Italian Ambassador Mariangela Zappia at the inauguration of the "Ocean Stories" exhibition by the Italian Navy took place at the Italian Embassy in Washington D.C., in anticipation of the Amerigo Vespucci ship's arrival in Los Angeles

Italian Ambassador Mariangela Zappia at the inauguration of the “Ocean Stories” exhibition by the Italian Navy that took place at the Italian Embassy in Washington D.C., in anticipation of the Amerigo Vespucci ship’s arrival in Los Angeles. Photo courtesy of Antonella Ciancio.

As the training ship Amerigo Vespucci, which set sail from Genoa on July 1, 2023, approaches its arrival at the port of Los Angeles on July 2, 2024, the Italian community in the United States is preparing to welcome this historic vessel, the oldest in the Italian Navy. Italian Ambassador to Washington DC, Mariangela Zappia, will be in California for the occasion, following her recent inauguration of the “Italian Navy: Ocean Stories” exhibition in collaboration with the Italian Cultural Institute of Washington.

This prestigious ship is on a historic journey around the world, visiting five continents and crossing three oceans. At key stops, including San Pedro in Los Angeles, Villaggio Italia will be set up, and the training ship will be celebrated by the Frecce Tricolori on July 4, 6, and 8. We at L’Italo-Americano spoke with Mariangela Zappia, who has been the Italian Ambassador to the United States since July 1, 2021, about this significant event.

Ambassador, you are returning to Los Angeles to celebrate the arrival of an Italian icon, the magnificent Amerigo Vespucci, on its world tour promoting Made in Italy. This ship’s history and beauty tell a story of Italy, but also highlight its technology and innovation.

I couldn’t miss the arrival of what the US Navy calls the most beautiful ship in the world. Along with the Minister of Defense, it will be an honor to welcome the Vespucci and inaugurate the first Villaggio Italia on this world tour. The stop in Los Angeles is a source of great pride for us and fits perfectly with the growth diplomacy efforts of the Italian Ministry of Foreign Affairs that we are advancing in the United States with all the actors of the Sistema Italia. The Vespucci, with its nearly hundred-year history, exemplifies a blend of tradition and innovation, qualities that Italy uniquely balances. Tradition and beauty are evident in the ship’s design, in its sails, even in the hammocks where cadets sleep, just as they did in the past. Innovation is reflected in the ship’s modern equipment, engines, and eco-sustainable solutions that have kept it at the forefront.

Since 2007, the Amerigo Vespucci has been a UNICEF ship, and since 2021 it has carried the “UN Decade of Ocean Science for Sustainable Development” banner from UNESCO, marking significant cooperation in hydrography and marine environment preservation. Technology and innovation, design and sustainability, alongside contemporary art and the natural heritage of our country, are showcased in the Villaggio Italia next to the Vespucci. This exhibition offers immersive experiences, inviting visitors to discover the best of Italy.

Italian Ambassador Mariangela Zappia with Admiral Andrea Gueglio (L) and US Admiral Karl Thomas (R) at the inauguration of the “Ocean Stories” exhibition by the Italian Navy that took place at the Italian Embassy in Washington D.C., in anticipation of the Amerigo Vespucci ship’s arrival in Los Angeles. Photo courtesy of Antonella Ciancio.

In September 2021, you chose the West Coast for your first official visit after the major scare of COVID-19. At that time, reopening the borders was essential to reviving economic exchange between the two countries. Since then, much has fortunately changed, and relations between Italy and the USA have grown and strengthened.

We have turned a new page, both in Italy and the United States, and our bond, always very strong, has reached a new level of quality. In the past year alone, the Prime Minister has visited Washington twice and is set to return for the NATO summit. Last July, she signed a joint declaration with President Biden, reaffirming the depth of the alliance, partnership, and friendship between our two countries and outlining a detailed action plan to further strengthen this relationship in all areas.

Our collaboration has intensified across various fronts: politically, in addressing conflict scenarios from Ukraine to the Middle East; militarily, with our armed forces working together in international missions; and in the cutting-edge fields of science and technology, supported by the thousands of Italian scientists active in leading research institutions across the country. Economically, bilateral trade reached nearly $126 billion in 2023, with the United States solidifying its position as the primary destination for Italian exports outside the EU and the second globally. The success of Made in Italy is fueled not only by traditional sectors such as fashion, food, and design but also by high-tech industries including mechanics, pharmaceuticals, shipbuilding, and many other advanced technology sectors. 

The Amerigo Vespucci wooden model ship kit on display at the “Ocean Stories” exhibition. Photo courtesy of Antonella Ciancio

Joe Biden recently attended the G7 in Puglia. How strong and important is the Atlantic alliance and the friendship between our two nations, which President Mattarella, Prime Minister Meloni, and President Biden have repeatedly emphasized, especially given the global challenges we face?

In such a complex global scenario, marked by systemic competition, deep interdependence, armed conflicts, and reconfiguring globalization, the central role of the transatlantic bond is evident. It serves as a driving force for building a new world order that ensures peace, sustainable growth, and the development of new technologies in line with the values of democracy and freedom. Italy and the United States, great democracies united by shared values, vision, and a deep friendship, are working together to chart this path.

We demonstrated this at the G7 summit in Borgo Egnazia, which, under Prime Minister Meloni’s leadership, was a great success. At the summit in Puglia, alongside the United States and other allies and partners, we made significant strides in strengthening the rules-based international order. We advanced our support for Ukraine and made important decisions regarding the conflict in the Middle East and other crisis areas. We reinforced measures to address major global challenges, from food security to energy transition. Together, we are turning these challenges into opportunities.

I am particularly thinking of the Mattei Plan for Africa and the Partnership for Global Infrastructure and Investment, as well as our collaborative work on Artificial Intelligence, economic resilience, and sustainable development. The upcoming NATO Summit in Washington will further demonstrate the strength of the transatlantic alliance and its crucial contribution to peace and security.

Italian Ambassador Mariangela Zappia at the inauguration of the “Ocean Stories” exhibition by the Italian Navy that took place at the Italian Embassy in Washington D.C., in anticipation of the Amerigo Vespucci ship’s arrival in Los Angeles. Photo courtesy of Antonella Ciancio.

The Italian-American community, both in Los Angeles and across the West Coast, is significant in number, well-established historically, actively engaged in both American and Italian progress, and particularly dynamic and proactive. Our scientists, innovators, entrepreneurs, as well as artists and creatives, act as a “bridge” to Italy. How important is it to preserve and promote Italian linguistic, cultural, and culinary roots among Americans?

Italian-Americans and Italians who have settled on the West Coast in recent years have played a crucial role in its success across all sectors, making areas like Los Angeles and San Francisco among the most dynamic, creative, and innovative in the United States. Through our Consulates and all the actors of the Sistema Italia in the area, we are committed to maintaining strong connections with Italians and fostering every form of collaboration between them and Italy, benefiting both our countries. Institutions like ISSNAF, which supports a network of over three thousand Italian scientists and researchers, are doing extraordinary work in promoting exchanges and collaborations with Italy. Similarly, the Italian Innovation and Culture Hub in San Francisco is carrying out valuable initiatives to bring innovative Italian start-ups and SMEs closer to the Silicon Valley ecosystem. We are determined to support and strengthen these valuable bridges between Italy and the United States.

In attesa dell’arrivo della nave scuola Amerigo Vespucci, salpata dal porto di Genova il 1 luglio 2023 e in arrivo al porto di Los Angeles un anno dopo, il prossimo 2 luglio, la comunità italiana degli Stati Uniti si prepara ad accogliere la regina dei mari, la nave più antica della Marina Militare Italiana. Per l’occasione l’Ambasciatrice italiana a Washington D.C. Mariangela Zappia arriverà in California, proprio pochi giorni dopo aver inaugurato, in collaborazione con l’Istituto Italiano di Cultura di Washington, la mostra “Italian Navy: Ocean Stories”.

La nave gioiello della Marina Militare sta compiendo il giro del mondo, un’impresa storica che la vedrà toccare cinque continenti attraversando tre oceani. Nelle tappe più significative, come quella di San Pedro a Los Angeles, verranno allestiti ‘villaggio Italia’ e la nave scuola verrà salutata della Frecce tricolori il 4, 6 e l’8 luglio. Noi de L’Italo-Americano Newspaper ne abbiamo parlato con Mariangela Zappia, ambasciatrice italiana negli Stati Uniti dal 1 luglio 2021. 

Ambasciatrice, torna a Los Angeles per celebrare l’arrivo di un simbolo italiano come la meravigliosa Amerigo Vespucci, nel suo tour mondiale per promuovere il Made in Italy. La storia e la bellezza di questo veliero raccontano un pezzo di Italia, ma anche tanta tecnologia e innovazione.

Non potevo mancare all’approdo negli Stati Uniti della nave più bella del mondo, come la definisce la stessa marina americana. Insieme al Ministro della Difesa, sarà per me un onore accogliere la Vespucci e inaugurare il primo Villaggio Italia allestito in questo tour mondiale. La sosta a Los Angeles è per noi motivo di orgoglio e si inserisce perfettamente nell’azione di diplomazia della crescita della Farnesina che portiamo avanti negli Stati Uniti insieme a tutti gli attori del Sistema Italia. La Vespucci, con i suoi quasi cent’anni di storia, è un concentrato di tradizione e innovazione, qualità che il nostro Paese riesce a coniugare in perfetto equilibrio come nessun altro. La tradizione e la bellezza sono evidenti nell’aspetto della nave, nelle sue vele, nelle amache, su cui i cadetti dormono oggi come un tempo. L’innovazione si è innestata nelle strumentazioni di bordo, nei motori e nelle soluzioni eco-sostenibili che hanno rinnovato la nave e sono sempre all’avanguardia. L’Amerigo Vespucci è una nave UNICEF, dal 2007, e dal 2021 porta il vessillo del “UN Decade of Ocean Science for Sustainable Development” dell’UNESCO, a sugello di una cooperazione importante nei campi dell’idrografia e della salvaguardia dell’ambiente marino. Tecnologia e innovazione, design e sostenibilità made in Italy, insieme alla cultura, all’arte contemporanea e al patrimonio paesaggistico del nostro Paese sono in mostra anche nel Villaggio Italia costruito accanto al Vespucci. Un’esposizione che offre esperienze immersive ai visitatori, invitandoli a scoprire il meglio dell’Italia.

Nel settembre 2021, lei aveva scelto la West Coast per la sua prima visita ufficiale dopo la grande paura del Covid. Allora la riapertura delle frontiere era una premessa fondamentale per rilanciare l’interscambio economico fra i due Paesi. Da allora molto (fortunatamente) è cambiato e le relazioni tra Italia e Usa sono cresciute e si sono rafforzate.

Abbiamo voltato pagina, in Italia e negli Stati Uniti e il nostro legame, da sempre strettissimo, ha compiuto un nuovo salto di qualità. Solo nell’ultimo anno, il Presidente del Consiglio è stato due volte a Washington, dove si appresta a tornare per il vertice NATO, e lo scorso luglio ha siglato con il Presidente Biden una dichiarazione congiunta che ha riaffermato la profondità dell’alleanza, della partnership e dell’amicizia tra i nostri due Paesi, delineando un piano d’azione dettagliato per rafforzare ancora di più questa relazione in tutti i campi. La nostra collaborazione si intensifica così sul piano politico, su tutti gli scenari di conflitto, dall’Ucraina al Medio Oriente, su quello militare, con le nostre forze armate impegnate insieme in missioni internazionali, nei campi più avanzati di scienza e tecnologia, anche grazie alle migliaia di scienziati italiani attivi in primarie istituzioni di ricerca nel Paese. Sul piano economico, record dopo record l’interscambio bilaterale ha raggiunto quasi 126 miliardi di dollari nel 2023 e gli Stati Uniti consolidano la posizione di prima destinazione delle esportazioni italiane fuori dall’UE, la seconda a livello globale. Al successo del made in Italy contribuiscono non solo i settori tradizionali di moda, agroalimentare e design ma anche la meccanica, la farmaceutica, la cantieristica navale e molti altri comparti ad alto contenuto tecnologico.

In Italia, Joe Biden ha appena partecipato al G7 in Puglia. Quanto è forte e importante l’alleanza atlantica e soprattutto l’amicizia tra i due popoli che il presidente della Repubblica Mattarella e la Presidente del Consiglio Meloni hanno più volte rimarcato insieme al presidente Usa, per le impegnative sfide globali che stiamo affrontando?

 In uno scenario globale così complesso, segnato da una competizione sistemica in un contesto di profonda interdipendenza, da conflitti armati e da una globalizzazione in via di riconfigurazione, emerge con chiarezza il ruolo centrale del legame transatlantico quale motore per la costruzione di un nuovo ordine mondiale in grado di assicurare pace, crescita sostenibile e lo sviluppo delle nuove tecnologie in linea con i valori di democrazia e libertà. Italia e Stati Uniti, grandi democrazie unite da valori e visione comuni e da una profonda amicizia, lavorano insieme in questa direzione tracciando il percorso da seguire. Lo abbiamo dimostrato proprio nel vertice G7 di Borgo Egnazia, che sotto la leadership della Presidente Meloni è stato un grande successo. Al vertice in Puglia, insieme agli Stati Uniti e agli altri alleati e partner abbiamo dato un forte impulso per rafforzare l’ordine internazionale basato sulle regole. Abbiamo compiuto un salto di qualità nel sostegno all’Ucraina e assunto decisioni importanti sul conflitto in Medio Oriente e gli altri scenari di crisi. Abbiamo rafforzato le misure per affrontare le principali sfide globali, dalla sicurezza alimentare alla transizione energetica. Insieme, stiamo trasformando queste sfide in opportunità. Penso in primis al Piano Mattei per l’Africa e alla Partnership for Global Infrastructure and Investment, ma anche al lavoro sull’Intelligenza Artificiale, sulla resilienza economica e lo sviluppo sostenibile. Il Vertice NATO che si svolgerà tra pochi giorni a Washington offrirà un’ulteriore dimostrazione della solidità dell’alleanza tra le due sponde dell’Atlantico e del contributo determinante che offre alla pace e alla sicurezza.

La comunità italoamericana, a Los Angeles come nel resto della West Coast, è numericamente importante, storicamente ben inserita, attivamente partecipe del progresso sia americano che italiano, e particolarmente dinamica e propositiva. I nostri scienziati, innovatori, imprenditori ma anche gli artisti e i creativi, qui sono un “ponte” con l’Italia. Quanto è importante conservare le radici linguistiche, culturali, enogastronomiche, italiane, oltre che promuoverle tra gli americani?

Gli italo-americani e gli italiani che si sono stabiliti negli ultimi anni nella costa Occidentale hanno contribuito in misura determinante al suo successo in tutti i settori e a rendere, in particolare le aree di Los Angeles e San Francisco, tra le più dinamiche, creative e innovative degli Stati Uniti. Attraverso i nostri Consolati e tutti gli attori del Sistema Italia sul territorio, teniamo molto a mantenere vivo il raccordo con gli italiani e a favorire ogni forma di collaborazione tra loro e l’Italia, a beneficio dei nostri due Paesi. Penso al lavoro straordinario di istituzioni come l’ISSNAF, che alimenta una rete di oltre tremila scienziati e ricercatori italiani, favorendone scambi e collaborazioni con l’Italia, o al successo dell’Italian Innovation and Culture Hub di San Francisco, che sta realizzando iniziative preziose per avvicinare le start-up e le piccole e medie imprese italiane innovative all’ecosistema della Silicon Valley. Siamo determinati a sostenere e rafforzare ponti preziosi come questi tra Italia e Stati Uniti.

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