“All Roads Lead to Rome”...even from San Francisco

The exhibit puts together objects from David Weingarten and Lucia Howard's collection

The exhibit puts together objects from David Weingarten and Lucia Howard's collection

The strong connection existing between Rome and San Francisco is timeless, so is the quote used for the exhibition that opened at San Francisco Airport’s International Terminal a few weeks ago.

With its grand opening on March 11, “All Roads lead to Rome” showcases magnificent old master paintings as well as the world’s largest collection of architectural models of the Grand Tour, a total of seventy-eight objects that have never been seen together on such a scale. 

During a conversation with the exhibition curator, Timothy O’Brien, we learned the importance of the partnership between SFO and the knowledgeable, passionate collectors involved. “Architects and designers and their innate understanding of visual space and perspective make collaboration easy and enjoyable”, he stated. “Their desire to share their passion through their collection inspires everybody when they produce the best possible presentation in the available space.” And this was also true in a space like the San Francisco International Airport.

“All the roads lead to Rome”, that had its grand opening on March 11, showcases magnificent old master paintings as well as the world’s largest collection of architectural models of the Grand Tour, a total of seventy-eight objects that have never been seen together on such a scale

Tim, what’s your connection with Italy?

I don’t have a personal connection with Italy aside from my love of Western history and art. Our exhibition partners, David Weingarten and Lucia Howard, have a deep connection to Italy and a great familiarity with the architectural history of Ancient Rome. 

Can you explain more about your job? 

Our job at SFO Museum is to present rotating exhibitions on a range of subjects for the 55 million visitors who use the airport each year. Our program humanizes the airport and reflects San Francisco’s commitment to art, culture, and education. By celebrating creativity as it exists in all corners of the world, we try to remind our visitors what connects us to one another. We consider this job an awesome privilege and responsibility: hopefully our visitors will make their own connections to the respective subjects and will be inspired to learn more.

When did you have the opportunity for the exhibit?

With more than twenty sites throughout the airport and the creation of at least forty exhibitions each year, we are planning exhibitions at all times. The origins of this one date to March 2012, when David Weingarten and Lucia Howard first reached out to propose this subject. But one could argue the origins actually date to 1998, when we first had the pleasure of exhibiting objects from their collection. 

The whole planning of the exhibit took almost five years. After David Weingarten reached out with the proposal, curators at SFO began a dialogue about potential objects and material, the scope of the subject, and how it could be best presented within the proposed gallery spaces at SFO. “With the confidence from having worked with our partners on numerous occasions, and a firm belief that this proposal was an excellent fit for us, we tentatively scheduled the exhibition for 2015”, Timothy revealed. As they drew closer to that date and ambitions for presentation grew, they rescheduled for January to August 2017 to provide the necessary time to produce the best possible exhibition. 

What can you tell more about these objects? 

Our exhibitions are only as good as our subject and its objects, and the objects are just extraordinary. David and Lucia’s collection of architectural souvenirs features hundreds of miniature monuments and buildings, many of which we exhibited in a 2010 exhibition titled Grand Miniatures that presented architectural models of recognizable monuments from all the destinations of the Grand Tour, that educational rite of passage for many European and American elites from the 17 through the 19th centuries. The miniature monuments are largely crafted in bronze and antique marbles. Many were made for the well-heeled tourist, while more singular examples include prototype models and presentation pieces. With David and Lucia’s proposal to focus on Rome exclusively, they suggested we include etchings, drawings, and several fine examples from a genre of painting with which we were completely unfamiliar, the capriccio, or the architectural fantasy. We were excited to program this exhibition for our larger galleries to accommodate their framed artwork. Seen together, the objects and the artwork demonstrate how artists in Rome viewed their city, and how they wished convey its extraordinary architectural heritage to those who visited.

“Tutte le strade portano a Roma”, a very meaningful title...

It certainly appears more beautiful when rendered—and spoken—in Italian. David first proposed that title in 2013 when discussing the exhibition but, while we always push several title ideas around during development, we never found one that worked better. We like the instant familiarity with the phrase. It communicates the centrality of Rome as a historically important political, cultural, and artistic center, while also referencing the city’s centrality to what can arguably be called the original tourist itinerary—the Grand Tour.

“All Roads Lead to Rome” is promoted by the Consulate General of Italy in San Francisco together with the ICAA-Northern California Chapter, thanks to loans from Piraneseum gallery, and is sponsored by CoorItalia. The exhibition can be visited at the International Terminal (Departures – Level 3 – Pre-Security) until August 13, 2017. More information at http:// www.flysfo.com/museum/exhibitions/all-roads-lead-rome

La forte relazione tra Roma e San Francisco è senza tempo, come del resto lo è il proverbio che dà il nome alla mostra che ha aperto al San Francisco Airport International Terminal qualche settimana fa. 

“Tutte le strade portano a Roma”, con l’apertura ufficiale lo scorso 11 marzo, mette in mostra antichi quadri e la più grande collezione mondiale di modelli architettonici del Grand Tour, per un totale di 78 oggetti, mai presentati prima in queste proporzioni.

Da un’intervista con il curatore della mostra, Timothy O’Brien, è emersa l’importanza dei rapporti con i collezionisti coinvolti nella mostra. “Architetti e designers e il loro senso innato degli spazi visivi e delle prospettive hanno reso la collaborazione semplice e gradevole”, ha rivelato O’Brien. “Il desiderio di condividere la propria passione attraverso pezzi della loro collezione ispira chiunque stia lavorando per ottenere la migliore presentazione possibile nello spazio disponibile”. E questo vale anche per uno spazio come quello dell’aeroporto di San Francisco.

L'esibizione include miniature di monumenti e palazzi

Tim, che relazione hai con l’Italia?

Non ho una relazione personale con l’Italia, a parte il mio amore per la storia e l’arte occidentali. I nostri partners, David Weingarten e Lucia Howard, hanno una connessione profonda con l’Italia e una certa familiarità con la storia architettonica dell’antica Roma. 

Ci potresti dire di più riguardo al tuo lavoro? 

Il nostro lavoro al museo di SFO consiste nel organizzare mostre su diversi temi in modo da coinvolgere i 55 milioni di visitatori annuali. Il nostro programma rende l’aeroporto più umano e rispecchia l’impegno per l’arte, la cultura e l’istruzione. Con la celebrazione della creatività in tutte le sue forme in tutto il mondo, cerchiamo di ricordare ai nostri visitatori cosa ci unisce. Questo lavoro è un bel privilegio e anche una responsabilità: si spera che le persone creino delle connessioni con questi temi tali da essere spinti a imparare di più.

Da dove nasce l’opportunità di questa mostra?

Abbiamo più di venti aree in aeroporto e almeno 40 mostre all’anno, quindi prepariamo questo tipo di eventi di continuo. Questa mostra ci porta indietro a maggio 2012 quando David Weingarten e Lucia Howard ci hanno proposto questo tema per la prima volta. Tuttavia, qualcuno potrebbe dire che la vera data risale al 1998, quando per la prima volta abbiamo avuto il piacere di mettere in mostra oggetti della loro collezione. 

Ci son voluti cinque anni per l’intera organizzazione della mostra. Dopo la proposta di David Weingarten, i curatori di SFO hanno avviato una discussione riguardo gli oggetti e i materiali, lo scopo e le modalità in modo da poter presentare il tutto negli spazi dell’aeroporto al meglio. “Vista la fiducia riposta nei nostri partners in altre occasioni, e una volta certi che la proposta andasse bene per noi, abbiamo provato a organizzare la mostra per il 2015”, ha confermato Timothy. Ma con l’avvicinarsi della data e l’aumento delle ambizioni, l’apertura è stato posticipata a marzo e la mostra da gennaio ad agosto 2017.

Ci racconti qualcosa degli oggetti in mostra? 

Le nostre mostre dipendono dalla bellezza degli oggetti e del tema, e questi qui sono semplicemente straordinari. La collezione di David e Lucia, con tutti questi souvenirs architettonici, include centinaia di miniature di monumenti e palazzi, molti dei quali parte di un’altra mostra del 2010, chiamata Grand Miniatures, che presentava modelli architettonici di monumenti famosi provenienti dalle destinazioni del Grand Tour, il rito educativo di passaggio di molte elite americane ed europee dal 17mo al 19mo secolo. Queste miniature di monumenti sono soprattutto in bronzo e marmo antico. Molte erano destinate a turisti benestanti, mentre altri esempi erano prototipi di modelli e pezzi di presentazioni. La proposta di David e Lucia di concentrarsi solo su Roma ha portato a inserire anche lastre, disegni ed esempi di dipinti che non conoscevamo, come il capriccio, o altre fantasie architettoniche.Visti insieme, questi oggetti e pezzi d’arte dimostrano come gli artisti vedessero la città di Roma e come cercassero di mostrarne la straordinaria eredità architettonica a chiunque la visitasse.

“Tutte le strade portano a Roma”: un titolo molto significativo…

Sicuramente questo titolo è molto più bello in italiano. David l’ha proposto per la prima volta nel 2013 quando discutevamo della mostra. Nonostante siamo abituati a considerare e scegliere tra diversi titoli, questa volta nessun altro titolo avrebbe funzionato meglio di questo e abbiamo preso immediata familiarità con la frase. Questo perché comunica la centralità di Roma come posto storicamente importante per la politica, la cultura e l’arte, e si riferisce anche alla centralità della città nell’itinerario turistico del Grand Tour.

La mostra è promossa dal Consolato Generale d’Italia a San Francisco insieme a ICAA-Northern California Chapter, grazie alla collaborazione della Galleria Piraneseum e a CoorItalia come sponsor. La mostra è allestita presso l’International Terminal del San Francisco International Airport (Departures – Level 3 – Pre-Security) fino al 13 agosto 2017. 

Informazioni http://www.flysfo.com/museum/exhibitions/all-roads-lead-rome

Receive More Stories Like This In Your Inbox

Recommended

Valerio Ruiz’s Docu-Film on Lina Wertmüller’s Talent and Story at Cinema Italia this September

The life and the career of Lina Wertmüller come to San Francisco on September 23 thanks to Cinema Italia. The Festival, which had the first 2017’s...

Commendatore Lido Cantarutti - Father of the Marin Italian Film Festival

Many people look forward to the fall months of September, October, and November. With them come cool breezes and milder temperatures. But the San...

Salento by 5, a memoir of traditions, stories, history, and recipes from Italy’s heel

Three local Italians and two American travelers, the love for the same land, Salento, and a great passion for travel and culture. Salento by 5 is...

Angela Alioto, her Love for Italy, and the ‘Cavaliere’ della Repubblica Italiana Decoration

“When I first received the call from Lorenzo Ortona, I could not believe it. I was senza parole, I mean totally speechless.” As we kicked off the...

The Art & Landscape Architecture of Robert La Rocca

The journey from Sicily to California was an opportune one for many Italians immigrating from “the old country.” Landscape architect and artist,...

Weekly in Italian

Recent Issues