LA’s love for Italy’s 21st century diva: Monica Bellucci

Monica Bellucci is Italy most iconic contemporary actress

Los Angeles dedicates an entire day to one of the most famous Italian film icons in the world: Monica Bellucci.

The Filming On Italy Festival, organized by Agnus Dei and the Italian Institute of Culture, opened on January 31st with the screening of Malèna by Giuseppe Tornatore, a movie that, back in 2000, consecrated Monica Bellucci as an international star. It also proposed On the Milky Road by the Serbian director Emir Kusturica. In the film, that premiered in the US at the Harmony Gold Theater on Sunset Boulevard, Bellucci plays an Italian refugee in Herzegovina, who embarks on a very complicated love story with a milkman.

Monica Bellucci receiving the Filming On Italy Award and the Proclamation from the city of Los Angeles presented to her by IIC Los Angeles Director Valeria Rumori (l) and Filming On Italy Director Tiziana Rocca. Ph: Stefania Rosini

Monica Bellucci acted in 67 films in her long career; the last, at the moment in post production, is Nekromance in which the actress of Città di Castello was directed by Australians Kiah and Tristan Roache-Turner.

Monica Bellucci with FIlm critic Claudio Masenza

In recent years, she also conquered the United States thanks to her role in the last season of the American television series Mozart in the Jungle, and a cameo in Twin Peaks, where she plays herself in a dream of director David Lynch.

We met her for an interview at the Italian Cultural Institute in Westwood, where she was awarded with the IIC Los Angeles Creativity Award, dedicated to Italian excellence in the world,  in the shape of a work specifically made for the Institute by Emilio Cavallini, an internationally known artist and fashion designer,  who was inspired by the ceiling of the Pantheon in Rome in crafting it. The actress arrives wrapped in a black mermaid dress, by Dolce & Gabbana. “I’m always the one who picks up the dress to wear” she tells us, “but black is not linked to the Hollywood protest, I always choose this color.”

L to R: Filming On Italy DIrector Tiziana Rocca, Actress Paz Vega, Monica Bellucci, Lula Karimova and IIC Los Angeles Director Valeria Rumori. Ph: Stefania Rosini

Monica Bellucci is certainly not new to being awarded for her career, in addition to the many awards received all along the way, she has recently been given the prestigious French Legion of Honor, the Donostia award to her career at the last San Sebastian Film Festival and the European Nastro d’Argento.

Consul General Antonio Verde with Monica Bellucci

Monica, today you receive a very important award from the Italian community in Los Angeles to honor your career. What makes you feel proud the most, among the many things you have achieved?

I am proud of everything because I did it all with passion. If passion is gone, there is no more reason to work and I am passionate and in love with my job. Films are important, they give us answers, they are an essential art form and I know I still have a lot to learn. I am aware of how lucky I am to still have the opportunity to do this job.

You are a symbol of Italian cinema and Italian beauty. Do you feel you are -and enjoy being - an ambassador of Italy around the world, and what image of your country do you think you represent?  

Italy is called Belpaese because it is. I always get the impression that, everywhere I go representing Italy, when we say that we are Italian there is always a smile awaiting us, there is always affection towards Italians. So I would say I represent friendship first of all, and then talent. We have so much talent in Italy, expressed in different forms, from fashion to cinema to painting. I am very proud to be Italian.

You have been living in France for a long time: just as many immigrants who came here to the West Coast, you left Italy as well. What relationship do you have with Città di Castello, with Umbria and with Italy?

Italy is my country. I am Italian, the only passport I have is Italian and even with my daughters, I always speak Italian. They were born in Rome and they speak without accent, this was very important for me. There are many young people  that go abroad to find new possibilities. I think we should do more so that our beautiful youth doesn’t have to leave. We should make it possible to find a job, we should give hope to Italian youth. 

You’re in Los Angeles and, after the black dress code at the Golden Globes, I have to ask you about the anti-harassment movement here in Hollywood. What’s your opinion about it? 

It is very important that women have started talking about it. There used to be fear, we are not used to talking, we are afraid of offending or not being listened to. Now women are less afraid and men are  more. Personally, I was lucky I made my first film at 25 coming from fashion, where I learned that these things happened: once I landed in the world of cinema, I was ready to face that kind of situation. But I think it’s a matter of power rather than sex. It also happens to men.

So you’ve started your career pretty early. Was it important to do so in order to realize your dreams?

I am not so sure that starting too early is a good thing. I started with fashion, I was very young but at the same time I was still going to school, so there was this alternation between an adult life and, when I would get home, my normal life. I started working at a professional level after high school, at 18, and it is not the same as 14, 15 or 16. It’s just a few years but there’s a big difference.

A new haircut of yours is enough to launch new beauty trends and have people gossiping. One of your photos on Instagram’s been liked by 1.2 million people. What does being a diva mean to you, knowing that you are an icon of beauty and style?

I prefer to be considered an actress, not a beauty icon, because being an icon almost means time stops, while an actress is a woman who keeps moving,  changes, who is young, then matures, eventually becomes an adult and then ages, just as it should be. And there are roles for all ages nowadays, because there is a different way to look actresses, a very different thing compared to the 40s and 50s.

Your career and the very different roles you have played show that being an icon of femininity also means challenging yourself professionally. What kind of woman do you prefer to play? Which roles do you prefer?

I choose instinctively. I like working with directors with whom I can develop artistically. I am not interested in making a movie based on how many minutes I will be on screen. I also believe there is a different way of showing female characters today. In On the Milky Road, for example, Mlada is no longer young but she doesn’t care. It is wonderful that Emir showed a woman who has aged naturally. The same thing happened when I played Lucia Sciarra in James Bond. In that case, director Sam Mendez said that showing such a woman would have been revolutionary.

Soon, you will begin filming Spider in the Web by Eran Riklis, a contemporary thriller that touches on geopolitical issues, but which is also an intimate story describing the complexities of trust, loyalty and betrayal. Your character is enigmatic, very different from the beautiful Malena, a woman that’s impossible to forget. Which role do you think represents you the most?

I’m very attached to Malena, that film allowed me to become international, to travel the world and work here in Hollywood, where I come back today. For Emir Kusturica’s movie, I have worked for three years: he is an eclectic artist, he is a director, musician, producer, an actor. Without Malena I would not have had the chance to work for him, to be able to travel and learn about other cultures, not only as an actress, but also as a human being.

How much does Hollywood matter in order to be considered a real actress?

There are Italian actresses who have never gone to Hollywood, but have a wonderful career. I have great respect for Hollywood, because here both big-budget and more intimate movies are made. Cinema here is an industry, but I’ve never been part of it, I’ve never lived here because I’ve chosen to live in Europe. All American films I played in, I was cast as a European.

La città di Los Angeles dedica un’intera giornata a una della icone cinematografiche italiane più famose nel mondo: Monica Bellucci.

Il Festival Filming On Italy, organizzato da Agnus Dei e l’Istituto Italiano di Cultura, si è infatti aperto il 31 gennaio con la proiezione di “Malèna” di Giuseppe Tornatore, film che nel 2000 ha consacrato Monica Bellucci star internazionale, e con “On the Milky Road - Sulla via lattea“ del regista serbo Emir Kusturica. Nel film, proiettato all’Harmony Gold Theater su Sunset Boulevard in anteprima negli Stati Uniti, la Bellucci interpreta una rifugiata italiana in Erzegovina che intraprende una complicatissima storia d’amore con un lattaio. 

Monica Bellucci ha recitato in 67 film nella sua lunga carriera; l’ultima pellicola, al momento in post produzione, è ”Nekromance” nel quale l’attrice di Città di Castello è stata diretta dai registi australiani Kiah e Tristan Roache-Turner. 

Negli ultimi anni ha conquistato anche gli Stati Uniti grazie alla sua interpretazione nell’ultima stagione della serie televisiva americana “Mozart in the Jungle” e al cameo in “Twin Peaks,”dove interpreta sé stessa in un sogno del regista David Lynch.

La incontriamo per un’intervista presso l’Istituto Italiano di Cultura a Westwood dove le verrà consegnato il premio IIC Los Angeles Creativity Award, riconoscimento all’eccellenza italiana nel mondo che consiste in un’opera originale creata appositamente per l’Istituto da Emilio Cavallini, artista e stilista noto internazionalmente, ed ispirata al soffitto del Pantheon di Roma. L’attrice di Città di Castello arriva avvolta in un abito nero a sirena, firmato Dolce&Gabbana. “Sono sempre io a decidere cosa indossare” ci dice, “ma il nero non è legato alla protesta di Hollywood, scelgo sempre questo colore.”

Non è certamente nuova a riconoscimenti legati alal sua carriera, oltre ai tanti premi ricevuti, le sono stati conferiti recentemente la prestigiosa Legion d’Onore Francese, il premio “Donostia” alla carriera all’ultimo Festival di San Sebastian e il Nastro d’Argento Europeo. 

Monica, un importante riconoscimento dalla comunità italiana di Los Angeles per la tua lunga carriera. Di tutto quello che hai fatto, di cosa ti senti più fiera?

Di tutto perché l’ho fatto con passione. Se la passione non c’è più non c’è più motivo di lavorare, io sono appassionata e innamorata del mio lavoro. I film sono importanti, ci danno delle risposte, sono una forma d’arte importante e so di avere ancora molte cose da imparare. Sono consapevole di essere fortunata ad avere l’opportunità di fare questo lavoro. 

Sei un simbolo del cinema italiano ma anche della bellezza italiana. Ti senti e ti piace essere un’ambasciatrice dell’Italia all’estero e che immagine dell’Italia pensi di rappresentare? 

L’Italia è chiamata il Belpaese perché lo è. Ho sempre l’impressione ovunque vado rappresentando l’Italia, che quando si dice che siamo italiani c’è sempre un sorriso che ci aspetta, c’è sempre affetto nei confronti degli italiani. Quindi direi amicizia prima di tutto, e poi talento. Abbiamo così tanti talenti in Italia, espressi in forme diverse, dalla moda al cinema alla pittura. Sono orgogliosa di essere italiana. 

Vivi in Francia da molti anni, hai cioè lasciato l’Italia come tanti connazionali emigrati anche qui nella West Coast. Che rapporto hai con Città di Castello, con la tua regione l’Umbria e in generale con l’Italia? 

L’Italia è la mia terra. Io sono italiana, l’unico passaporto che ho è quello italiano e anche con le mie figlie parlo sempre italiano. Sono nate a Roma e parlano senza accento, questo era molto importante per me. Ci sono molti giovani che vanno all’estero per trovare nuove possibilità. Penso che dovremmo fare di più affinché la nostra bella gioventù non se ne vada in altri paesi. Dobbiamo permettere che ci sia più lavoro, e dare speranze ai giovani. 

Sei a Los Angeles e dopo il red carpet in abito nero per i Golden Globes non si può non fare un accenno al tema delle molestie sessuali nel mondo dello spettacolo. Tu cosa ne pensi?

È molto importante che le donne abbiano iniziato a parlarne. C’era paura prima perché non siamo abituate a parlare, abbiamo paura di offendere o di non essere ascoltate. Adesso le donne hanno meno paura e gli uomini ne hanno di più. Personalmente sono stata fortunata ad aver fatto il mio primo film a 25 anni, venendo dalla moda dove avevo imparato che queste cose capitavano, una volta approdata nel mondo del cinema ero già pronta ad affrontare quel tipo di situazione. Credo però sia una questione che riguarda il potere più che il sesso. Capita anche agli uomini. 

Una carriera iniziata presto. È fondamentale per raggiungere i propri sogni?

Certe volte cominciare troppo presto non so se sia una buona cosa. Io ho cominciato con la moda, ero molto giovane ma allo stesso tempo andavo a scuola, quindi c’era sempre questa alternanza tra una vita da adulta e quando tornavo a casa alla mia vita normale. A lavorare a livello professionale ho cominciato dopo il liceo, a 18 anni, e non sono la stessa cosa di 14, 15 o 16. Sono pochi anni ma c’è grande differenza.

Basta un tuo taglio di capelli per scatenare il gossip e lanciare nuove mode. Una tua foto su Instagram è seguita da 1,2 milioni di persone. Interpretare la femminilità, essere una diva, cosa significa per te che sei considerata un’icona di bellezza e stile? 

Preferisco essere considerata un’attrice, non un’icona di bellezza, perché essere un’icona è come se il tempo si fermasse, invece un’attrice è una donna in movimento, che cambia, che è giovane, che diventa matura, poi adulta, poi invecchia come è normale che sia. E ci sono ruoli per tutte le età al giorno d’oggi perché c’è un modo diverso di guardare le donne attrici, una cosa molto diversa rispetto agli anni 40, 50. 

La tua carriera e i ruoli molto diversi che hai interpretato mostrano che essere un’icona di femminilità significa anche mettersi alla prova professionalmente. Che tipo di donna preferisci interpretare. Quali ruoli prediligi? 

Scelgo d’istinto. Mi piace lavorare con registi con cui posso crescere. Non cerco di fare un film in base a quanti minuti sarà sullo schermo. Credo anche ci sia un modo diverso di mostrare i personaggi femminili oggi. In La Via Lattea ad esempio Mlada non è più giovane ma non le interessa. È meraviglioso che Emir abbia mostrato una donna che è invecchiata in maniera naturale, lo stesso mi era accaduto quando ho interpretato Lucia Sciarra in James Bond. In quel caso il regista Sam Mendez disse che mostrare una donna così sarebbe stato rivoluzionario. 

A breve inizieranno le riprese di Spider in the Web di Eran Riklis, un thriller contemporaneo che tocca questioni geopolitiche ma che è anche una storia intima che descrive le complessità della fiducia, della lealtà e del tradimento. Il tuo è un personaggio enigmatico, molto diverso dalla bellissima Malena di Tornatore, l’unica donna che non si riesce a dimenticare. Quale film pensi ti rappresenti di più? 

Sono molto legata a Malena, quel film mi ha permesso di diventare internazionale, di girare il mondo e lavorare anche qui a Hollywood dove torno oggi. Al film di Emir Kusturica ho lavorato per tre anni, lui è un artista eclettico, è un regista, musicista, produttore, un attore. Senza Malena non avrei avuto questa possibilità di lavorare per lui, di poter viaggiare e conoscere altre culture, non solo come attrice ma anche come essere umano. 

Quanto conta la consacrazione di Hollywood per essere considerata come attrice? 

Ci sono attrici italiane mai andate a Hollywood ma che hanno una carriera stupenda. Ho un grande rispetto per Hollywood perché si fanno film a grande budget ma allo stesso tempo si fanno film intimisti, il cinema è un’industria ma io non ne ho mai fatto parte, non ho mai vissuto qui perché ho scelto di vivere in Europa, in tutti i film americani in cui ho recitato li ho girati in quanto europea. 

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