Refreshing Lemony Pasta to Beat the Summer Heat

Spaghetti with Lemon and Pistachio

The heat of high summer calls for lots of time poolside and as little time as possible in the kitchen. We want meals that are simple, require little or no cooking and minimal effort and time. Perhaps, most importantly, the preparation should allow for the person doing the cooking (me) to spend minimal time in the kitchen and maximum time poolside with cool drink in hand (Campari spritz, anyone?).  

Lemon can be a surprising addition to a pasta dish but you will find it in many dishes throughout southern Italy. In summer, it adds a refreshing twist to any pasta dish and makes a great vegetarian course.  This recipe calls for zero stove time other than boiling the water for the pasta.  Pair it with a refreshing summer tomato and cucumber salad and in less than 30 minutes, dinner is served, poolside.   

Lemon can be a surprising addition to a pasta dish but you will find it in many dishes throughout southern Italy

When using so few ingredients, it is important to use top quality produce as the flavors shine through. It is essential to pull out your best quality olive oil for this one, trust me. And remember to generously salt the pasta water. It should taste like the sea. A properly salted pasta will add that important layer of flavor to the final dish.   

I like to add a heavy dose of freshly ground pepper as well.  

This is also one of those recipes that should be adjusted to suit your tastes and whims of the day.  Consider the pasta a backdrop for whatever you have on hand from the summer garden. Here I have it topped with a few handfuls of chopped salted pistachios. I have made this dish with a few handfuls of arugula or basil thrown in at the end, too. Too many tomatoes or zucchini? Dice up some delicious fresh tomatoes and toss them in as well.  Or quickly sauté some fresh diced zucchini. The lemon sauce will complement all your summer highlights well! I have included a few variations below as well.  

Then hightail it out that pool to join the others, refreshing drink firmly in hand!  
Buona estate! Michele

Spaghetti with Lemon and Pistachio

Spaghetti with Lemon and Pistachio
Ingredients:
• 1 pound spaghetti  
• 1 large garlic clove, peeled (for rubbing the bowl)
• 3 large lemons  
• 1/2 cup extra virgin olive oil
• 1 cup grated Parmesan, plus additional for serving
• Salt  
• Freshly ground black pepper
• Finely chopped pistachios, for serving

Directions:
1. Bring a large pot of salted water to a boil over medium heat.   
2. In the meantime, cut the garlic clove in half and rub the exposed part of the clove around the inside of your serving bowl. (This will give the pasta a subtle garlic flavor.) Discard garlic.  

3. Zest and juice all 3 lemons, keeping the zest and juice separate. Add about 1/3 of the lemon zest and all the lemon juice to the bowl. Slowly whisk in the olive oil until emulsified. Whisk in the Parmesan. Taste and season with the salt and pepper.

4. Cook the pasta according to package directions until tender but still firm (al dente), stirring occasionally.  

5. Reserve 1 cup of the pasta water and drain the pasta.  Add the warm pasta to the serving bowl and toss.  Add the pasta water in ¼ cup increments until you have the creamy sauce coating each strand. Taste again and adjust the seasoning.  

6. Garnish with chopped pistachios, additional reserved lemon zest and Parmesan prior to serving.   

Variations:
Add fresh ricotta: simply add about 1 cup of fresh ricotta to the lemon mixture.  The warm pasta will melt the ricotta and become a heavenly creamy sauce.

Add fresh arugula and/or basil:  just after the pasta has been added to the lemon sauce (and while still warm), toss in a few handfuls of baby arugula and a few chopped leaves of basil (to balance out the arugula).  Stir to slightly wilt the arugula and basil.  Omit one or the other if you prefer.  

Add shrimp: in a large skillet, heat a couple of glugs of olive oil over medium heat.  Add about a pound of cleaned shrimp, tails on or off – up to you.  Sauté for about 2 minutes. Add 3 cloves of chopped garlic. Stir. Sauté until the shrimp has cooked through.  Add the shrimp to the pasta just after mixing with the lemon mixture.  

Add zucchini or tomatoes: In a large skillet, heat a couple of glugs of olive oil over medium heat.  Add in diced zucchini or tomatoes (or both) and sauté for 2-3 minutes. Add 3 cloves of chopped garlic. Stir. Sauté until the zucchini and/or tomatoes have cooked through. Add to the pasta just after mixing with the lemon mixture.  Stir well.

Joe and Michele Becci are a brother and sister team who love all things Italian. Together, from opposite coasts, they co-author the blog www.OurItalianTable.com.

Il caldo in piena estate richiede un sacco di tempo a bordo piscina e il minor tempo possibile in cucina. Vogliamo pasti semplici che richiedono poca o nessuna cottura e il minimo sforzo e tempo. Forse, cosa più importante, la preparazione dovrebbe permettere alla persona che si occupa della cucina (come me) di trascorrere pochissimo tempo in cucina e il massimo del tempo a bordo piscina con bevande fredde in mano (a qualcuno va un Campari spritz?).

Il limone può essere una sorprendente aggiunta a un piatto di pasta ma lo troverete in molti piatti in tutta l'Italia meridionale. In estate, aggiunge un gusto rinfrescante a qualsiasi piatto di pasta e rende grande un piatto vegetariano. Questa ricetta richiede un tempo di cottura pari a zero a parte il bollire l'acqua per la pasta. Abbinatela con un'insalata fresca di pomodori e cetrioli e in meno di 30 minuti, la cena è servita, a bordo piscina.

Quando si utilizzano così pochi ingredienti, è importante utilizzare ingredienti di altissima qualità perchè i sapori emergono. E' indispensabile usare il vostro olio d'oliva di qualità migliore per questo piatto, fidatevi. E ricordate di salare generosamente l'acqua della pasta. Dovrebbe avere il sapore del mare. Una pasta salata correttamente aggiungerà quell’importante strato di sapore al piatto finale. Mi piace aggiungere anche una buona dose di pepe appena macinato.

Questa è anche una di quelle ricette che dovrebbero essere regolate per soddisfare i vostri gusti e capricci della giornata. Considerate la pasta come sfondo per tutto ciò che avete a disposizione dal giardino estivo. Qui ho coperto tutto con qualche manciata di pistacchi salati tritati. Ho fatto questo piatto con alcune manciate di rucola o basilico aggiunte alla fine. Troppi pomodori o zucchine? Fate a dadini alcuni deliziosi pomodori freschi e aggiungeteli pure. Oppure saltate velocemente alcune zucchine fresche a dadini. La salsa al limone completerà bene tutti i vostri momenti d'estate! Ho incluso alcune varianti anche qui sotto.

Poi squagliatevela fuori in piscina e unitevi agli altri, bevande rinfrescanti saldamente in mano!
Buona estate!
Michele

Spaghetti con Limone e Pistacchio
Ingredienti:
• 500 grammi di spaghetti
• 1 grosso spicchio d’aglio, pelato (per strofinare la ciotola)
• 3 grossi limoni  
• 1/2 tazza di olio extra vergine di oliva
• 1 tazza di Parmigiano grattato, più altro per servire
• Sale  
• Pepe nero macinato fresco
• Pistacchi finemente tritati, per servire

Istruzioni:
1. Far bollire una grossa pentola con acqua salata su fuoco medio.  

2. Nel frattempo, tagliare lo spicchio d’aglio a metà e strofinare la parte interna dell’aglio attorno alla parte interna del vostro piatto da portata (questo darà alla pasta un lieve gusto d’aglio). Scartare l’aglio.

3. Buccia e succo di tre limoni tenendo la buccia e il succo separati. Aggiungere circa 1/3 della buccia di limone e tutto il succo di limone alla ciotola. Mescolarli lentamente nell'olio di oliva fino a emulsionare. Aggiungere il Parmigiano. Assaggiare e condire con sale e pepe.

4. Cuocere la pasta secondo le istruzioni sulla confezione finchè non la sentirete tenera ma ancora dura (al dente), mescolando di tanto in tanto.  

5. Mettete da parte 1 tazza di acqua della pasta e scolare la pasta. Aggiungete la pasta calda al piatto da portata e girate. Aggiungete l’acqua della pasta in dosi di ¼ di tazza fino a che non avrete una salsa cremosa che riveste ogni elemento. Assaggiare nuovamente e aggiustare il condimento.  

6. Guarnire con pistacchi tritati, la buccia di limone aggiuntiva messa da parte e il Parmigiano prima di servire.  

Variazioni:
Aggiungere ricotta fresca: basta aggiungere circa 1 tazza di ricotta fresca alla miscela di limone. La pasta calda scioglierà la ricotta e diventerà una salsa celestialmente cremosa che vestirà la pasta.

Aggiungere rucola fresca e/o basilico: subito dopo che la pasta è stata aggiunta alla salsa al limone (ed è ancora calda), gettate alcune manciate di rucola piccola e qualche foglia tritata di basilico (per bilanciare la rucola). Mescolare sciupando il meno possibile la rucola e il basilico. Omettere l'uno o l'altro se preferite.

Aggiungere gamberetti: in una grande padella, scaldare un po’ di olio d'oliva su calore medio. Aggiungere circa una libbra di gamberetti puliti, code sì o no – a vostro piacere. Saltate per circa 2 minuti. Aggiungere 3 spicchi di aglio tritato. Mescolate. Saltate fino a che i gamberetti non saranno cotto. Aggiungere i gamberetti alla pasta subito dopo la miscelazione con la miscela di limone.

Aggiungere zucchine o pomodori: in una grande padella, scaldare un po’ di olio d'oliva a fuoco medio. Aggiungere le zucchine o i pomodori (o entrambi) a dadini e saltare per 2-3 minuti. Aggiungere 3 spicchi di aglio tritato. Mescolare. Saltare fino a quando le zucchine e/o i pomodori saranno cotti. Aggiungere alla pasta subito dopo averla mescolata con la miscela di limone. Mescolare bene.

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