"Los Angeles Italia": Consul General Antonio Verde welcomes Italian directors

From the left: Volfango De Biasi, Eleonora Gaggero, Consul General Antonio Verde, Giovanni Veronesi, Veronoca Gaggero, founder-producer “Los Angeles Italia” Pascal Vicedomini and Mirko Trovato

From the left: Volfango De Biasi, Eleonora Gaggero, Consul General Antonio Verde, Giovanni Veronesi, Veronoca Gaggero, founder-producer “Los Angeles Italia” Pascal Vicedomini and Mirko Trovato

Alongside "Los Angeles Italia Film Fashion and Art Fest", a meeting was held at the Italian Consulate of Los Angeles between the Consul General Antonio Verde and the filmmakers who showcased their films to the American public. The event, now reaching its twelfth edition, is one of the most important Italian cinematographic engagements held abroad and it is no coincidence that the famous TCL Chinese Theatre on the Walk of Fame of Los Angeles was the selected location. The dates are no accident either. In fact, the event, which has a packed program every day, lasts a week and paves the way to the night of the Oscars, ending on the day before the delivery of the statues. Forty-eight films are shown in total and among them are the most recent masterpieces such as Gianfranco Rosi's "Fuocoammare" and Giovanni Veronesi's "Non è un Paese per giovani", the latter having its world premiere right here in Los Angeles.  In this twelfth edition, special attention goes out to Gianfranco Rosi's film not only for his Oscar nomination but for having brought forth the theme of immigration in its most tragic and raw form, at such a crucial moment in the United States. 

Consul General Antonio Verdi with Giovanni VeronesiConsul General Antonio Verde with Giovanni Veronesi

Consul, how important is it to make our talents and our historic cinematographic traditions known to Los Angeles, the cradle of the world of the cinema? 

Bringing forth our talents and, above all, receiving positive feedback on behalf of the American public which is fittingly considered the capital of the cinema and of entertainment, is extremely important, not only from a strictly commercial point of view, but also as a means of promotion of our country. Movies are an extremely strong instrument of diffusion of a certain image that does not necessarily always have to be a positive or softened one, but it can be an image that is critical, problematic, and in line with our times. The fact of expressing a critical issue or a problem that you acknowledge as a reality is a strong factor for a democratic country since it is from the awareness of such crisis that it is likely to yield solutions. Although, cinema is also a vehicle of diffusion of all positive things that make our country great among all the great countries of the world.

Consul General Antonio Verde with Fabrizio Maria Cortese and the actors from "Opera Don Guanella" rehabilitation center in RomeConsul General Antonio Verde with Fabrizio Maria Cortese and the actors from "Opera Don Guanella" rehabilitation center in Rome

With Giovanni Veronesi and Gianfranco Rosi's films, we see a dramatic and upsetting split in our country. In your opinion, how long will it take for an Italian film to be the center of the Oscars, portraying a lighter, more carefree Italy? 

There are already many films that represent Italy in a positive light, or ones that do not give Italy only a negative image. Veronesi's film is a cross section on adolescence, which is traditionally problematic. In adolescent years, you are always searching, even in an idealistic way, for a better world of dreams, and rightfully so. It is the age of growth, of the refusal of hierarchy, pre-established orders, and the search for something new, better, which the characters of the movie search for in Cuba, but instead finding the positive and negative sides of the reality that surrounds them, like everywhere else. Is the grass always greener on the other side?  Most likely not and it is usually us who are the ones with the "greener grass". I do not see the desire to go abroad as a negative aspect, but one of enrichment. 

Rosi's film shows the difficulties linked to a complex international scenario in which Italy confirms itself as a welcoming and generous country. Since our country has recognized emigration, it is also able to understand the new emigration, to assure assistance, and to save human lives as well as to give first aid to persons that have lost everything. The image of Rosi's film, besides the drama of the situation that it evokes, is an image of a country the responds to these external difficulties and contributes by being a voice of hope to the many people that find themselves in these extremely difficult situations. 

Regarding the situation of immigrants, do you think Europe should help countries, like Italy, who are strongly involved, with greater efforts?

From the Italian standpoint, there is a request of international solidarity with regard to their European partners, solidarity that has come and that can certainly be improved. The question of immigration is not a problem tied solely to one country but of a global entity to which responses on a global level are certainly expected, making European solidarity very important to us, something that we appreciate and that we value while we do our part to make it more efficient. 

Gianfranco Rosi's “Fuocoammare” unfortunately did not win however Alessandro Bertolazzi and Giorgio Gregorini won the Oscar for hairstyling and makeup for the movie “Suicide Squad”. Your comments?

Aside from what the final result has been, I have beed extremely pleased with Rosi’s documentary as it drew the attention of a remarkably vast audience, such as that of the Oscars, to a serious and real problem which is not typical of one country alone, but rather a global concern.

As far as Oscar winners Bertolazzi and Gregorini, it is a remarkable achievement since Italy had not won an Oscar in this field in 30 years.

A margine del “Los Angeles Italia Film Fashion and Art Fest” si è tenuto al Consolato Italiano a Los Angeles un incontro tra il Console Generale Antonio Verde e i cineasti che hanno presentato i loro film al grande pubblico americano. L’evento, giunto ormai alla dodicesima edizione, si propone come il più importante appuntamento cinematografico italiano all’estero e non è un caso se l’ambientazione scelta è quella del famoso TCL Chinese Theatre, sulla Walk of Fame di Los Angeles. Anche le date non sono casuali; infatti l’evento, che ha un fitta programmazione giornaliera e la durata di una settimana, spiana la strada alla notte degli Oscar, terminando il giorno prima della consegna delle statuette. 

I film proiettati sono stati in tutto quarantotto e fra questi compaiono i più recenti capolavori “Fuocoammare” di Gianfranco Rosi e “Non è un Paese per giovani” di Giovanni Veronesi; quest’ultimo proprio qui a Los Angeles in anteprima mondiale. In questa dodicesima edizione, particolare riguardo va al film di Gianfranco Rosi non solo per la nomination all’Oscar, ma per aver portato alla ribalta mondiale il tema dell’immigrazione nella sua più tragica e cruda realtà, in un momento così cruciale per gli Stati Uniti. 

Consul General Antonio Verdi with Giovanni VeronesiConsul General Antonio Verde with Giovanni Veronesi

Console, quant’è importante far conoscere i nostri talenti e la nostra storica tradizione cinematografica a Los Angeles, culla del cinema mondiale?

Portare i nostri talenti e soprattutto avere un riscontro positivo dal pubblico americano in quella che giustamente è considerata la Capitale del cinema e dell’entertainment è importantissimo sia dal punto di vista strettamente commerciale, ma anche come promozione del nostro Paese. Il cinema è uno strumento di diffusione estremamente potente di un’immagine che non necessariamente deve essere sempre positiva, edulcorata, ma può essere anche un’immagine critica, problematica, in linea con i tempi. Il fatto di esprimere un punto di critica o un problema che evidenzi con onestà la realtà è un punto di forza di un Paese democratico, perché dalla conoscenza dei problemi viene la strada per la risoluzione.  Ma il cinema è anche un veicolo di diffusione di tutte le cose estremamente positive che fanno il nostro Paese un grande tra i grandi nella scena mondiale.  

Consul General Antonio Verde with Fabrizio Maria Cortese and the actors from "Opera Don Guanella" rehabilitation center in RomeConsul General Antonio Verde with Fabrizio Maria Cortese and the actors from "Opera Don Guanella" rehabilitation center in Rome

Con i film di Giovanni Veronesi e di Gianfranco Rosi si vede uno spaccato drammatico e triste del nostro Paese; secondo Lei quanto tempo ci vorrà perché un film italiano torni ad essere protagonista agli Oscar, mostrando un’Italia più leggera e spensierata?

Ci sono già tanti film che rappresentano un’Italia in maniera positiva o che non danno un’immagine solo negativa; il film di Veronesi è uno spaccato sull’adolescenza che, tradizionalmente, è problematica. Negli anni dell’adolescenza si è sempre alla ricerca, anche in maniera idealistica, di un mondo migliore, di sogni ed è giusto che sia così. E’ l’età della crescita, del rifiuto di gerarchie e ordini precostituiti e della ricerca di qualcosa di diverso e migliore che i protagonisti del film cercano a Cuba, trovando però luci ed ombre, come dappertutto. L’erba del vicino è sempre più verde? Probabilmente no e spesso l’erba più verde siamo noi. Non vedo nel desiderio di andare all’estero un elemento negativo, ma di arricchimento.  

Il film di Rosi mostra delle difficoltà legate ad un complesso scenario internazionale nel quale l’Italia si conferma Paese d’accoglienza, generoso. Avendo il nostro Paese conosciuto l’emigrazione è in grado di comprendere anche la nuova emigrazione, di assicurare assistenza e salvare vite umane e dare un primo soccorso a persone che hanno perso tutto. L’immagine del film di Rosi, al di là della drammaticità della situazione evocata, è un’immagine di un Paese che reagisce a queste difficoltà esterne e contribuisce a dare una voce di speranza alle tante persone che si trovano in queste situazioni di terribile difficoltà.

A proposito della situazione sui migranti, secondo Lei l’Europa dovrebbe aiutare con più forza i Paesi maggiormente impegnati come l’Italia?

Da parte italiana c’è una richiesta di solidarietà internazionale nei confronti dei partner europei; solidarietà che è arrivata e che può certamente essere migliorata. Quello dell’emigrazione è un problema non legato ad un solo Paese, ma di portata globale al quale vanno date sicuramente risposte globali, quindi la solidarietà europea è molto importante per noi, l’apprezziamo, la valorizziamo mentre facciamo la nostra parte per renderla più efficiente. 

Fuocoammare di Rosi non ce l’ha fatta a vincere l’Oscar, ma Bertolazzi e Gregorini hanno vinto la statuetta per trucco e acconciatura nel film Suicide Squad. E’ andata bene comunque?

Indipendentemente dal risultato finale per Fuocoammare sono estremamente contento perché il film ha portato all’attenzione di una platea vastissima, quale quella degli Oscar, un problema serio e reale che non è tipico di un solo Paese, ma universale nella sua valenza.  Per quanto riguarda la grande vittoria di Bertolazzi e Gregorini questa è importantissima perché porta l’Oscar in Italia in questo settore dopo 30 anni.

 

 

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