranzo, cena e “pizza di mezzanotte” una tradizione che molte marine militare ci invidiano in quanto ogni notte (per la squadra che dovrà svolgere il proprio servizio nell’arco notturno) vengono sfornate delle teglie di pizza per far trascorrere più velocemente il servizio.

Quali sono le caratteristiche della tecnologia italiana?

Questa è una nave 100% made in Italy. Dalla tecnologia a bordo, allo scafo, ai sistemi di propulsione, tutto è realizzato da industrie nazionali e con tecnologie che sono attualmente tra le più avanzate al mondo. Un aspetto innovativo del PPA è il concetto di naval cockpit, elemento tecnologico di derivazione aeronautica che permette la condotta della nave e delleoperazioni aeronavali da una postazione integrata gestita da due soli operatori. La dinamicità degli assetti propulsivi, congiuntamente alla caratteristica forma della prua “a rostro”, consentono elevate performance in termini di velocità e al contempoun significativo contenimento dei consumi.

 Che tipo di rapporto ha la Marina Militare Italiana con la US Navy?

 Con la U.S. Navy c’è un rapporto di collaborazione, di stima reciproca e anche di interoperabilità. Proprio oggi imbarcheremo quattro frequentatori dell’Accademia Navale di Annapolis, Maryland, e li porteremo con noi fino alle Hawaii per far conoscere loro la realtà della Marina Militare Italiana. Sarà un’occasione unica di crescita professionale e di confronto.

 Qual è il punto forte della Marina Italiana?

 Alcuni dei nostri punti di forza sono le capacità di navigazione, navigazione astronomica, di carteggio e di pianificazione, tanto è vero che alcuni insegnanti dell’Accademia Navale di Annapolis, in Maryland, sono della Marina Militare Italiana.

 La missione è esclusivamente militare?

 La nostra missione ha molteplici obiettivi: la Naval Diplomacy per rafforzare le relazioni con paesi alleati e partner, l’addestramento partecipando a due delle più importanti esercitazioni al mondo, RIMPAC 2024 e PACIFIC DRAGON, mantenere una presenza navale nella regione dell’indo pacifico e promozione dell’eccellenza italiana. In aggiunta a questo, però diamo supporto anche a progetti scientifici e civili. A bordo infatti abbiamo due ricercatrici dell’Istituto Superiore di Sanità, con il quale la Marina Militare Italiana ha realizzato un progetto di partnership che si chiama SeaCare. Durante le navigazioni negli oceani, nel Mar Rosso e nel Mar Mediterraneo, campioneranno una quantità di dati che permetterà di studiare e confrontare i parametri chimici e fisici dei nostri mari, con particolare riferimento alla presenza di microplastiche e contaminanti chimici.

 Questa è l’ultima tappa continentale prima di andare alle Hawaii, dove parteciperete alla RIMPAC, una delle più grandi esercitazioni navali del mondo. Di cosa si tratta?

 La RIMPAC, che si svolgerà nelle acque antistanti le Hawaii, è l’esercitazione navale internazionale a cadenza biennale più grande al mondo ed èorganizzata dalla US Navy con la collaborazione delle Marine di altri Paesi partecipanti. L’obiettivo di prendere parte a questa esercitazione, prima volta per una nave della Marina Militare Italiana, è quello di sostenere e rafforzare la cooperazione e l’interoperabilità con le Marine alleate e partner, svolgendo attività di controllo del traffico mercantile, di sicurezza della navigazione e di contrasto alla pirateria e al terrorismo. Al termine dell’attività, il Montecuccoli prenderà parte all’esercitazione Pacific Dragon, occasione unica per migliorare le capacità operative in ambito IAMD (Integrated Air and Missile Defense), per poi ricongiungersi al CSG (Carrier Strike Group) italiano composto da Nave Cavour e Nave Alpino mantenendo una presenza navale nella regione dell’Indo-Pacifico, prima del rientro a La Spezia previsto per novembre.

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