Danny DeVito and Consul General Antonio Verde, during the "Grande Ufficiale dell'Ordine al Merito della Repubblica Italiana" award ceremony. Photo: Pietro Coccia

Actor-producer-director, Danny DeVito is the recipient of the 2018 Jack Valenti – Los Angels Italian Legend Award, in memory of long-time MPAA president Jack Valenti. It is the festival’s highest honor and is given annually to an outstanding Italian-American who has made major contributions to the global motion picture industry. Al Pacino, Anjelica Huston, Liza Minnelli and Sylvester Stallone are the prior recipients.

Pascal Vicedomini, Danny DeVito and Consul General Antonio Verde, during the “Grande Ufficiale dell’Ordine al Merito della Repubblica Italiana” award ceremony. Photo: Pietro Coccia

”It’s a wonderful honor to receive this award. I am from New Jersey where my mom was born too, while my father was born in New York. My grandparents are from San Fele, in Basilicata. Being Italian –American, my parents were loving and caring, but in my house there was also this thing: no matter where you were, if there was an Italian doing something on TV, like Perry Como or Dean Martin, my father would get you and stick you in front of the tv, we had to be glued to watch it. He was very proud of any Italian being successful and being recognize for that.

Marco Morabito, Mark Canton, Luca Guadagnino, Melissa Leo, Pascal Vicedomini. Photo: Pietro Coccia

When I met Jack Valenti through Kirk Douglas, he made me feel like I was back home because he was very proud of me, he was genuinely happy for me making movies. So tonight you make Jack very happy by giving me this award.”

“We are extremely honored and delighted to be presenting this year’s Valenti Legend Award to the talen-ted Danny DeVito,” said festival founder and producer Pascal Vicedomini and festival honorary chair Mark Canton. “I remember when I first met him in a Washington DC, he was one of the guest at a Bill Clinton’s event, and another time in 2004 at the Academy Theater: he was there with Dino De Laurentiis who loved him as a brother.”

Danny De Vito and Marc Canton. Photo: Pietro Coccia

Danny De Vito was also awarded with the “Grand Officer” of the Order of Merit of the Italian Republic. “Awarding Danny De Vito with such a high Italian honor – underlines Consul General Antonio Verde who personally rewarded the Italian-American actor – represents the heartfelt recognition of our country for one of the most loved actor who during his long career has proudly claimed his profound attachment to his Italian roots and to the values of his cultural heritage”.

Pascal Vicedomini, Danny DeVito and Consul General Antonio Verde, during the “Grande Ufficiale dell’Ordine al Merito della Repubblica Italiana” award ceremony. Photo: Pietro Coccia

DeVito is one of the entertainment industry’s most versatile players, excelling as actor, director and producer.   The Golden Globe and Emmy Award winner is known for his roles in television series Taxi and It’s Always Sunny in Philadelphia, and movies such as One Flew Over the Cuckoo’s Nest, Terms of Endearment, Romancing the Stone, Twins, Ruthless People, and Tin Men.

Mark Canton, Danny DeVito, Pascal Vicedomini during the award ceremony. Photo: Pietro Coccia

LA Italia wrapped up its 13th edition with a closing night full of awards and big Hollywood names. “We are extremely proud to be honoring our Italian Academy Award-nominees Luca Guadagnino, Marco Morabito and Alessandra Querzola,” said LA, Italia Festival honorary chairman Mark Canton and Festival founder and producer Pascal Vicedomini.  “As in prior years, our event comes to Hollywood on the eve of the Oscars with a star-studded array of Italian, Italian-American and international artists all scheduled to participate in a week-long pre-Academy Awards celebration showcasing the best of Italian culture through a series of premieres, screenings retrospectives and exhibitions.”

”It feels greato to be aknowloedged and awarded, I feel the spokeman for my movie Call me by Your Name.” Luca Guadagnino tells L’Italo-Americano. “Los Angeles is almost my second home now; I have many friends here.”

Cheryl Boone-Isaacs, Alessandra Querzola, Dennis Gassner, Antonio Verde. Photo: Pietro Coccia

Italian-American actress Melissa Leo has received the Italian-American Actress of the Year Award. Leo won an Oscar for Best Supporting Actress for her performance in The Fighter at the 83rd Academy Awards in 2011.

“My Italian relatives moved from Salerno to Germany and then to the US,  so for a long time I believed my heritage was German. I found out only recently about my Italian ancestors,” Melissa Leo tells L’Italo-Americano. “I am so touched by this award. It’s important because we need people and venues to promote our work and to show our films. I’d love to shoot something in Italy”.

Cheryl Boone-Isaacs, Melissa Leo, Sofia Milos. Photo: Pietro Coccia

Set Decorator Alessandra Querzola and the Oscar-winning production designer Dennis Gassner were also honored for their amazing work on Blade Runner 2049, directed by Dennis Villenevue. “It was an amazing task to work on this film. The best thing is to share Italian knowledge with Dennis Gassner, he’s my mentor, he’s been my guide during the movie, which was very challenging. But it was fun and we discovered a lot.” Alessandra Querzola says.

This year’s festival was also dedicated to Italian iconic filmmakers: Lina Wertmuller, Franco Zefferelli and Bernardo Bertolucci. Wertmuller is the first woman to ever receive an Oscar nomination as Best Director for her 1977 classic Seven Beauties.

As part of a year-long celebration marking Wertmuller’s 90th birthday (August 14th) LA, Italia has screened Valerio Ruiz’s 2015 documentary Behind the White Glasses, a musical portrait that shines a spotlight on the unknown aspects of her creative, visionary and groundbreaking talent. Zeffirelli, who turned 93 on February 12th, has been celebrated with a retrospective of several of his most endearing films, including his 1968 masterpiece, the double Oscar-winning Romeo & Juliet, which this year will celebrate its 50th anniversary. Other films are: Brother Sun, Sister Moon, The Champ and The Taming of the Shrew.

The program also included the US premiere of AMBI Media Group’s Beyond the Sun, a modern-day tale of faith, hope and courage written and directed by Graciela Rodriguez and featuring a special appearance by Pope Francis; Before Your Eyes,  Walter Veltroni’s poignant documentary about the Italian holocaust survivor Sami Modiano; The Song Prince, a biopic about the legendary Italian music icon Fabrizio De Andre’; and a special screening of Bernardo Bertolucci’s, The Last Emperor,  which has marked the 30-year anniversary since his classic film took Hollywood by storm by winning an amazing nine Academy Awards including Best Picture and Best Director (1989).

The 13th Annual Los Angeles, Italia – Film, Fashion and Art Fest was presented by the Capri in the World Institute under the auspices of the Italian Consulate General in Los Angeles with the ongoing support of the Italian Ministry of Cultural Heritage, Activities and Tourism (DG Cinema), the Ministry of Foreign Affairs, ANICA, APT, and the Italian Trade Commission, as well as AMBI Media Group, Rai Cinema, and Rai Com, Rainbow, Medusa, Mediaset Italia and ISAIA.

Additional AMBI Media Group movies that were shown during the course of the Festival were the US Premiere of Beyond the Edge, starring Antonio Banderas and Milos Bikovic, and a special screening of Michael Radford’s Andrea Bocelli biopic The Music of Silence.

Top Italian films that have been showcased include director Riccardo Milani’s comedy Like A Cat On A Highway, (Italy’s Box Office Champion of the Year, with a domestic gross of more than €10 million), Luca Miniero’s I’m Back,  Gabriele Salvatores’ Invisible Boy – Second Generation, Paolo Genovese’s The Place, as well as Francesca Archibugi’s Couch Potatoes, Francesca Comencini’s Stories of Love That Cannot Belong To This World, Alessandro Gassman’s The Prize, Sergio Rubini’s Let’s Talk, and Paolo and Vittorio Taviani’s Rainbow-A Private Affair.

The documentaries section has featured Vasco Rossi Modena Par – The Movie, directed by Pepsy Romanoff and Piazza Vittorio, directed by Abel Ferrara. The Festival’s TV showcase also included: Taodue’s top shows Rosy Abate, directed by Beniamino Catena and Renata Fonte, directed by Fabio Mollo; Lux Vide’s The Boss Hunt directed by Giulio Manfredonia and Casanova Multimedia’s Back Home, directed by Riccardo Donna.

L.A., Italia’s sister events are Capri-Hollywood – The International Film Festival,  which takes place each December, and the Ischia Global Film & Music Festival, which takes place each July.

È stato consegnato all’attore, regista e produttore Danny DeVito il premio JACK VALENTI 2018 – LOS ANGELES, ITALIA LEGEND AWARD, premio in memoria del presidente di lunga data della MPAA, Jack Valenti. Il più alto onore del festival viene assegnato annualmente a un italo-americano che ha si è particolarmente distinto nell’industria cinematografica mondiale. Al Pacino, Anjelica Huston, Liza Minnelli e Sylvester Stallone hanno ricevuto lo stesso premio negli anni passati.

“È un grandissimo onore per me ricevere questo premio. Sono nato in New Jersey, dove è nata anche mia madre, mentre mio padre è di New York. I miei nonni venivano da San Fele in Basilicata.” Ci racconta l’attore. “Essendo italo-americani i miei genitori erano amorevoli e premurosi, ma a casa mia succedeva anche questa cosa: se c’era un italiano in televisione, come Perry Como o Dean Martin, qualsiasi cosa tu stessi facendo mio padre ti prendeva e ti metteva davanti alla tv, dovevamo starci incollati. Era molto orgoglioso quando un italiano aveva successo e veniva riconosciuto per questo. Quando ho incontrato Jack Valenti attraverso Kirk Douglas, mi ha fatto sentire come a casa perché era molto fiero di me, era sinceramente felice per la mia carriera. Quindi stasera state facendo Jack molto felice regalandomi questo premio. ”

”Siamo estremamente onorati e felici di presentare il Valenti Legend Award di quest’anno al talentuoso Danny DeVito”, ha dichiarato il fondatore e produttore del festival Pascal Vicedomini. “Ricordo quando lo conobbi la prima volta a Washington DC ad un evento da Bill Clinton nel quale lui era ospite d’onore e in un’altra occasione nel 2004 al teatro dell’Academy quando fu invitato come ospite di Dino De Laurentiis che lo amava come un fratello”.

Danny De Vito è stato inoltre insignito dell’Onorificenza di Grande Ufficiale dell’Ordine al Merito della Repubblica Italiana. «Il conferimento di un’alta onorificenza italiana a Danny De Vito – sottolinea il Console Generale d’Italia a LA Antonio Verde che ha personalmente premiato l’attore italo-americano – rappresenta il sentito riconoscimento del nostro Paese nei confronti di uno dei più apprezzati interpreti del cinema internazionale il quale ha voluto orgogliosamente rivendicare, nel corso della sua lunga carriera artistica, il profondo senso di attaccamento alle sue radici italiane e ai valori della sua cultura d’origine».

DeVito è uno degli attori più versatili dell’industria cinematografica, come attore, regista e produttore. Vincitore di un Golden Globe e un Emmy Award, è noto per i suoi ruoli nelle serie televisive “Taxi” e “It’s Always Sunny in Philadelphia” e film come “Qualcuno volò sul nido del cuculo”, “Voglia di tenerezza”, “All’inseguimento della pietra verde”, “I Gemelli“, ”Per favore, ammazzatemi mia moglie” e “Tin Men – 2 Imbroglioni con signora “.

LA Italia Fest ha chiuso la sua 13^ edizione con una serata ricca di premi e riconoscimenti. “Siamo estremamente orgogliosi di onorare Luca Guadagnino, Marco Morabito e Alessandra Querzola”, ha dichiarato il presidente onorario del Festival Italia Mark Canton. ”Come negli anni precedenti, il nostro evento si è svolto a Hollywood alla vigilia degli Oscar con una schiera di artisti italiani, italoamericani e internazionali”.

”L’emozione è quella di chi si sente molto riconosciuto, mi sento il portavoce per tutte le persone che hanno lavorato al film Chiamami Col Tuo Nome.” Luca Guadagnino dice a noi de L’Italo-Americano. “Los Angeles è quasi diventata la mia seconda casa ormai, ho molto amici qui.”

L’attrice italo-americana Melissa Leo ha invece ricevuto il premio come attrice italo-americana dell’anno. Leo ha vinto un Oscar come miglior attrice non protagonista per la sua interpretazione in “The Fighter” alla 83 edizione degli Academy Awards nel 2011. “I miei parenti italiani si trasferirono da Salerno in Germania e successivamente negli Stati Uniti, quindi per molto tempo ho creduto che la mia origine fosse solo tedesca. Ho scoperto solo di recente delle informazioni in più sui miei antenati italiani.” Melissa Leo ci racconta. “Sono molto commossa da questo premio. È importante perché abbiamo bisogno di persone e eventi per promuovere il nostro lavoro, mostrare i film che facciamo. Mi piacerebbe anche girare qualcosa in Italia “.

La decoratrice Alessandra Querzola e lo scenografo Dennis Gassner sono stati premiati per il loro straordinario lavoro su “Blade Runner 2049” diretto da Dennis Villenevue. “È stato straordinario lavorare su questo film. La cosa migliore è stata condividere la conoscenza italiana con Dennis Gassner, che è il mio mentore, è stato la mia guida durante il film che è stato molto impegnativo. Ma è stato anche divertente e abbiamo imparato molto “, afferma Alessandra Querzola.

Il festival di quest’anno è stato dedicato anche ai cineasti italiani: Lina Wertmuller, Franco Zefferelli e Bernardo Bertolucci. Wertmuller è la prima donna a ricevere una nomination all’Oscar come miglior regista per il suo classico del 1977 “Pasqualino Sette Bellezze.” Nell’ambito di una celebrazione che dura un anno per il 90 ° compleanno di Wertmuller (14 agosto) LA, Italia ha proiettato il documentario del 2015 di Valerio Ruiz “Behind the White Glasses”, un ritratto musicale che mette in risalto gli aspetti sconosciuti del suo talento creativo, visionario e innovativo. Zeffirelli, che ha compiuto 93 anni il 12 febbraio, è stato celebrato con una retrospettiva di alcuni dei suoi film più accattivanti tra cui il suo capolavoro del 1968, il doppio premio Oscar “Romeo e Giulietta”, che quest’anno celebrerà il suo 50 ° anniversario. Altri film sono: “Fratello Sole, Sorella Luna“, “Il Campione“ e “La Bisbetica Domata“.

Il programma ha previsto anche la premiere americana di “Beyond the Sun” di AMBI Media Group, una storia moderna di fede, speranza e coraggio scritta e diretta da Graciela Rodriguez e con un’apparizione speciale di Papa Francesco; “Before your eyes”, il commovente documentario di Walter Veltroni sul sopravvissuto all’olocausto italiano Sami Modiano; “The Song Prince”, un film biografico sulla leggendaria icona della musica italiana, Fabrizio De Andre; e una proiezione speciale di “L’ultimo imperatore” di Bernardo Bertolucci, che ha segnato il trentennale anniversario da quando il suo film classico ha conquistato Hollywood vincendo nove fantastici Oscar, tra cui Miglior film e Miglior regista (1989).

La tredicesima edizione annuale di Los Angeles, Italia – Film, Fashion and Art Fest è stata presentata dall’Istituto Capri in the World con il supporto del Consolato Generale d’Italia a Los Angeles e il continuo sostegno del Ministero dei Beni Culturali, delle Attività e del Turismo italiano ( DG Cinema), il Ministero degli Affari Esteri, ANICA, APT, e la Commissione Commerciale Italiana, così come AMBI Media Group, Rai Cinema, Rai Com, Rainbow, Medusa, Mediaset Italia e ISAIA.

Altri film di AMBI Media Group che sono stati proiettati durante il Festival sono stati la Premiere americana di “Beyond the Edge” con Antonio Banderas e Milos Bikovic e una proiezione speciale del biopic di Andrea Bocelli di Michael Radford “The Music of Silence”.

Tra i film più famosi in Italia figurano la commedia del regista Riccardo Milani “Come un gatto in tangenziale” (Campione italiano dell’anno al botteghino, con un incasso di oltre 10 milioni di euro), “Sono Tornato” di Luca Miniero, “Il ragazzo invisibile – Seconda generazione” di Gabriele Salvatores, “The Place” di Paolo Genovese, “Gli Sdraiati” di Francesca Archibugi, “Amori che non sanno stare al mondo” di Francesca Comencini, Alessandro Gassman’s “Il Premio”, “Dobbiamo Parlare” di Sergio Rubini e “Rainbow – Una Questione Privata” di Paolo & Vittorio Taviani.

La sezione documentari ha presentato “Vasco Rossi Modena Par – The Movie” diretto da Pepsy Romanoff e “Piazza Vittorio” diretto da Abel Ferrara. La rassegna televisiva del Festival comprendeva anche: i principali spettacoli di Taodue “Rosy Abate” per la regia di Beniamino Catena e “Renata Fonte” per la regia di Fabio Mollo; “Sotto Copertura” di Lux Vide diretto da Giulio Manfredonia e “La Strada di Casa” di Casanova Multimedia per la regia di Riccardo Donna. L.A., gli eventi gemelli di Italia sono Capri-Hollywood – L’International Film Festival, che si tiene ogni dicembre, el’Ischia Global Film & Music Festivalm che si svolge ogni anno a luglio.

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