Summer Clam Guazzetto

Serving this clam stew with crusty bread will give everyone the chance to soak up every bit of summer clamliciousness

During my boyhood in New Jersey, summer meant trips to the Jersey shore, and the Jersey shore meant clams! From then till now, to me summer means clams and clams mean summer. While clams alone in a simple broth would be appetizing all by themselves, this simple but delicious stew is even better—and barely anymore trouble. Adding fennel sets off the clams with a licorice taste—another of childhood summers’ favorite flavors—while the sausage adds richness and a fuller range of spices, especially when you select a top-quality sausage, ideally one made by your local butcher. 
Serving this clam stew with crusty bread will give everyone the chance to soak up every bit of summer clamliciousness! Adding fennel sets off the clams with a licorice taste, while the sausage adds richness and a fuller range of spices
I may be criticized for this, but this recipe also includes butter and suggests a range of stocks to use for the broth—not just seafood or clam broth. While Italian custom forbids mixing sea and land, my own American take is that a little bit of French never hurt anybody: thus the suggestion to use vegetable stock or even chicken stock instead of the more traditionally Italian seafood or clam stock. While these stocks can easily be found in most supermarkets, homemade stock is surprisingly easy and much more flavorful, bringing the overall clam stew to a higher level of deliciousness. 
 
Finally, a fresh tomatoes and sliced lemon at the very end of the process adds an extra pop of pure summer sunshine! 
 
Serving this clam stew with crusty bread will give everyone the chance to soak up every bit of summer clamliciousness! 
 
Ingredients and Directions:
• 2 lbs Manila clams
• Approx. 1 tablespoon extra virgin olive oil
• ½ large yellow onion, diced
• 1 fennel bulb, cored and thinly sliced – reserve the fennel fronds
• Pinch red pepper (optional)
• 1 teaspoon fennel seeds
• 1 link mild or hot (according to your preference) Italian sausage 
• 1 cup vegetable, seafood, clam or chicken stock
• 4 teaspoons butter
• 1 cup dry white wine
• 1 lemon thinly sliced and seeds removed
• 4 fresh Roma tomatoes chopped into 1/2 –inch pieces
• Small bunch parsley
• Salt and pepper
• Loaf of crusty bread
 
Directions
1. Place the clams in a large bowl filled with water and ice cubes for about 1 hour. This will allow the clams to expel any dirt and grit from their shells.
 
2. In a medium heavy-bottomed stew pot over medium heat, drizzle a tablespoon or so of extra virgin olive oil and allow to warm. Add the diced yellow onion and sliced fennel. Also add a pinch of salt, a grind of pepper, the pinch of red pepper and the fennel seeds.
 
3. Cover the pot and allow the onion and fennel to “sweat” as they release their water and soften (the salt is very important to this process).
 
4. When the vegetables lose their crunch, remove the sausage from its casing with a knife and with your fingers, break the sausage into very small pieces and add to the fennel onion mix. 
 
5. Sauté the sausage, breaking it up with a wooden spoon, until it’s lost most of its pink color.
 
6. Add the stock, wine and butter and bring to a gentle boil over medium-high heat. When the butter is melted, add the sliced lemon and tomatoes and reduce heat to low.
 
7. Finely chop the reserved fennel fronds and parsley and add to the stew.
 
8. Allow the stew to simmer for about 30 minutes until the lemon rinds have lost their bitterness and are edible.
 
9. Add salt and pepper to taste, remembering that the clams will provide a little extra salt.
 
10. Drain the clams from the bowl and add to the pot. Cook over medium heat until most of the clams open (about 5 minutes). Discard any closed clams.
 
11. Ladle the mixture plus a good amount of broth into bowls and serve with sliced crusty bread. Provide a bowl for the discarded clamshells.
 
Joe and Michele Becci are a brother and sister team who love all things Italian. Together, from opposite coasts, they co-author the blog OurItalianTable.com.
 
Durante la mia infanzia nel New Jersey, l'estate significava gite sulla riva del Jersey, e la riva del Jersey significava vongole! Da allora ad oggi, per me l'estate significa vongole e vongole significano estate. Se le vongole da sole in un brodo semplice sarebbero già appetitose, questa semplice ma squisita cottura in umido è ancora meglio - e impegna solo un po’ di più.
 
L'aggiunta di finocchio dà alle vongole un sapore di liquirizia, un altro dei miei sapori estivi preferiti dell'infanzia, mentre la salsiccia aggiunge ricchezza e una gamma più completa di spezie, soprattutto quando si seleziona una salsiccia di ottima qualità, possibilmente quella fatta dal vostro macellaio locale. 
 
Posso essere criticato per questo, ma questa ricetta include anche il burro e suggerisce una serie di avanzi da usare per il brodo - non solo frutti di mare o brodo di vongole. Mentre l'abitudine italiana proibisce di mescolare mare e terra, la mia ipotesi americana che attinge alla cucina francese non ha mai fatto male a nessuno: quindi il suggerimento è di utilizzare brodi di verdure o addirittura di pollo invece del brodo di frutti di mare o di vongole, più tradizionalmente italiani. Se questi brodi possono essere facilmente trovati nella maggior parte dei supermercati, i brodi casalinghi sono sorprendentemente facili e molto più saporiti, e portano la zuppa di molluschi ad un livello superiore di deliziosità. 
 
Infine, un pomodoro fresco e un limone tagliato al termine del procedimento aggiungono un extra di puro sole estivo! 
 
Servire questo guazzetto di molluschi con pane croccante darà a tutti la possibilità di assorbire un po' di delizia estiva alle vongole! 
 
Ingredienti e istruzioni: 
• 2 lbs vongole di Manila 
• Approx. 1 cucchiaio di olio extravergine di oliva 
• ½ cipolla grande gialla, affettata 
• 1 bulbo di finocchio, la parte centrale sottilmente affettata – mettere da parte le fronde del finocchio 
• un pizzico di pepperoncino rosso (opzionale) 
• 1 cucchiaino di semi di finocchio 
• 1 capo di salsiccia italiana dolce o piccante (secondo il vostro gusto)  
• 1 tazza di brodo vegetale, di frutti di mare, vongole o pollo 
• 4 cucchiaini di burro 
• 1 tazza di vino bianco secco 
• 1 limone affettato sottilmente, semi tolti 
• 4 pomodori Roma freschi tagliati in pezzi da 1/2 pollice 
• mazzettino di prezzemolo 
• sale e pepe 
• pagnotta di pane con la crosta 
 
Istruzioni
1. Mettere le vongole in una grande ciotola piena di acqua e cubetti di ghiaccio per circa 1 ora. Questo permetterà alle vongole di espellere qualsiasi sporcizia e graniglia dalle loro conchiglie. 
 
2. In un tegame da stufato dal fondo pesante e di dimensione media, su calore medio, mettere un cucchiaio di olio extra vergine di oliva e lasciarlo scaldare. Aggiungere la cipolla gialla a dadini e il finocchio affettato. Aggiungete anche un pizzico di sale, una macinata di pepe, il pizzico di peperoncino rosso e i semi di finocchio. 
 
3. Coprire la pentola e lasciare la cipolla e il finocchio a "sudare" mentre rilasciano la loro acqua e ammorbidiscono (il sale è molto importante per questo processo). 
 
4. Quando le verdure perderanno la loro croccantezza, rimuovete la salsiccia dal suo involucro con un coltello e con le dita, rompete la salsiccia in pezzi molto piccoli e aggiungete al mix di cipolla e finocchio. 
 
5. Saltate la salsiccia, spezzandola con un cucchiaio di legno, fino a quando non ha perso la maggior parte del suo colore rosa. 
 
6. Aggiungere il burro, il vino e il burro e portate ad una leggera bollitura su calore medio-alto. Quando il burro è fuso, aggiungete il limone affettato e i pomodori e riducete il fuoco.
 
7. Tagliate finemente le fronde messe da parte e il prezzemolo e aggiungete allo stufato. 
 
8. Lasciare cuocere sul fuoco per circa 30 minuti fino a quando le scorze di limone avranno perso la loro amarezza e saranno commestibili. 
 
9. Aggiungete sale e pepe a piacere, ricordando che le vongole forniranno un po' di sale extra. 
 
10. Scolate le vongole dalla ciotola e aggiungetele alla pentola. Cuocete a fuoco medio fino a quando la maggior parte delle vongole si apriranno (circa 5 minuti). Scartate le vongole chiuse. 
 
11. Mettete con un mestolo la miscela nelle ciotole, più una buona quantità di brodo, e servite con pane con la crosta a fette. Mettete una ciotola per i gusci di vongole scartati.

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