The Silicon Valley Approach: a Mindset that Keeps Inspiring Italian Startups

Frank Hysa, The Hive CIO, is a recent Ph.D. graduate in Management between the University of Maryland and the Polytechnic University of Marche

Frank Hysa, The Hive CIO, is a recent Ph.D. graduate in Management between the University of Maryland and the Polytechnic University of Marche

It all started in Le Marche region, but the echo produced by The Hive program can now be heard also in California. The Hive Incubator and Accelerator was born in Ancona in 2014 with the support of the Italian Ministry of Economic Development, focusing on the territory of Le Marche Region. The organization has put together two visionary entrepreneurs, Giorgio Guidi and Sir Russell Luxford, who share a strong belief in innovation as well as the idea of using their knowledge to promote Italian companies’ success. 
 
Given the current Italian scenario, it is not by accident that such experiment started in Le Marche: the region has today the second highest rate of new startups created in Italy. The result is quite outstanding if we consider that running a business in Ancona is different than doing so in Milan, Rome, or Bologna, whose local economies are much stronger. Nevertheless, it proves how innovation can be developed anywhere when it follows the right motivations and deploys the use of the best tools. 
 
Back in February, a group composed of more than forty startups from Le Marche visited the San Francisco Bay Area. Led by Frans Hysa, a recent Ph.D. graduate in Management between the University of Maryland and the Polytechnic University of Marche, the group was welcomed by local entrepreneurs, investors, and the whole Italian community. Due to his focus on open innovation strategies, Frans talked to us about the project and explained why Italians keep choosing Silicon Valley to kick off their startups’ journey.
The Italian Startups visiting the Silicon Valley with The HiveThe Italian Startups visiting the Silicon Valley with The Hive
What brought you to the Silicon Valley?
I’m the Chief Innovation Officer at The Hive, that is now developing the IDEA project (Innovation as a Driver for exports to America for the Marche Region economic system) that supports internationalization of Italian startups. For our first week, we picked Silicon Valley, involving more than forty startups and four business incubators.
 
What’s the goal of this experiment?
Although we are supported by the regional government, our main goal is to create new drivers, through innovation, and increase exports to America for the whole economic system of the Region. We are fifty people, mainly founders and incubators’ team members. Startups represent a variety of sectors and industries. 
 
Can you name the startups that you think better represented Italian excellence?
Armotia is an active startup that designs, manufactures, and sells electric motorcycles, branded as Armotia. This is one of the few startups in the world to make electric off-road motorcycles and it’s today the only one to include the two-wheel drive. Their motorcycles, presented at EICMA 2015, want to involve the biker in a 360° experience, from a completely new driving experience to the customization of its components, without considering the social side of the ride. Also, Synbiofood was born from the idea of actively contributing to individuals’ health. Their goal is to give a strong support to food culture of millions people, through an ongoing research for a better life quality. These two companies represent the core of The Hive’s efforts, thanks to their business focus on food and manufacturing. 
 
Why these young entrepreneurs want to check the Bay Area?
All the founders are between 20 and 45; they joined the program to visit the Bay Area for different reasons: they needed training, including some inspirational and networking events with other peers; they also wanted to meet VCs, to attend conferences at universities, and get introduced to American-based startups. 
 
What does inspire them?
Our founders are mainly inspired by the tech-community, that is somehow unique in the Bay Area. They are aware that they have many opportunities to meet the smartest people in the industry, develop new ideas, create business relationships, and eventually get funded.
 
What does mostly impress them?
They are impressed by the speed of doing business. Everything runs quite fast. They realized that you can achieve here in one week what you can achieve in not less than a month in Italy. I won’t complain about the Italian system, however it is obvious that here local and central government really help US-based enterprises during the development of their businesses. And this is what makes a difference, when comparing the two systems.
 
Can you explain how the startup scenario looks like nowadays?
The Italian government has embarked on a process to create new regulations that support startups and innovative small and medium enterprises. Starting in 2002, new laws have been created for the startup ecosystem. The new regulations include not only the definition of requirements in order to be considered as innovative business, but also an easier access to capitals for startups, which also means government’s support as guarantee, work for equity regulation, exclusion from bankruptcy for startups. These new laws and more others define a growing tech community that include startups, accelerators, funds, events, startup programs, and so on.
 
What’s coming next?
We have just started this long-term program. As I said earlier, this business trip is just the beginning of our internationalization activities. The Hive will support Italian startups as much as possible, in order for them to get a deeper understanding of the international markets. We have created some business relations and agreements. I can’t help but suggest all Italian founders to follow our activities because we have big plans for this upcoming year. 
Tutto è cominciato nella regione Marche, ma l'eco prodotto dal programma The Hive ora si può sentire anche in California. L'Incubatore e l’Acceleratore di The Hive nascevano ad Ancona nel 2014 con l'appoggio del Ministero italiano dello Sviluppo Economico, concentrandosi sul territorio della Regione Marche.
 
L'organizzazione ha messo insieme due imprenditori visionari, Giorgio Guidi e sir Russell Luxford che condividono la fiducia nell’innovazione così come l'idea di usare la loro conoscenza per promuovere il successo delle società italiane. 
 
Dato l’attuale scenario italiano, non è per caso che tale esperimento sia cominciato nelle Marche: la regione ha oggi la seconda percentuale più alta di nuove startup avviate in Italia. Il risultato è piuttosto notevole se consideriamo che fare impresa ad Ancona è diverso dal farlo a Milano, a Roma o Bologna, dove le economie locali sono molto più forti. Ciononostante, questo prova come l'innovazione si può sviluppare dovunque quando segue le motivazioni corrette e mette in campo l'uso degli strumenti migliori. 
 
A febbraio, un gruppo composto da più di quaranta startup provenienti dalle Marche ha visitato la San Francisco Bay Area. Guidato da Frans Hysa, che da poco ha un  Ph.D. in Management tra l'Università di Maryland e l’Università Politecnica delle Marche, il gruppo è stato ricevuto da imprenditori locali, investitori, e dall’intera comunità italiana. A causa del suo focus sulle strategie di open innovation, Frans ci ha parlato del progetto e spiegato perché gli italiani continuano a scegliere la Silicon Valley per dare il calcio d’inizio alle loro startup. 
The Italian Startups visiting the Silicon Valley with The HiveItalian Startups in visita a Silicon Valley con The Hive
Cosa vi ha portati alla Silicon Valley? 
Io sono Chief Innovation Officer a The Hive che ora sta sviluppando il progetto Idea (Innovazione come apripista per le esportazioni in America per il sistema economico della Regione Marche) che sostiene l’internazionalizzazione delle startup italiane. Per la nostra prima settimana, abbiamo scelto la Silicon Valley e coinvolto più di quaranta startup e quattro incubatrici d’affari. 
 
Quale è l’obiettivo di questo esperimento? 
Anche se siamo sostenuti dal governo regionale, il nostro obiettivo principale è di creare nuovi motori d’impresa tramite l'innovazione e di aumentare l’export in America per l’intero sistema economico della Regione. Siamo cinquanta persone, principalmente fondatori e membri dei team degli incubatori. Le startup rappresentano una varietà di settori e industrie. 
 
Può citare le startup che ritiene meglio rappresentino l’eccellenza italiana? 
Armotia è una attiva startup che disegna, produce e vende motociclette elettriche, con il marchio Armotia. Questa è uno delle poche startup nel mondo che fa motociclette elettriche da strada e oggi è l’unica che include la conduzione a due ruote. Le loro motociclette, presentate ad EICMA 2015 vogliono offrire al motociclista un’esperienza a 360°, da una modalità di guida completamente nuova alla personalizzazione dei componenti, senza dimenticare il lato sociale della corsa. Anche, Synbiofood nasce dall'idea di contribuire attivamente alla salute degli individui. Il loro obiettivo è dare un forte sostegno alla cultura del cibo di milioni di persone, attraverso una ricerca in corso per una migliore qualità di vita. Queste due società rappresentano il cuore degli sforzi di The Hive, grazie ai loro business focalizzati su cibo e manifattura. 
 
Perché questi giovani imprenditori vogliono conoscere la Bay Area? 
Tutti i soci fondatori hanno tra 20 e 45 anni; si sono associati al programma per visitare la Bay Area per ragioni diverse: hanno bisogno di addestramento, cercano ispirazione o networking con altri loro colleghi; vogliono anche incontrare VCs, presenziare a conferenze nelle università ed essere presentati alle startup in America. 
 
Cosa li ispira? 
I nostri soci fondatori sono principalmente ispirati dalla comunità tecnologica che è in qualche modo unica nella Bay Area. Sono consapevoli che hanno molte opportunità di incontrare le persone più intelligenti dell'industria, sviluppare idee nuove, creare relazioni di affari, ed eventualmente essere finanziati.  
 
Cosa li entusiasma soprattutto? 
Loro sono interessati dalla velocità nel fare affari. Tutto corre veloce. Hanno capito che qui si può realizzare in una settimana quello che in Italia non si realizza in meno di un mese. Io non mi lagnerò del sistema italiano, nondimeno è ovvio che qui il governo sia locale che centrale davvero aiuta le imprese con base negli Usa durante lo sviluppo dei loro affari. E questo è quello che fa la differenza, quando si comparano i due sistemi. 
 
Può spiegare qual è oggi il contesto delle startup? 
Il governo italiano ha avviato un processo per creare regolamentazioni nuove che sostengano le startup e le piccole e medie imprese innovative. Cominciando nel 2002, nuove leggi sono state create per l'ecosistema delle startup. Le regolamentazioni nuove non solo includono la definizione dei requisiti per essere considerati imprese innovative, ma anche un accesso più facile a capitali per le startup, cosa che vuole anche dire l'appoggio del governo come garanzia, lavoro per una regolamentazione equa, esclusione dal fallimento per le startup. Queste nuove leggi e altri provvedimenti definiscono una crescente comunità tecnica che include startup, acceleratori, fondi, eventi, programmi di startup e così via. 
 
Cosa succede ora? 
Noi abbiamo appena avviato questo programma a lungo termine. Come ho già detto, questo viaggio di affari è solo l'inizio delle nostre attività di internazionalizzazione. The Hive sosterrà le startup italiane il più possibile per arrivare a una conoscenza più profonda dei mercati internazionali. Noi abbiamo avviato relazioni di affari e accordi. Io non posso che suggerire a tutti i soci fondatori italiani di seguire le nostre attività perché abbiamo grandi progetti per questo nuovo anno.

Receive More Stories Like This In Your Inbox

Recommended

Cinema Italia Brings Dino Risi and its Commedia all'Italiana to San Francisco

“Call this a comedy-drama in which the comedy is only a surface symptom.” This sentence, found on a copy of the New York Times from 1963, is the...

Start Your Engines! – California Mille and More!

Have you noticed the San Francisco Bay Area is the perfect environment for La Dolce Vita? We have the sea, the climate, and the cuisine for living...
The exhibit puts together objects from David Weingarten and Lucia Howard's collection

“All Roads Lead to Rome”...even from San Francisco

The strong connection existing between Rome and San Francisco is timeless, so is the quote used for the exhibition that opened at San Francisco...
Giulio Iacchetti was the Ambassador for the Bay Area of the First Italian Design Day. Ph: Istituto Italiano di cultura San Francisco Facebook page

Giulio Iacchetti Explores the Leading Role of Italian Design in the World

On March 2nd, San Francisco celebrated the First Italian Design Day. Hundred Italian institutes worldwide greeted designers, entrepreneurs,...
Maria Rosa, Enrico, Eleonora, Lorenzo & Elisa Tallone at the Tallone publishing house, Alpignano, Torino, Italy (Photograph by Maurizio Bosio)

Tallone Fine Print Books Visits San Francisco

The San Francisco Bay Area has been fortunate to host several events highlighting the notable work of Italy’s prestigious publishing house, Tallone...

Weekly in Italian

Recent Issues