"Music and culture: An Italian Perspective": Italian Music on set at Chapman University

Folk singer Michela Musolino

Folk singer Michela Musolino

Representing the variety and beauty of Italian music in different ages and in different fields was the goal of "Music and culture: an Italian Perspective" held at the Musco Center for the Art at Chapman University of Orange.  It is a cultural journey through Italian music that covers Medieval Times, the Renaissance, up until our times. 
 
Dr. Federico Pacchioni who organized the event, began by saying, "Music makes up part of who we are, both individually and collectively. If you really want to know someone, you must listen to their music."
 
This was followed by a speech by Professor Daniele Struppa, President of Chapman University for the past few months, who stated, "I have liked music since I was a child. I grew up in a household where my father was an opera fan. In high school, Nietzsche helped me understand why music is so important in human experience. In one of his aphorisms, the philosopher said, "I cannot distinguish between music and tears." A couple of weeks ago, I was in Sicily with a group of friends and on the last day we had the opportunity of listening to a beautiful folk singer song and one by Bellini- a well known composer from Catania. I am not embarrassed to say that I had tears in my eyes as I listened to the notes. The tie between music and one's emotions is incredibly powerful. Music has the capacity to allow you to understand certain things that words alone cannot express."
 
 The first to guide the public toward the interpretation of the music in Dante Alighieri's, The Divine Comedy, was Professor Francesco Ciabattoni, director of Italian Graduate Studies at Georgetown University. Dante's work is full of music, from the cacophonous cries of Hell to the joyful hymns of the blessed. The smallest details to which the great poet gets us used to, do not overlook in the musical aspect.  An eloquent example is found in Purgatory, where various psalms and liturgical choirs are found, which Dante describes in a very realistic manner. Gregorian chants and polyphonic music were played during the event, most likely the same ones that  Dante had also heard in the churches during his time. 
 
Professor Giulio Ongaro, Dean of the College of Performing Arts at Chapman University, focused his attention instead on Secular Music, concentrating on amorous themes and political satire, both of which play an important role in the cultural landscape of the Renaissance as well as in the Frattola, recognized for its simplicity and written in the language of the common people- often in dialect. Lastly, the more sophisticated Madrigale was examined in depth, which initially was made up of music based on Petrarca's texts, but later developed by composers in a more refined way, as a way to better analyze and interpret poetry through music. 
Professor Alessandro CarreraProfessor Alessandro Carrera
The best words to introduce the third guest, Prof. Alessandro Carrera, Director of Italian Studies at the University of Houston, are those said by President Struppa,: "Despite what some purist would like us to think, there is no real delineation separating classical music from folk music." Folk music in Italy has deep roots and in every region you can find unique musicality that is very different from each other. According to Prof. Carerra, "Folk music will never die because even if it is forgotten, it will always come back in some way, be it with new voices or new instruments."
 
In the theater, the audience was able to appreciate some popular songs such as  "O Gorzia tu sei maledetta" and "No potho resposare", sung by the incomparable voices of Maria Carta and Andrea Parodi. Guests also listened to Ludovico Enaudi's version of "Fimmine" as well as its oldest version by the American ethnomusicologist, Alan Lomax. 
 
Michela Musolino concluded the event. The singer sang timeless songs, played with traditional instruments and also with instruments of "luck" such as two cups of coffee, as further proof that popular music can be played at any moment, even without sophisticated instruments. Folk melodies are often passed down from generation to generation, but evolve over the years, thanks to the personal contributions of each who sings them. Every occasion, every aspect of life is an opportunity to play music, and in Sicily, as in other regions of Italy, fortunately there is no lack of such occasions. 
Rappresentare la musica italiana in epoche e campi diversi nella sua varietà e bellezza. Era questo l’obiettivo dell’evento “Music and culture: an Italian Perspective” tenutosi al Musco Center for the Art, alla Chapman University di Orange. Un viaggio culturale attraverso la musica italiana che ha percorso il Medioevo, il Rinascimento, fino ad arrivare ai giorni nostri.
 
Organizzatore dell’evento il Dr. Federico Pacchioni, che ha dato inizio ai lavori esordendo così: “La musica contiene parte del nostro essere, sia individuale che collettivo. Se veramente si vuole conoscere una persona, bisogna ascoltare la sua musica.”
 
A seguire l’intervento del Professor Daniele Struppa, da alcuni mesi Presidente della Chapman University: «La musica mi piace fin da bambino, sono cresciuto in una casa dove mio padre era un fan dell’Opera. Al liceo, Nietzsche mi ha aiutato a capire perché la musica fosse così importante nell’esperienza umana. In un suo aforisma il filosofo diceva “I cannot distinguish between music and tears”. Qualche settimana fa mi trovavo in Sicilia con un gruppo di amici e nell’ultimo giorno abbiamo avuto l’opportunità di sentire una bellissima folk song e una canzone di Bellini, grande compositore catanese. Non mi vergogno di dire che avevo le lacrime agli occhi mentre ascoltavo quelle note. Il legame tra la musica e le emozioni è incredibilmente potente. La musica ha la capacità di far comprendere alcune cose che non potrebbero essere espresse con le sole parole.»
 
Il primo a guidare il pubblico verso l’interpretazione della musica nella Divina Commedia di Dante è il Professor Francesco Ciabattoni, Director of Italian Graduate Studies alla Georgetown University. L’opera di Dante è disseminata di musiche, dai lamenti cacofonici dell’Inferno, agli inni gioiosi dei beati. I minuziosi dettagli, a cui il sommo Poeta ci ha abituati, non tralasciano neanche il campo musicale; un esempio eloquente lo si riscontra nel Purgatorio, dove sono presenti numerosi salmi e cori liturgici, descritti da Dante in maniera molto realistica. Durante l’evento sono stati ascoltati canti gregoriani e musiche polifoniche che verosimilmente lo stesso Dante ascoltò, a suo tempo, nelle chiese. 
 
Il Professor Giulio Ongaro, Dean of the College of Performing Arts alla Chapman University, ha invece focalizzato l’attenzione sulla Secular Music, incentrata su temi amorosi e satira politica che ricoprono un ruolo importante nel panorama culturale del Rinascimento, ma anche sulla Frottola, caratterizzata dalla sua semplicità e scritta usando  il linguaggio delle persone comuni, spesso in dialetto. Infine si è approfondito il più sofisticato Madrigale, costituito inizialmente da musiche su testi di Petrarca, ma poi sviluppato dai compositori in maniera più raffinata, in modo da analizzare e interpretare al meglio la poesia attraverso la musica. 
Professor Alessandro CarreraProfessor Alessandro Carrera
Le parole che introducono al meglio il terzo ospite, il Prof. Alessandro Carrera, Director of Italian Studies alla University of Houston, sono quelle del Presidente Struppa: «Nonostante ciò che alcuni puristi vorrebbero farci credere, non esiste una vera delineazione che separa la musica classica da quella popolare». La musica folk in Italia ha profonde radici e in ogni regione si possono trovare musicalità uniche e molto diverse fra loro. Secondo il Prof. Carrera «la musica folk non morirà mai perché, anche se viene dimenticata, questa torna sempre in qualche maniera, sia pure con nuove voci o strumenti».  Nella sala il pubblico ha potuto apprezzare canzoni popolari quali “O Gorizia tu sei maledetta”, “No potho reposare,” cantata dalle voci ineguagliabili di Maria Carta e Andrea Parodi, e “Fimmine” nella versione di Ludovico Enaudi e quella più datata dell’etnomusicologo americano Alan Lomax.
 
A concludere l’evento è Michela Musolino. La cantante ha intonato canzoni senza tempo, suonate con strumenti della tradizione, ma anche “di fortuna”, come due tazzine di caffè, a riprova che la musica popolare può essere generata in qualunque momento anche senza sofisticati strumenti. Le melodie folk sono spesso tramandate di generazione in generazione, ma si evolvono negli anni grazie agli apporti personali di ogni cantante. Ogni occasione, ogni aspetto della vita divengono pretesto per metterla in musica e, in Sicilia come in altre regioni italiane, per fortuna, i pretesti non mancano.

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