Consul General Antonio Verde, Claudio Santamaria, Valeria Rumorii. Photo: Stefania Rosini

Not only Hollywood, but culture, fashion, entrepreneurship and good food as well. Los Angeles is no longer just the world capital of cinema. And the Italian Cultural Institute seems to be aware of it. At the beginning of the new year, we had a chance to interview IIC Director Valeria Rumori about her goals for 2018 in the many fields where the Institute has been operating for years.

How’s 2017 been for the Italian Institute of Culture in Los Angeles? 

2017 was an intense and very positive year, both from the point of view of our events at the Institute and those organized with others.  Along with Davide Accomazzo, Professor of Finance at Pepperdine University, and  in collaboration with SVIEC (Silicon Valley Italian Executive Council),  we launched MEETItaly, a new forum for Italian and Italian-American entrepreneurs and executives to promote networking and creativity. MeetItaly was launched on November 29th in 2017with a special introduction about the  latest news of Italian design and publishing made by Silvio Angori, Pininfarina’s CEO and COO and president of the most prestigious and historic Italian literature magazine, L’Indice dei Libri del Mese.

The Institute has created Viaggi in Italia, a series of initiatives carried out with the National Agency of Tourism (ENIT) in Los Angeles to promote Italy and its territory. At the department of Italian Studies of the California State University in Long Beach, a cutting-edge program was developed to teach Italian to Spanish-speaking students.

What were the highlights of 2017?

The Grand Tour nell’Italia Contemporanea, a photo exhibition on the regional sets of Italian cinema from the 1940s on, promoted by the Centro Cinema Città di Cesena. The first West Coast solo show by Emilio Cavallini, L’armonia corre su un filo, curated by Peter Frank, whose works come from the artist’s experience in the contemporary fashion sector. Andrea Ferraris: Churubusco, a selection of original drawings by the author and illustrator Andrea Ferraris, selected from his most recent graphic novel, Churubusco, presented in occasion of 2017 Year of Mexico in Los Angeles. Recently, we inaugurated Cinema e Cibo, an exhibition that, through food and the presence of the most famous personalities of our cinema, traces the socio-economic changes of Italian society in the 20th century. It was presented during the Cinema Italian Style festival.

Has the Institute collaborated with local museums? 

Yes, with the Hammer Museum for the exhibition Marisa Merz: The Sky is a Great Space, the first US retrospective dedicated to the talent and the influence of the Turin artist. And also with the J. Paul Getty Museum, in particular during the Giovanni Bellini: Landscapes of Faith in Renaissance Venice and Caravaggio: Masterpieces from the Galleria Borghese exhibitions, during which the Institute hosted  presentations by the  Getty Museum’s curator, Davide Gasparotto, and the Director of Galleria Borghese in Rome, Anna Coliva, who presented for the first time abroad the project of the Caravaggio Research Institute.

Italian actor Claudio Santamaria with IIC Director Valeria Rumori (Photo courtesy of Cinema Italian Style 2017)

What about the movie industry?

The Institute has promoted Italian films at numerous festivals, including the Palm Springs International Film Festival, the Santa Barbara International Film Festival, the Houston WorldFest, the Locarno Festival in Los Angeles, the Newport Beach Film Festival, the Starring Europe, the Hollyshorts, the San Diego Italian Film Festival and the AFI Film Fest. Important is also the collaboration with the two main events for Italian cinema in Los Angeles: the Los Angeles, Italy Film Fashion and Art Fest, and Cinema Italian Style.

The Institute has hosted several screenings including the West Coast premiere of Raffaello: il Signore delle Arti, docu-film on the life of Raffaello Sanzio, as well as Pizza … & the Art of Living by Matteo Troncone. On December 21st, the 2017 program wrapped up with the Italian Short Film Day, a special selection of shorts from the National Short Film Center in Turin and the Social World Film Festival in Vico Equense, Naples.

And with regards to the literary field?

The journalist and essayist Federico Rampini presented his latest book, Il Tradimento. Globalizzazione e Immigrazione: le Menzogne dell’Elite (Mondadori, 2016). To celebrate the 150th anniversary of the birth of Luigi Pirandello, the Institute presented a new project by visual artist Samantha Stella and musician Nero Kane; it presented a conference on the evolution of the author’s creative process and a screening of Enrico IV by Marco Bellocchio (1984). It co-organized a presentation along with the National Agency of Tourism of Los Angeles about Agrigento and the literary parks of Sicily.

We also have to mention the Italian Design Day, inaugurated in March 2017, coordinated by the Consulate General of Italy, the 17th edition of the Italian Language Week in the world in October, and the second Week of Italian Cuisine in the World in November.

Last but not least we organized, along with Lingua Viva, an institution known for its language and cultural classes, food and wine events at the institute, such as the lectures given by Alessandra Gambini, blogger of Italian cuisine based in Los Angeles and two olive oil workshops with Filippo Berio USA. These inaugurated the Road Show of the famous company on the West Coast. And finally, a series dedicated to wine in contemporary Italy and to the discovery of typical regional wines, presented with Vinomatica Wine Agency and its founder and CEO, Giammario Villa.

What are the main events for 2018?

The 2018 program will open with a meeting with writer Erri De Luca, who will present his book Diavoli Custodi (Feltrinelli, 2017). He will be paired with world-renowned biologist Paolo Sassone-Corsi, Director of the Center for Epigenetics and Metabolism at the University of California Irvine. The event will be presented in collaboration with the Italian Scientists and Scholars in North America Foundation (ISSNAF).

Then, we will have a special initiative in occasion of the match LA Clippers – Minnesota Timberwolvese, when two Italian artists will perform in two different musical shows, to celebrate basketball player Danilo Gallinari and Italy. The second edition of Filming on Italy will be held in February, with the participation of Italian and Hollywood stars, an initiative that will contribute to attract Hollywood’s attention to Italy and enhancing, through the local ICE Agency, the Italian legislation on tax credit, with the aim of supporting the movie sector.

The commitment with MEETItaly will be kept up, with meetings being held quarterly,

as well as the one with ENIT for the cultural and tourist promotion of Italy:  its first event in 2018 will be dedicated to the Jewish itineraries of Italy, on Holocaust Memorial Day.

What about brand new initiatives?

Along with the ICE Agency in Los Angeles, the Institute will be at the 2018 edition of South By Southwest (SXSW), in coordination with the Consulate General of Italy in Houston. SXSW takes place every year in Austin, Texas, and is one of the most important events in the world dedicated to new technologies, music and the audiovisual.

Along with this specific Consulate General of Italy and the Consulates and Cultural Institutes of the participating European countries, the new edition of the European film festival Starring Europe will be presented. The event will also propose meetings with directors and actors of  selected films.

In the context of two exhibitions organized by the Los Angeles County Museum of Art (LACMA), important Italian works of art will be presented, as well as LA lunga estate italiana, a series of in-depth meetings with the curators. On the occasion of LA Design Week initiatives dedicated to Italian design will be presented and, in conjunction with LA Fashion Week, we’ll present an exhibition and a meeting with  young, successful Italian designers based in Los Angeles.

Lastly, special initiatives will take place on the occasion of the 70th anniversary of the Fulbright program, the 150th anniversary of the death of Gioacchino Rossini, and the centenary of the birth of architect Achille Castiglioni, to name a few.

Non solo Hollywood, ma anche cultura, moda, imprenditoria e buona cucina. Los Angeles non si accontenta più di essere la capitale mondiale del cinema. Ne sono certi all’Istituto Italiano di Cultura, la cui direttrice, Valeria Rumori, in occasione dell’inizio dell’anno nuovo, ha raccontato ai noi de L’Italo-Americano quali sono i suoi obiettivi per il 2018 nei diversi campi in cui da anni l’Istituto opera.

Che bilancio si può tracciare del 2017 dal punto di vista dell’operato dell’Istituto Italiano di Cultura? 
Il 2017 è stato un anno intenso e molto positivo sia per gli eventi organizzati all’Istituto che per quelli presentati insieme ad altre organizzazioni.

Insieme a Davide Accomazzo, professore di Finanza alla Pepperdine University, abbiamo lanciato MEETItaly, un nuovo forum per imprenditori e dirigenti italiani e italo-americani per favorire il networking e la creatività imprenditoriale italiana, in collaborazione con SVIEC (Silicon Valley Italian Executive Council). MeetItaly e’ stato lanciato il 29 novembre 2017 con una speciale presentazione di Silvio Angori, CEO e COO di Pininfarina e Presidente della piu’ prestigiosa e antica rivista letteraria italiana, L’Indice dei Libri del Mese, sulle ultime novita’ del design e dell’editoria italiani.

L’Istituto ha creato Viaggi in Italia, una serie di iniziative realizzate con l’Agenzia Nazionale del Turismo (ENIT) di Los Angeles per promuovere l’Italia e il suo territorio.

Presso la cattedra di Italianistica della California State University di Long Beach, è stato sviluppato un programma all’avanguardia per l’insegnamento della lingua italiana a studenti ispanofoni.

Quali sono stati gli eventi più importanti del 2017? 

Il Grand Tour nell’Italia Contemporanea, mostra fotografica sui set regionali del cinema italiano dagli anni Quaranta ad oggi, a cura del Centro Cinema Città di Cesena. Per il settore arte e design, la prima personale nella West Coast di Emilio Cavallini, L’armonia corre su un filo, curata da Peter Frank,  le cui opere nascono dall’esperienza dell’artista nel settore della moda contemporanea; Andrea Ferraris: Churubusco, una selezione di disegni originali dell’autore e illustratore Andrea Ferraris, tratti dal suo romanzo grafico più recente, Churubusco, presentata per la speciale occasione di 2017 Anno del Messico a Los Angeles</em>; e da poco è stata inaugurata Cinema e Cibo, una mostra che attraverso il cibo e la tavola e i volti più noti del nostro cinema, ripercorre i cambiamenti socioeconomici della società italiana del 20° secolo, presentata in occasione del festival Cinema Italian Style.

L’Istituto ha collaborato con i musei locali?

Sì, con l’Hammer Museum per la mostra Marisa Merz: The Sky is a Great Space, la prima retrospettiva statunitense dedicata al talento e all’influenza dell’artista torinese, e con il J. Paul Getty Museum in particolare in occasione delle mostre Giovanni Bellini: Landscapes of Faith in Renaissance Venice e Caravaggio: Masterpieces from the Galleria Borghese, in occasione delle quali l’Istituto ha ospitato presentazioni del curatore del Getty Museum Davide Gasparotto e del direttore della Galleria Borghese di Roma Anna Coliva, la quale ha presentato per la prima volta all’estero il progetto del Caravaggio Research Institute.

E per quanto riguarda il settore cinematografico?

L’Istituto ha promosso pellicole italiane in numerosi festival, tra cui il Palm Springs International Film Festival, il Santa Barbara International Film Festival, il WorldFest Houston, il Locarno Festival in Los Angeles, il Newport Beach Film Festival, lo Starring Europe, l’Hollyshorts, il San Diego Italian Film Festival e l’AFI Film Fest. Importante anche la collaborazione con i due principali appuntamenti per il cinema italiano a Los Angeles, ossia il Los Angeles, Italia Film Fashion and Art Fest e il Cinema Italian Style.

L’Istituto ha ospitato diverse proiezioni tra cui la prima assoluta per la Costa Ovest degli Stati Uniti di Raffaello: il signore delle arti, docufilm sulla vita di Raffaello Sanzio; e Pizza… & the Art of Living di Matteo Troncone. Il 21 dicembre si è chiusa la programmazione del 2017 con l’Italian Short Film Day, speciale selezione di corti dal Centro Nazionale del Cortometraggio di Torino e dal Social World Film Festival di Vico Equense, Napoli.

E in ambito letterario?

Il giornalista e saggista Federico Rampini ha presentato il suo ultimo libro “Il Tradimento. Globalizzazione e immigrazione: le menzogne dell’élite” (Mondadori, 2016). Per celebrare il 150° anniversario della nascita di Luigi Pirandello, l’Istituto ha presentato un nuovo progetto dell’artista visiva Samantha Stella e del musicista Nero Kane; un convegno sull’evoluzione del processo creativo dell’autore; la proiezione di Enrico IV di Marco Bellocchio (1984) e una presentazione co-organizzata insieme all’Agenzia Nazionale del Turismo di Los Angeles su Agrigento e i parchi letterari della Sicilia. Ricordiamo anche la Giornata del Design Italiano inaugurata a marzo 2017 e coordinata dal Consolato Generale d’Italia, la XVII edizione della Settimana della Lingua Italiana nel mondo a ottobre, e la seconda Settimana della Cucina Italiana nel Mondo a novembre.

Infine, insieme a Lingua Viva, l’ente che organizza i corsi di lingua e cultura, in Istituto sono stati proposti con successo alcuni eventi enogastronomici come le lezioni tenute da Alessandra Gambini, blogger di cucina italiana residente a Los Angeles, due workshop sull’olio d’oliva co-presentati con Filippo Berio USA, che hanno inaugurato il Road Show della nota azienda sulla West Coast; e la serie dedicata al vino nell’Italia contemporanea e alla scoperta dei vini caratteristici delle diverse regioni italiane, presentata insieme a Vinomatica Wine Agency e al suo fondatore e CEO, Giammario Villa.

Alla luce di quanto fatto, su cosa si punta per il 2018?

Il programma del 2018 si aprirà con l’incontro con lo scrittore Erri De Luca, che presenterà il libro “Diavoli custodi” (Feltrinelli, 2017), e sarà in conversazione con il biologo di fama mondiale Paolo Sassone-Corsi, Direttore del Centro per l’Epigenetica e il Metabolismo della University of California Irvine. L’evento sarà presentato in collaborazione con Italian Scientists and Scholars in North America Foundation (ISSNAF).

Vi sarà poi un’iniziativa speciale in occasione dell’incontro tra LA Clippers e Minnesota Timberwolvese, che vedrà esibirsi due artisti italiani in due diverse performance musicali, per celebrare il cestista Danilo Gallinari e l’Italia. A febbraio, inoltre, si terrà la seconda edizione di Filming on Italy a cui parteciperanno star italiane e di Hollywood, iniziativa che contribuirà ad attirare l’attenzione dell’industria cinematografica hollywoodiana sull’Italia e a valorizzare, tramite la locale Agenzia ICE, la normativa italiana sul tax credit per il sostegno al settore cinema. Proseguirà l’impegno di MEETItaly, i cui incontri si terranno a cadenza trimestrale, e quello con ENIT per la promozione culturale e turistica dell’Italia, il cui primo evento del 2018 sarà dedicato agli itinerari ebraici d’Italia, in occasione del Giorno della Memoria.

E per quanto riguarda le nuove iniziative?

Insieme all’Agenzia ICE di Los Angeles, l’Istituto sarà all’edizione 2018 di South By Southwest (SXSW), in coordinamento con il Consolato Generale d’Italia a Houston. SXSW si svolge ogni anno ad Austin, Texas, ed è uno dei più importanti eventi al mondo dedicati a nuove tecnologie, musica e audiovisivo.

Insieme a questo Consolato Generale d’Italia e ai Consolati e Istituti di Cultura dei Paesi europei aderenti, sarà presentata la nuova edizione del festival del cinema europeo Starring Europe, nel cui ambito si terranno incontri con registi ed attori dei film selezionati.

Nell’ambito di due mostre organizzate dal Los Angeles County Museum of Art (LACMA), saranno presentate importanti opere d’arte italiane e LA lunga estate italiana, serie di incontri di approfondimento con i curatori.

In occasione di LA Design Week saranno presentate iniziative dedicate al design italiano e in concomitanza con LA Fashion Week saranno invece presentati una mostra ed un incontro con giovani designer italiani di successo di base a Los Angeles.

Infine verranno realizzate speciali iniziative in ricorrenza del 70esimo anniversario del Programma Fulbright, del 150esimo anniversario della morte di Gioachino Rossini, e del centenario della nascita dell’architetto Achille Castiglioni, solo per citarne alcune.

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