Mentalist Riccardo Berdini (Photo: Riccardo Berdini)

Magician, mentalist and also director and screenwriter. It is difficult to define the career of Riccardo Berdini, an Italian artist based in Los Angeles where he has lived since 2015 and where, in an almost unexpected way, he managed to turn his passion for the art of illusion into a profession that made him a member of Hollywood’s iconic Magic Castle in just a few years.

After graduating from the Bernstein School of Musical Theater in Bologna, where he had the opportunity to perfect his skills in acting, singing and dancing, Riccardo embarked on a career in musicals. After writing and producing his second musical, A Light in the Dark, he won several awards as best musical theater performer for roles such as Jean Valjean in Les Miserables and Danny Zuko in Grease. And it was during his performances in major theaters in Italy that the young native of Trieste began to cultivate a strong interest in magic and mentalism. “I owe a lot to Davide Calabrese, a very dear friend, cabaret performer, and a collaborator of Arturo Brachetti, one of the best-known Italian transformers and illusionists,” Riccardo tells me. “He was the one who showed me the first tricks; he opened up the world of magic to me, and when I arrived here I thought I would carry it on. And so I did.”

Once he landed in the United States, Riccardo Berdini quickly became one of the most successful mentalists and magicians in town, eventually appearing in the fourth season of the TV show Penn and Reller’s Fool Us on the CW television channel a few years ago.

Riccardo, what kind of magic do you do?

In the beginning, I did what is considered classical magic, that is, I performed with cards, coins, and so on. Later on, my interest was captured by mentalism, which is the magic of the mind. Mentalism is a form of magic that is not simply limited to tricks but involves different techniques. It is mind and body reading, it is hypnosis. It consists of various experiences that are not only magical, there is also a component of realism.

What led you to explore mentalism?

Just being a performer who shows what he can do doesn’t satisfy me, while mentalism gives me a chance to get to know people, engage them and shock them, which is exactly what magic is supposed to do.

Berdini during a show (Photo: Riccardo Berdini)

Do you ever get to perform in front of celebrities?

Every week. I remember the very first star I performed in front of was actress Evan Rachel Woods at a private party. That night changed my life because I realized that magic could become a career path. Other famous people for whom I performed were Ben Kingsley, James Corden, Bono of U2, the Black Keys, musician Matthew Bellamy of Muse, and Charlize Theron.

How much study and preparation is behind a performance?

A lot of study, and a lot of preparation. It’s funny, in fact, when magicians, at the beginning of a show, say “I’ve been a magician for 25 years and in this 20-minute show you will see all the work of these 25 years!” I haven’t worked that hard and I’m lucky because I have a natural inclination, but in the early years, I didn’t leave the house because I spent my time reading and studying magic. Often, on Sunday nights, I would go to clubs to try free tricks, test techniques, and gain confidence in myself.

How would you define the kind of magic you do?

I have characterized my performances by combining music and magic, and now I have a show called Mesmerize that I do in a jazz club, the Vibrato, in Bel-Air. I perform once a month with a live band with all Italian musicians, where I show that music is the real magic of life. I create songs together with the audience, I reveal details of their lives, and much more. There is a double component in my performances: mind influence and mind reading. Through music we understand who we are, music describes and speaks to us, it is an incredible subconscious vehicle and can also influence the subconscious, just like it influences our mood.

What brought you here professionally?

After my first play, Incantesimo – which I did at the Hollywood Fringe Festival, also winning the audience award – and another play I did at the Rockwell in Los Feliz, I came to produce Mesmerize, which is sort of an evolution of both. I noticed that people often have a hard time seeing you as a performer who mixes two arts, so in order not to confuse the audience, I present myself as a mentalist who uses music as a tool to read and influence the mind. That was the key and a big turning point.

What are the most difficult challenges you have faced?

Definitely learning the English language and fully understanding the American culture, which is completely different from ours. It was not easy at first to understand what is considered humor here. There are often things Americans laugh at that we Italians would not find funny. Mastering the language for me is also crucial because I like to improvise a lot and connect with people. I have a script but I always go off the cuff and change things according to the audience I’m performing for.

What goals do you have for the future?

I recently became a motivational speaker. Through mentalism, I figured out how to help people understand themselves, help them clear their minds of their fears, and figure out how to deal with life in a much easier and lighter way. This has been a great success for me. In addition to this, I founded my own production company and produced my first film, and I will soon be making my first film as a director. In the meantime, I am enjoying the journey by reinventing myself continuously, which is one of the most beautiful things ever.

Mago, mentalista e anche regista e sceneggiatore. E’ difficile definire la carriera di Riccardo Berdini, artista italiano con base a Los Angeles dove vive dal 2015 e dove, in maniera quasi inaspettata, è riuscito a trasformare la sua passione per l’arte dell’illusione in una professione che lo ha portato a diventare in pochi anni membro dell’iconico Magic Castle di Hollywood.

Dopo essersi diplomato alla Scuola di Teatro Musicale Bernstein di Bologna, dove ha avuto l’opportunità di perfezionare la recitazione, il canto e la danza, Riccardo ha intrapreso una carriera nei musical; dopo aver scritto e prodotto il suo secondo musical, Una luce nel buio, ha vinto diversi premi come miglior performer di teatro musicale per ruoli come quello di Jean Valjean in Les Miserables e Danny Zuko in Grease. Ed è stato proprio durante le sue esibizioni nei più importanti teatri in Italia che il giovane originario di Trieste ha iniziato a coltivare un forte interesse per la magia e il mentalismo. “Devo molto a Davide Calabrese, mio carissimo amico e cabarettista, collaboratore di Arturo Brachetti, uno dei più noti trasformisti e illusionisti italiani” mi racconta Riccardo. “È stato lui a mostrarmi i primi trucchi; mi ha aperto lui il mondo della magia e quando sono arrivato qui ho pensato di portarlo avanti. E così ho fatto.

Una volta sbarcato negli Stati Uniti, Riccardo Berdini è diventato in breve tempo uno dei mentalisti e maghi di maggior successo in città, fino ad arrivare, qualche anno fa, ad apparire nella quarta stagione dello show televisivo Penn and Reller’s fool us sul canale televisivo CW.

Riccardo, che tipo di magia pratica?

All’inizio ho fatto quello che è considerato il mago classico, ovvero mi esibivo con carte, monete ecc. Più avanti, a catturare il mio interesse, è stato il mentalismo, ovvero la magia della mente. Il mentalismo è una forma di magia che non si limita semplicemente ai trucchi ma coinvolge differenti tecniche, è lettura della mente e del corpo, è ipnosi. Consiste in varie esperienze che non sono solo magiche, c’è anche una componente di realismo.

Cosa l’ha portata a esplorare il mentalismo?

Fare il semplice performer che mostra quello che sa fare non mi soddisfa, mentre il mentalismo mi da la possibilità di conoscere le persone, coinvolgerle e sconvolgerle che poi è esattamente quello che deve fare la magia.

Le è mai capitato di esibirsi di fronte a delle celebrities?

Sempre, tutte le settimane. Mi ricordo che la primissima star davanti alla quale mi esibii fu l’attrice Evan Rachel Woods ad un party privato. Quella sera mi cambiò la vita perché fu proprio in quell’occasione che capii che la magia poteva diventare un percorso professionale. Altri personaggi famosi per i quali mi sono esibito sono stati Ben Kingsley, James Corden, Bono degli U2, i Black Keys, il musicista Matthew Bellamy dei Muse, Charlize Theron.

Quanto studio e preparazione c’è dietro uno spettacolo?

Moltissimo studio e moltissima preparazione. È divertente infatti quando i maghi ad inizio spettacolo dicono: “Faccio il mago da 25 anni e in questi 20 minuti di show vedrete tutto il lavoro di questi 25 anni!”. Io non ho lavorato così tanto e sono fortunato perché ho una predisposizione naturale, ma i primi anni non uscivo di casa perché passavo il tempo a leggere e studiare magia. Spesso la domenica sera andavo nei locali a provare i trucchi gratis per testare le tecniche e prendere sicurezza in me.

Come definirebbe il tipo di magia che fa?

Ho caratterizzato le mie performances unendo musica e magia e ora porto avanti uno show che si chiama Mesmerize che faccio in un jazz club, il Vibrato a Bel-Air. Mi esibisco una volta al mese con una live band fatta tutta da italiani, dove dimostro che la musica è la vera magia della vita. Creo canzoni insieme al pubblico, rivelo dettagli della loro vita e molto altro. C’è una doppia componente nelle mie esibizioni: l’influenza della mente e la lettura della mente. Attraverso la musica capiamo chi siamo, la musica ci descrive e ci parla, è un veicolo del subconscio incredibile e lo può anche influenzare, esattamente come ad esempio influenza il nostro umore.

Come è arrivato a questo?

Dopo il mio primo spettacolo teatrale, Incantesimo, che feci al Fringe Festival di Hollywood, vincendo anche il premio del pubblico e un altro spettacolo che facevo al Rockwell di Los Feliz, sono arrivato a produrre Mesmerize che è una sorta di evoluzione di entrambi. Avevo notato che spesso le persone fanno fatica a vederti come un artista che mischia due arti, quindi per non creare confusione nel pubblico mi presento come un mentalista che usa la musica come strumento per leggere e influenzare la mente. Questa è stata la chiave e la svolta.

Quali sono le sfide più difficili che ha affrontato?

Sicuramente imparare la lingua inglese e capire a pieno la cultura americana che è completamente diversa dalla nostra. Non è stato semplice all’inizio capire cosa è considerato humor qui. Ci sono spesso cose per le

quali gli americani ridono che invece noi da italiani non troveremmo divertenti. Padroneggiare la lingua per me è fondamentale anche perché io poi improvviso moltissimo e mi piace interagire con la gente. Ho un canovaccio ma vado sempre a braccio e cambio le cose in base al pubblico che mi trovo di fronte.

Che obiettivi ha per il futuro?

Sono recentemente diventato un motivational speaker. Grazie al mentalismo ho capito come fare ad aiutare la gente a capire se stessi, ad aiutarli a liberare la mente dalle loro paure e a capire come affrontare la vita in maniera molto più semplice e leggera. Questa cosa è stata un grande successo per me. Oltre a questo ho fondato la mia compagnia di produzione e ho prodotto il mio primo film, e tra poco girerò il mio primo film da regista. Nel frattempo mi sto godendo il viaggio continuando a reinventarmi, che è una delle cose più belle in assoluto.


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