The Voice of Opera: Remembering Luciano Pavarotti

Big Luciano made his debut at the Teatro Municipale in Reggio Emilia on April 29 1961, in the part of Rodolfo in  La Bohème. He became a superstar 11 years later, on February 17, 1972, when he sang Tonio in Donizetti's  La Figlia del Reggimento at the New York Met. Photo: dpa picture alliance / Alamy Stock Photo

It has been almost 10 years since Luciano Pavarotti’s passing on September 6, 2007, but his legacy will live on forever. He has been one of the few opera singers to win crossover fame as a popular superstar. “I would like to be remembered as the man who brought opera to the masses,” the legendary tenor said in an interview. The most beloved and celebrated tenor since Caruso will be remembered for that, but also for his robust and passionate life. For Modena, Pavarotti’s hometown, and his fans all over the world, the loss still feels fresh. Last May a colorful mural of his smiling face was painted on via Mazzoni to welcome visitors to town.

Pavarotti recorded voluminously, compiling a discography that extends to 110 albums

A tribute to Big Luciano will start in  Modena early in the morning on September 6, when the Casa-Museo Pavarotti will offer free admission. The foundation that oversees the Pavarotti home and museum has done an excellent job preserving both his home and personal artifacts. Also on September 6, a book entitled Luciano, il Sole nella Voce will be released by the Fondazione Pavarotti as an authoritative chronicle of his career. It will be presented at the Casa Museo. To honor the longstanding impression his timeless voice and immaculate musical expressiveness have provided, and memorialize the 10-year anniversary of his death, Placido Domingo and José Carreras will join forces for an evening tribute show on September 6 at the Arena di Verona. 

It will be a show from the heart, featuring the two great tenors who, together with Luciano, made the Three Tenors phenomenon possible. The Three Tenors in Concert recorded live in Rome at the Baths of Caracalla on July 7, 1990 is the world’s best-selling album in classical music. A vast Roman amphitheater built in the 1st century AD, Arena di Verona with its 30,000-spectator capacity, is the world’s largest open-air opera venue. 

Nicoletta Mantovani, Pavarotti’s second wife, has announced the initial lineup for Pavarotti’s commemorative show, revealing that the special concert in Verona will include performances by friends, former collaborators and also the best talents among the new generation of Italian tenors. Photo: MARKA / Alamy Stock Photo

Nicoletta Mantovani, Pavarotti’s second wife, has announced the initial lineup for Pavarotti’s commemorative show, revealing that the special concert in Verona will include performances by friends, former collaborators and also the best talents among the new generation of Italian tenors — those “Luciano appreciated and encouraged very much, such as Francesco Meli and Vittorio Grigolo”, she says. Grigolo especially was honored as his last pupil. The performance will also include the soprano Angela Gheorghiu and tenor Fabio Armiliato. Pavarotti & Friends, the wonderful charity concert series from 1992 to 2000 that brought together the world’s greatest pop performers with Luciano, will be represented in Verona by Zucchero, whose crossover duets with Pavarotti remain memorable.

To honor the longstanding impression his timeless voice and immaculate musical expressiveness have provided, and memorialize the 10-year anniversary of his death, Placido Domingo and José Carreras will join forces for an evening tribute show on September 6 at the Arena di Verona

Nicola Piovani is among the special guests scheduled to attend the event aired live by Rai 1. The composer will play a new song dedicated to Maestro Pavarotti.  As well, there will be a Pavarotti tribute concert in New York in 2018. Big Luciano made his debut at the Teatro Municipale in Reggio Emilia on April 29 1961, in the part of Rodolfo in La Bohème. He became a superstar 11 years later, on February 17, 1972, when he sang Tonio in Donizetti's La Figlia del Reggimento at the New York Met.

"I had to sing nine high Cs in a row before I won the public's attention," he said later. He recorded voluminously, compiling a discography that extends to 110 albums. He became a best-selling classical artist with more than 100 million records sold and had the first classical album to reach No. 1 on the pop charts. An authorized biopic on Pavarotti is also in the works with Ron Howard directing. It will be produced with cooperation from the Pavarotti Estate, Universal Music Classics and Decca Records. “We are honored to have Ron Howard among our guests in Verona,” says Mantovani. 

The Verona tribute concert will raise money for an UNHCR education program called Educate a Child that provides access to education for children affected by conflict and forced displacement in Africa, Asia and the Middle East. Pavarotti was noted for his charity work on behalf of children, refugees and the Red Cross, among others. In 2001, Kofi Annan, then secretary-general of the United Nations, praised Pavarotti for his help to Afghan children long before the war on terrorism began. “You have been an inspiration to all of us,” Annan told Pavarotti. “I always think I'm one of the happiest kids in the world,” Pavarotti said. “He had a childlike charm and was a generous man,” says Nicoletta Mantovani. “He himself was a war child in Italy. War marked his childhood, but since then music was able to make him happy. He was always very determined to extend a helping hand to less fortunate children,” she says. 

“During his career he supported the growth of young singers. He taught them until the end, mindful of that early teacher who gave lessons for free to Luciano when he could not afford to pay,” Mantovani says. “That’s why we honor his memory by making his dream come true through the Fondazione Pavarotti: Giving a stage to talented young operatic singers,” she says. “I’m excited: Luciano is still here with us.” Sure, he is, with the vibrancy of his heavenly voice.

Sono passati quasi 10 anni dalla scomparsa di Luciano Pavarotti il ​​6 settembre 2007, anche se la sua eredità vivrà per sempre. È uno dei pochi cantanti lirici ad aver conquistato la fama tra i generi musicali come una popolare superstar.

"Vorrei essere ricordato come l’uomo che ha portato l’opera alle masse", ha detto il leggendario tenore in un'intervista. Il tenore più amato e celebrato dopo Caruso sarà ricordato per questo, ma anche per la sua vita vigorosa e appassionata.

Per Modena, la città natale di Pavarotti, e i suoi fan di tutto il mondo, la perdita continua ad essere fresca. Lo scorso maggio un colorato murale con il suo volto sorridente è stato dipinto su via Mazzoni per dare il benvenuto in città ai visitatori.

Un omaggio a Big Luciano partirà da Modena la mattina presto del 6 settembre, quando la Casa-Museo Pavarotti offrirà l'ingresso gratuito. La fondazione che sovrintende la casa e il museo di Pavarotti ha fatto un ottimo lavoro, preservando sia la sua casa che gli effetti personali.

Sempre il 6 settembre, un libro intitolato Luciano, il sole nella voce sarà presentato dalla Fondazione Pavarotti come una cronaca autorevole della sua carriera. Sarà presentato alla Casa Museo.

Per onorare il lascito duraturo della sua voce senza tempo e dall'espressione musicale immacolata e per celebrare il decennale della sua morte, Placido Domingo e José Carreras uniranno le forze per un concerto tributo la sera del 6 settembre all'Arena di Verona.  

Sarà uno spettacolo fatto con il cuore, con i due grandi tenori che insieme a Luciano hanno reso possibile il fenomeno dei Tre Tenori. Three Tenors in Concert registrato live a Roma alle Terme di Caracalla il 7 luglio 1990 è l'album di musica classica più venduto al mondo.

Un grande anfiteatro romano costruito nel I secolo D.C., l'Arena di Verona con la sua capacità di 30.000 spettatori, è la più grande sala lirica all'aperto del mondo.

Nicoletta Mantovani, la seconda moglie di Pavarotti, ha annunciato il programma iniziale per il decimo anniversario di Pavarotti, rivelando che il particolare concerto di Verona includerà performance di amici, ex collaboratori e anche dei migliori talenti della nuova generazione di tenori italiani - quelli che "Luciano ha apprezzato e incoraggiato molto come Francesco Meli e Vittorio Grigolo", dice. In particolare Grigolo è considerato come il suo ultimo allievo. La performance comprenderà anche il soprano Angela Gheorghiu e il tenore Fabio Armiliato.

Pavarotti & Friends, la meravigliosa serie di concerti benefici dal 1992 al 2000 che ha riunito i più grandi protagonisti pop del mondo con Luciano, saranno rappresentati a Verona da Zucchero, i cui duetti con Pavarotti tra i generi musicali rimangono memorabili.

Nicola Piovani è tra gli ospiti speciali in programma per partecipare all'evento trasmesso in diretta da Rai 1. Il compositore suonerà una nuova canzone dedicata al Maestro Pavarotti. Inoltre, nel 2018 ci sarà un concerto tributo a Pavarotti a New York.

Big Luciano ha debuttato al Teatro Municipale di Reggio Emilia il 29 aprile 1961 nella parte di Rodolfo ne La Bohème. È diventato superstar 11 anni dopo, il 17 febbraio 1972, quando ha cantato Tonio ne La Figlia del Reggimento di Donizetti al New York Met. "Ho dovuto cantare nove Do maggiori di fila prima di catturare l'attenzione del pubblico", ha detto in seguito.

Ha registrato moltissimo, mettendo insieme una discografia che arriva a 110 album. È diventato l’artista classico più venduto con più di 100 milioni di dischi venduti e ha ottenuto il primo album classico che ha raggiunto il numero uno nelle hit parade.

Una biografia autorizzata su Pavarotti è anche in lavorazione con la regia di Ron Howard. Sarà prodotta con la collaborazione di Pavarotti Estate, Universal Music Classics e Decca Records. "Siamo onorati di avere Ron Howard tra i nostri ospiti a Verona", dice Mantovani.

Il concerto tributo di Verona raccoglierà denaro per un programma educativo dell'UNHCR denominato Educate a Child che darà accesso all'istruzione ai bambini colpiti da conflitti e spostamenti forzati in Africa, Asia e Medio Oriente. Pavarotti era noto per il suo lavoro di beneficenza a favore dei bambini, dei rifugiati e della Croce Rossa, tra gli altri.

Nel 2001, Kofi Annan, allora segretario generale delle Nazioni Unite, ha lodato Pavarotti per il suo aiuto ai bambini afgani molto prima che cominciasse la guerra al terrorismo. "Sei stato un'ispirazione per tutti noi", ha detto Annan a Pavarotti.

"Penso sempre che sono uno dei bambini più felici del mondo", ha detto Pavarotti. "Aveva un fascino infantile ed era un uomo generoso", dice Nicoletta Mantovani. "Lui stesso era un figlio della guerra in Italia. La guerra ha segnato la sua infanzia, ma da allora la musica è stata in grado di renderlo felice. Era sempre molto determinato a dare una mano ai bambini meno fortunati", dice.

"Durante la sua carriera ha sostenuto la crescita di giovani cantanti. Ha insegnato loro fino alla fine, memore di quel primo insegnante che diede lezioni gratuite a Luciano quando non poteva permettersi di pagare", dice Mantovani. "E' per questo che onoriamo la sua memoria realizzando il suo sogno attraverso la Fondazione Pavarotti: dando un palcoscenico ai giovani cantanti lirici di talento", afferma. "Sono entusiasta: Luciano è ancora qui con noi".  

Sicuramente lo è, con la vitalità della sua voce celestiale.

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