Grilled Sardines with Hot Pepper Dressing

This simple and quick fish recipe is a classic in southern Italy and Sicily

This simple and quick fish recipe is a classic in southern Italy and Sicily. Photo: Nonna’s Way

Grilled sardines with a hot pepper dressing make for a great appetizer or a light dinner.
 
Every time I make this recipe, I reminisce about a trip to Italy when I was 10 years old. Back then there was no port in my dad’s town of San Ferdinando, R.C, so being a seaside village there were always lots of fishermen and boats docked on the long sandy Mediterranean beach. I have such vivid memories of watching small fishing boats empty their nets filled with fish onto the beach, a childhood sight I will never forget. You could see the fish glistening in the sun as they jumped around trying to avoid their inevitable demise while people quickly scurried to sort them and get them into pails so they could immediately be sold on the boardwalk.
Many believe the name ‘sardine’ came from the island of Sardegna - owing to the fact that at one time sardines were caught in abundance along the island’s shores
Now that’s fresh fish! I’ve gone out on a small boat with one of my uncles before and tried my hand at fishing in the Mediterranean – much different than taking your fishing pole to Lake Erie! Hand-made, hand-held reels of fish line with multiple hooks and just the right bait and weight to catch a few fresh sardines. I have to admit, a small little boat out in the Mediterranean and deep clear waters was a little scary but a great experience nonetheless!
 
Sardines are a common fish eaten in many parts of Italy and around the world. Main fishing areas in Italy are the Adriatic coast and around Sicily but you can usually find fresh sardines in any seaside town in the various surrounding islands. Many believe the name ‘sardine’ came from the island of Sardegna - owing to the fact that at one time sardines were caught in abundance along the island’s shores. To get them as fresh as possible you wake up early and go to the local piazza to see the local fishmonger. The fresh daily catch is on a first-come-first-serve basis.
and Sicily. Other popular sardine dishes include pasta with sardines, baked stuffed sardines, as well as floured and fried sardines which are all wonderful tasting
Sardines are part of a large fish family and there are actually 5 species that are quite indistinguishable and are often classified as one. They are one of the most consumed fish yet remain sustainable and extremely affordable. Sardines can be a healthy addition to any diet as they are rich in omega 3 fatty acids as well as several other nutrients. This little fish packs a lot of flavour whether it is in oil, smoked, canned, frozen, or prepared fresh.  
 
This simple and quick fish recipe is a classic in southern Italy and Sicily. Other popular sardine dishes include pasta with sardines, baked stuffed sardines, as well as floured and fried sardines which are all wonderful tasting. This grilled sardine recipe however, gives full attention to the flavour of the fish. No need to be dainty with these either - use your hands and lick your fingers!
Sardines are part of a large fish family and there are actually 5 species that are quite indistinguishable and are often classified as one
For this recipe we used frozen sardines which are readily available in grocery stores. Yes, fresh is of course always better when obtainable so if you can, get them fresh and make sure they are still shiny and firm as they are a highly perishable fish. 
 
Once thawed, clean the fish by removing the scales, gills, and innards. The scales come off easily by lightly rubbing them with your fingers under cold water. To remove the innards, use a sharp knife to make a slit from just under the head of the fish to the beginning of the tail and use your fingers to gently pull out and clean the sardine. It sounds disgusting but really, it’s simple and they are small so we’re not talking about a huge amount of cleaning! 
 
Rinse them, lay them out on paper towels and lightly salt them before grilling.
 
These would traditionally be grilled over a little fire but for ease and availability we use the barbecue. 
 
The dressing is easy and uses some of the usual spice characters of Italian cuisine: hot peppers, garlic, oregano, and of course olive oil. A quick squeeze of fresh lemon just before serving and they are ready to go - eat them while they are hot!
 
Ingredients
• 750g whole frozen sardines, thawed (fresh if available)
• 1/2 tsp sea salt
For the dressing
• 4 tbsp olive oil
• 2 small garlic cloves, finely minced
• 1/2-1 tsp chili flakes, or as much as you like
• 1/2 tsp dried oregano
• Lemon wedges
 
Instructions
1. Heat barbecue to high.
 
2. In a separate bowl, mix all the dressing ingredients together and set aside.
 
3. Clean, gut, remove gills and scales from the fish.
 
4. Pat dry and sprinkle with the sea salt.
 
5. Place sardines on the BBQ grill in a single layer.
 
6. Allow the skin to brown and crisp before flipping over, about 2-3 minutes per side.
 
7. Remove to a serving platter.
 
8. Immediately drizzle with the hot pepper dressing and a squeeze of lemon.
 
Serve and enjoy!
Notes: Do not attempt to flip them until they easily release or they will break apart and stick to the grill!
Le sardine grigliate con salsa di peperoncino sono un ottimo antipasto o una cena leggera. 
 
Ogni volta che faccio questa ricetta, mi rammento di un viaggio in Italia quando avevo 10 anni. All'epoca non c'era alcun porto nella città di mio padre, San Ferdinando, R.C, così, essendo un villaggio marittimo, c'erano sempre un sacco di pescatori e barche attraccate sulla lunga spiaggia sabbiosa del Mediterraneo. Ho vividi ricordi di aver visto piccole imbarcazioni da pesca svuotare le loro reti piene di pesci sulla spiaggia, un’immagine d’infanzia che non dimenticherò mai.  
 
Potevi vedere i pesci scintillanti al sole mentre saltavano attorno cercando di evitare la loro fine inevitabile, mentre la gente si muoveva rapidamente per ordinarli e metterli in secchi in modo che potessero essere immediatamente venduti sul lungomare. Quello sì che era pesce fresco! Sono anche uscita su una piccola barca con uno dei miei zii e ho provato a pescare con le mie mani nel Mediterraneo - molto diverso dal prendere la tua canna da pesca sul lago Erie! Reti fatte a mano con ami multipli e solo l'esca giusta e i piombini per prendere alcune sardine fresche.
 
Devo ammettere che stare su una piccola imbarcazione nel Mediterraneo e su acque profonde e chiare è stata un’esperienza un po' spaventosa ma comunque grandiosa! 
 
Le sardine sono un pesce comune mangiato in molte parti d'Italia e in tutto il mondo. Le principali zone di pesca in Italia sono la costa adriatica e intorno alla Sicilia, ma di solito si possono trovare sardine fresche in qualsiasi città marina nelle varie isole circostanti. Molti credono che il nome "sardine" sia venuto dall'isola di Sardegna - a causa del fatto che una volta le sardine erano catturate in abbondanza lungo le rive dell'isola. Per avere le più fresche, svegliatevi presto e andate nella piazza locale per vedere il pescivendolo del posto. Chi prima arriva prima trova il pescato fresco di giornata. 
 
Le sardine sono parte di una grande famiglia di pesci e ci sono in realtà 5 specie che sono abbastanza indistinguibili e sono spesso classificate come una sola. Sono uno dei pesci più consumati ma rimangono sostenibili e estremamente convenienti. Le sardine possono essere una sana aggiunta a qualsiasi dieta in quanto sono ricche di acidi grassi omega 3 e di diversi altri nutrienti. Questo piccolo pesce ha molto sapore se è all’olio, affumicato, in scatola, congelato o preparato fresco. 
 
Questa semplice e veloce ricetta di pesce è un classico nell'Italia meridionale e in Sicilia. Altri piatti popolari di sardine includono pasta con sardine, sardine farcite al forno, nonché sardine infarinate e fritte, che sono tutte degustazioni meravigliose. Questa ricetta di sardine alla griglia però, dà piena attenzione al sapore del pesce. Non c'è bisogno di essere raffinati con questa ricetta: usate le mani e leccate le dita! 
 
Per questa ricetta abbiamo usato le sardine congelate che sono facilmente disponibili nei negozi di alimentari. Sì, quando lo si può avere, il pesce fresco è ovviamente sempre migliore, ma se è possibile usate sardine fresche e assicuratevi che siano ancora lucide e rigide in quanto sono pesci altamente deperibili.  
 
Una volta scongelato, pulire il pesce rimuovendo le scaglie, le branchie e gli intestini. Le scaglie vengono via facilmente strofinandole leggermente con le dita sotto l'acqua fredda. Per rimuovere le interiora, utilizzare un coltello affilato per fare una fessura da appena sotto la testa del pesce fino all'inizio della coda e utilizzare le dita per estrarre delicatamente e pulire la sardina. Sembra disgustoso ma in realtà, è semplice e sono piccoli quindi non stiamo parlando di una grande quantità da pulire! 
 
Sciacquate, posate su tovaglioli di carta e salateli leggermente prima di grigliare. 
 
Tradizionalmente andrebbero grigliati su un piccolo fuoco ma per semplicità e disponibilità usiamo il barbecue. 
 
Il condimento è facile e utilizza alcune delle abituali spezie della cucina italiana: peperoncino, aglio, origano e naturalmente olio d'oliva. Una rapida spremuta di limone appena prima di servire e sono pronte - mangiatele mentre sono calde! 
 
Ingredienti: 
• 750g di sardine intere surgelate, scongelate (fresche se disponibili) 
• 1/2 cucchiaio di sale marino 
 
Per il condimento: 
• 4 cucchiai di olio d'oliva 
• 2 piccoli spicchi d'aglio finemente macinati 
• Tagliare 1/2-1 cucchiai di peperoncino o tanto quanto desiderate 
• 1/2 cucchiaio di origano secco 
Spicchi di limone 
 
Istruzioni: 
1. Accendere il barbecue su alto. 
 
2. In una ciotola separata, mescolare insieme tutti gli ingredienti per il condimento e mettere da parte. 
 
3. Pulire intestino, rimuovere le branchie e le scaglie dal pesce. 
 
4. Picchiettare e cospargere con il sale marino. 
 
5. Posizionare le sardine sulla griglia BBQ in un unico strato. 
 
6. Far diventare la pelle bruna e croccante prima di girarli, circa 2-3 minuti per lato. 
 
7. Mettere su un piatto da portata. 
 
8. Spruzzare immediatamente con la preparazione del peperoncino e una spremuta di limone. 
 
Servire e gustare! 
Note: Non tentare di girarli fino a quando non si rilasciano facilmente o si romperanno e si attaccheranno alla griglia! 
 

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