Pinocchio, as imagined by Disney (Photo courtesy of IAMLA)

The Italian American Museum of Los Angeles (IAMLA) presents a new exhibition: A Real Boy: The Many Lives of Pinocchio, which explores the cultural origins, adaptations, and enduring appeal of one of the most popular characters in children’s literature. Written in 1883 by Italian author Carlo Collodi, The Adventures of Pinocchio delighted generations and occupies a revered place in the canon of children’s literature.

This original exhibition explores Collodi’s work as well as its literary, and historic influences. A Real Boy: The Many Lives of Pinocchio also examines Pinocchio’s ascent to the status of cultural icon and his enduring appeal in the postmodern era.

Pinocchio’s impact is everlasting and Hollywood productions still remain fascinated with the marionette to this day; his growing nose is a symbol of political deception in the Washington Post Fact Checker Pinocchio Test and on smartphones. Pinocchio inspires musicians, from hip-hop and jazz to boy bands. He is constantly reinterpreted in an array of merchandise and advertisements.

Vintage Pinocchio toys (Photo courtesy of IAMLA)

“The exhibition is a wonderful opportunity to discover and rediscover Pinocchio’s humanity,” Pier Francesco Bernacchi, president of the Fondazione Nazionale Carlo Collodi said. “Pinocchio has been inspiring and touching readers around the world for 140 years.”

Among the exhibited items at the Italian Hall is a first-edition Italian-language version of Le Avventure di Pinocchio, one of only six copies of the book that remain in the world. Artwork from Walt Disney’s animated feature film, vintage toys, costumes by Oscar-nominated designer Massimo Cantini Parrini, Pinocchio ephemera, and publications of the book in languages ranging from Polish to Vietnamese are also showcased. The exhibition, designed to engage visitors of all ages, is a journey into the many incarnations of a beloved character who left an indisputable mark on our collective imagination.

L’Italo-Americano had the pleasure to speak with Marianna Gatto, IAMLA director and cofounder, about the exhibition, but also about Pinocchio and its meaning: “Pinocchio is a story for all people, all places, and all times,” she tells us, “It is a story about love, moral identity, redemption, and submitting to the fire of transformation in order to self-actualize.”

The idea to have an exhibition about Pinocchio goes back to 2020 and it had to be postponed for the pandemic. What was the main goal behind the project?

The exhibition was first conceived in 2018, and we were planning to open in 2020, but the universe had other plans! Pinocchio is one of the most iconic characters in children’s literature: the story is timeless. The Adventures of Pinocchio has been translated into 260 languages, more than any other book besides the Bible. We wanted people to consider why, and what lies behind Pinocchio’s enduring fame.

More of the exhibits about Pinocchio at the IAMLA (Photo courtesy of IAMLA)

While many people believe he was created by Walt Disney or the Grimm Brothers, it was in fact a Tuscan author, Carlo Collodi, who conceived him. We also hoped to encourage appreciation for literature and reading among youth and set out to produce an exhibition that would engage the general public, as our visitors are incredibly diverse.

Not many know about Pinocchio’s author and, in the museum, there’s a section about him. What are the highlights of his life?

Carlo Collodi was born Carlo Lorenzini in Collodi, Italy. He assumed the name of his town as his pseudonym. Collodi was writing at the time of Italy’s unification. He felt that it was of utmost importance to shape the minds and hearts of the newly created Republic as he recognized that youth were the future. Pinocchio was intended to be a morality tale, to teach children the consequences of bad behavior. It was incredibly popular after its publication, but Collodi did not live long enough to witness the book’s immense success.

Among the beautiful puppets, there’s one that was made by famous LA puppeteer Bob Baker. Can you tell us something about it?

In 1963 Bob Baker, a legendary marionette maker, opened a theater near downtown Los Angeles. In the years that followed, the theater would welcome over one million children. The marionette showcased in the exhibition at IAMLA was commissioned by Walt Disney. It has both the studio’s stamp and Baker’s signature. It stands approximately four feet tall and you can’t help but smile when you see it. I brought my son Damian, who is now 28, to see shows at Bob Baker Marionettes when he was young, and it makes me so happy to see children, who now receive a steady diet of technology and screens since the time of their birth, delighted by this centuries-old tradition of marionettes. Bob Baker padded away at the age of 90, but he continued to make marionettes well into his advanced age. The theater is one of our region’s cultural treasures and we are honored to highlight their work at the IAMLA.

Pinocchio marionettes (Photo courtesy of IAMLA)

There’s a video that gathers all the movies, ads and so on dedicated to Pinocchio. What made Pinocchio so likable and, therefore, worldwide famous?

The story of Pinocchio, in my opinion, is a metaphor for life, for our journey toward spiritual growth and self-actualization. Pinocchio symbolizes our dual nature, our material self and real self. He lives selfishly and indulgently, before developing discipline, morality, and compassion. It’s not an easy journey, and it’s one that many of us would rather avoid. Sometimes we go to great lengths to do just that. But Pinocchio submits to the fire of transformation and he is forever changed. He becomes closer to the divine. I think this is a story we can all relate to. The video demonstrates Pinocchio’s enduring appeal, and how he has been personalized and adapted in endless ways.

What is, in your opinion, the most representing and important piece in the exhibition?

This is a challenging question, as I have so many favorites. The most obvious is the first edition of Pinocchio that we are exhibiting. It is one of only six copies known to exist in the world. I’m very fond of the Pinocchio faucet by Italian designer Emmevi, the Pinocchio cuckoo clock from Germany, and the Pinocchio nesting dolls (Matryoshka), which were made by a Ukrainian artist. We purchased them right as the war was beginning, and I think about the artist who made them quite a bit. The Academy Award-nominated costumes by Massimo Cantini Parrini are also a big hit. I could go on.

A Real Boy: The Many Lives of Pinocchio is presented in collaboration and with the support of California Arts Council; Fondazione Nazionale Carlo Collodi; Walt Disney Archives; University of California Los Angeles; Costumi Tirelli S.p.A.; Italian Cultural Institute Los Angeles; Italian Consulate General Los Angeles; Los Angeles County Department of Arts and Culture and City of Los Angeles Department of Cultural Affairs.

Programs and Events 2023

All events are free and take place at the IAMLA

January 23 Bob Baker Theater marionette show: Enjoy the greatest show on strings from the city’s oldest children’s theater company. A treat for the entire family!

February 4 – Zine-Making Workshop: Join artist and author Darrell Fusaro to create a personal self-published version of the most famous marionette story. A fun activity for children ages 7-12.

March 2 Lecture: The Image of the Puppet in Italian Theater, Literature and Film by Dr. Federico Pacchioni, Chapman University.

April 4 Pinocchio Interactive play: Artist Silvia Bottini leads children in music and movement as they explore the roles of puppeteers and puppets.

May 6 – Puppet-making workshop: Build your very own puppet with artist Ylenia Mino! Designed for children 4 to 8 years old.

May 20 Build a marionette: Create a magical world using only paper, colors, and imagination. For children 8-10 years old.

L’Italian American Museum of Los Angeles (IAMLA) ha inaugurato sabato 5 novembre una mostra dal titolo: A Real Boy: The Many Lives of Pinocchio, che esplora le origini culturali e il fascino di uno dei personaggi più popolari della letteratura per ragazzi. Scritto nel 1883 dall’autore italiano Carlo Collodi, Le avventure di Pinocchio ha incantato intere generazioni e occupa tutt’ora un posto di rilievo nella storia della letteratura per l’infanzia.

A Real Boy: The Many Lives of Pinocchio esamina anche l’ascesa di Pinocchio allo status di icona culturale e il suo fascino nell’era postmoderna. L’impatto di Pinocchio sembra infatti essere eterno, con le produzioni hollywoodiane che rimangono anche al giorno d’oggi affascinate dalla marionetta; per non parlare del suo naso che cresce con le bugie, diventato un simbolo dell’inganno politico nel test soprannominato Pinocchio che viene assegnato dal Washington Post. Pinocchio ispira inoltre musicisti, dall’hip hop al jazz, fino alle boy-band. Viene costantemente reinterpretato in un’ampia gamma di prodotti e pubblicità.

“La mostra è una splendida occasione per scoprire e riscoprire l’umanità di Pinocchio”, ha dichiarato Pier Francesco Bernacchi, presidente della Fondazione Nazionale Carlo Collodi. “Per oltre 140 anni ha ispirato Pinocchio e commosso i lettori di tutto il mondo”.

Tra gli oggetti esposti presso l’Italian Hall, una prima edizione in lingua italiana de Le avventure di Pinocchio, una delle sole sei copie del libro rimaste al mondo. Sono inoltre esposte opere d’arte tratte dal film d’animazione di Walt Disney del 1940, giocattoli d’epoca, costumi dello stilista candidato all’Oscar Massimo Cantini Parrini, materiale di consumo di Pinocchio e pubblicazioni del libro in lingue diverse, dal polacco al vietnamita. La mostra, pensata per coinvolgere visitatori di tutte le età, è un viaggio nelle tante incarnazioni di un personaggio amato che ha lasciato un segno indiscutibile nel nostro immaginario collettivo.

L’Italo-Americano ha avuto il piacere di chiacchierare con Marianna Gatto, direttrice e co-fondatrice dello IAMLA, non solo della mostra, ma anche di Pinocchio e del suo significato: “Pinocchio è una storia per tutte le persone, tutti i luoghi e tutti i tempi”, ha commentato. “È una storia sull’amore, sull’identità morale, sulla redenzione e sul sottomettersi al fuoco della trasformazione per realizzare se stessi”.

L’idea di realizzare una mostra su Pinocchio risale al 2020 e ha dovuto essere rimandata per la pandemia. Qual era l’obiettivo principale del progetto?

La mostra è stata concepita per la prima volta nel 2018 e pensavamo di aprirla nel 2020, ma l’universo aveva altri piani! Pinocchio è uno dei personaggi più iconici della letteratura per l’infanzia. La sua storia è senza tempo. Le Avventure di Pinocchio è stato tradotto in 260 lingue, più di qualsiasi altro libro oltre alla Bibbia. Volevamo che si riflettesse su questa storia, sulle motivazioni della fama di Pinocchio. Sebbene molti credano che sia stato creato da Walt Disney o dai fratelli Grimm, in realtà è stato un autore toscano, Carlo Collodi, a idearlo. Volevamo anche incoraggiare l’apprezzamento per la letteratura e la lettura tra i giovani e volevamo produrre una mostra che coinvolgesse il pubblico in generale, dato che i nostri visitatori sono incredibilmente diversi. 

Non molti conoscono l’autore di Pinocchio e nel museo c’è una sezione dedicata a lui. Quali sono i momenti salienti della sua vita? 

Carlo Collodi nasce a Collodi, in Italia, come Carlo Lorenzini. Assunse il nome del suo paese come pseudonimo. Collodi scriveva al tempo dell’Unità d’Italia. Riteneva che fosse della massima importanza formare le menti e i cuori della neonata Repubblica, poiché sapeva che i giovani erano il futuro. Pinocchio voleva essere un racconto morale, per insegnare ai bambini le conseguenze di un cattivo comportamento. Il libro fu incredibilmente popolare dopo la sua pubblicazione, ma Collodi non visse abbastanza a lungo per assistere all’immenso successo del libro.  

Tra le bellissime marionette, ce n’è una realizzata dal famoso burattinaio di Los Angeles Bob Baker. Può dirci qualcosa a riguardo?

Nel 1963 Bob Baker, un leggendario costruttore di marionette, aprì un teatro vicino al centro di Los Angeles. Negli anni successivi, il teatro avrebbe accolto oltre un milione di bambini. La marionetta esposta nella mostra all’IAMLA è stata commissionata da Walt Disney. Presenta sia il timbro dello studio che la firma di Baker. È alta circa un metro e mezzo e non si può fare a meno di sorridere quando la si vede. Ho portato mio figlio Damian, che ora ha 28 anni, a vedere gli spettacoli di Bob Baker Marionettes quando era piccolo, e mi rende così felice vedere i bambini, che oggi respirano tecnologia e stanno incollati agli schermi fin dalla loro nascita, deliziati da questa tradizione secolare di marionette. Bob Baker si è spento all’età di 90 anni, ma ha continuato a costruire marionette anche in età avanzata. Il teatro è uno dei tesori culturali della nostra regione e siamo onorati di mettere in luce il loro lavoro all’IAMLA. 

C’è un video che raccoglie tutti i film, le pubblicità ecc. dedicati a Pinocchio. Cosa ha reso Pinocchio così simpatico e quindi famoso in tutto il mondo? 

La storia di Pinocchio, secondo me, è una metafora della vita, del viaggio della nostra crescita spirituale dell’autorealizzazione. Pinocchio simboleggia la nostra doppia natura, il nostro io materiale e il nostro io reale. Lui vive in modo egoistico, indulgente, prima di sviluppare disciplina, moralità e compassione. Non è un viaggio facile e molti di noi preferirebbero evitarlo. A volte facciamo di tutto per riuscirci. Ma Pinocchio si sottopone alla trasformazione e cambia per sempre. Diventa più vicino al divino. Credo che questa sia una storia con cui tutti possiamo confrontarci. Il video dimostra il fascino duraturo di Pinocchio, il modo in cui viene personalizzato e adattato in infiniti modi.

Qual è secondo lei il pezzo più rappresentativo e importante della mostra? 

È una domanda difficile, perché ho molti pezzi preferiti. Il più ovvio è la prima edizione di Pinocchio che stiamo esponendo. È una delle sole sei copie esistenti al mondo. Sono molto affezionata al rubinetto di Pinocchio del designer italiano Emmevi, all’orologio a cucù di Pinocchio proveniente dalla Germania e alle matrioske di Pinocchio (Matryoshka), realizzate da un artista ucraino. Le abbiamo acquistate proprio all’inizio della guerra e penso spesso all’artista che le ha realizzate. Anche i costumi di Massimo Cantini Parrini, nominati dall’Academy Award, sono un grande successo. E potrei nominare così tante altre cose!

A Real Boy: The Many Lives of Pinocchio è presentato in collaborazione e con il sostegno di California Arts Council; Fondazione Nazionale Carlo Collodi; Walt Disney Archives; University of California Los Angeles; Costumi Tirelli S.p.A.; Istituto Italiano di Cultura di Los Angeles; Consolato Generale d’Italia di Los Angeles; Los Angeles County Department of Arts and Culture e City of Los Angeles Department of Cultural Affairs.

Programmi ed eventi 2023

Tutti gli eventi sono gratuiti e si svolgono presso la IAMLA

23 gennaio – Spettacolo di marionette del Teatro Bob Baker. Godetevi il più grande spettacolo della più antica compagnia teatrale per bambini della città. Un divertimento per tutta la famiglia!

4 febbraio – Laboratorio di creazione insieme all’artista e autore Darrell Fusaro per creare una versione personale e auto-pubblicata della più famosa storia di marionette. Un’attività divertente per bambini dai 7 ai 12 anni.

2 marzo – Conferenza L’immagine della marionetta nel teatro, nella letteratura e nel cinema italiano a cura del dottor Federico Pacchioni, Chapman University.

4 aprile – Pinocchio Gioco interattivo. L’artista Silvia Bottini guida i bambini nella musica e nel movimento mentre esplorano i ruoli dei burattinai e delle marionette.

6 maggio – Laboratorio di costruzione di burattini. Costruite il vostro burattino personale con l’artista Ylenia Mino! Pensato per bambini dai 4 agli 8 anni.

20 maggio – Costruisci una marionetta! Crea un mondo magico usando solo carta, colori e immaginazione. Per bambini dagli 8 ai 10 anni.

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