From Milan with love: Starbucks launches partnership with Italian baker Rocco Princi

On Nov. 7, Starbucks opened a high-end partnership that pairs authentic bakery and food items drawn from the personal recipe trove of Milanese artisan baker Rocco Princi with the rare, small-lot coffees for which Starbucks Reserve Roastery is known. Photo: Joshua Trujillo, Starbucks

Walk into the Starbucks Reserve Roastery in Seattle these days and the first thing that grabs your attention is the aroma. No, not of coffee roasting but of hot bread and scrumptious pastries, baked daily on the premises in three huge ovens.

On Nov. 7, Starbucks opened a high-end partnership that pairs authentic bakery and food items drawn from the personal recipe trove of Milanese artisan baker Rocco Princi with the rare, small-lot coffees for which Starbucks Reserve Roastery is known.  

A team of experienced chefs and master bakers, many trained in Italy, begin baking at 3 a.m. every morning. Photo: Joshua Trujillo, Starbucks

Light and buttery brioche, focaccia, pizza, flaky cornetti, crostata alle fragole. More than 100 menu items are offered daily, rotating from breakfast to lunch to aperitivo to dinner. As with any traditional bakery, bread and pastries are available throughout the day. 

 
The Starbucks-Princi partnership is a first in many ways. It is Starbucks’ first attempt in its 45-year history to provide items baked fresh on-site. And it is Princi’s first venture on this side of the Atlantic, but it will not be his last. Princi will be the exclusive food purveyor at other Starbucks Reserve Roasteries as they are built. The next location will be Shanghai which opens Dec. 6, followed by Milan, New York, Tokyo and Chicago over the next two years.  

Rocco Princi. Photo: Joshua Trujillo, Starbucks

Many of the ingredients are imported from Italy. A host or commessa, the preferred Starbucks term, greets customers and is on hand to answer questions or help customers decide what they want for lunch or to eat as a snack. Everything from the food served to the layout of the new space is meant to emulate the experience of an authentic Italian neighborhood coffee bar.  

A team of experienced chefs and master bakers, many trained in Italy, begin baking at 3 a.m. every morning. There is no menu board. Instead, customers are encouraged to ask the bakers, chefs and commessas questions about the baked goods and food items, ensuring a more personalized, and in some cases more educational, culinary experience.  

Comessas and bakers welcome customers to the new Princi bakery in the Starbucks Roastery in Seattle. Photo: Joshua Trujillo, Starbucks

Princi has been in business for more than three decades. Born in Calabria, he began as a baker’s apprentice and opened his first store at the age of 21 in the Villa San Giovanni. With the motto “hot bread all day,” his bread was a huge hit and he soon outgrew the space.  

In 1986, he moved to Milan where he opened the first of seven shops. The master baker currently owns six stores in Milan and one in London’s Soho neighborhood. Each location is designed with the oven as its centerpiece, bringing the theatre of baking to life. Also central to the process is using simple yet time-proven artisanal techniques and exceptional ingredients.   


“Rocco Princi is an artisan who, at an early age, discovered a love of bread making and through determination as well as an obsession for finding the perfect ingredients, has created an Italian food experience that I think is unparalleled,” said Howard Schultz, Starbucks executive chairman. “His passion for authentic food and respect for Milanese culture come through in everything he does, and I think our customers are going to fall in love with Princi.” 

Partnering with a Milanese baker should come as no surprise for anyone familiar with Starbucks history. In 1983, two years after joining Starbucks as director of retail operations and marketing, Schultz travelled to Milan where he was bowled over by the popularity of the city’s numerous espresso bars. He returned to the Northwest, convinced he could create a similar culture in Seattle.  

It took a year for Starbucks management to get on board. But in 1984, the owners finally agreed to test a coffeehouse concept at the existing store in Pike Place Market. That site is still going strong today and has become a popular tourist mecca. It has since been joined by the company’s other 25,734 retail locations that have opened around the globe in the past 33 years. 

 
In a similarly determined fashion, Schultz spent five years convincing Princi to team up. The company’s Reserve Roastery appears to be the perfect proving ground. The Roastery is a huge step up from the standard Starbucks café and is known for its exclusive, one-of-a kind, small-lot coffees that create a truly unique experience for coffee aficionados.  

During his appearance in November to open the Princi location, Rocco Princi had nothing but praise for the Seattle coffee company and its chief executive. “Today, I am realizing a dream that I have had since I was a young man, and I am grateful to Howard for his vision to bring Princi to the world,” he said. “Having worked side by side with the team that Starbucks has assembled, I have seen first-hand their talent as well as the attention they have given to ensuring that the fresh, authentic, handcrafted ingredients that define the Princi experience are being honored. I am excited and humbled that the people of Seattle will now be able to experience our food.”

Se in questi giorni andate allo Starbucks Reserve Roastery di Seattle, la prima cosa che attirerà la vostra attenzione sarà l'aroma. No, non della torrefazione del caffè, ma di pane caldo e di deliziosi pasticcini, cotti giornalmente sul posto in tre enormi forni.  

Il 7 novembre, Starbucks ha aperto una partnership di alto livello che mette insieme autentici prodotti da forno e prodotti alimentari tirati fuori dalla raccolta di ricette personali del fornaio artigianale Rocco Princi di Milano con i caffè rari e di piccole dimensioni per i quali è noto lo Starbucks Reserve Roastery.  

Brioche leggere e burrose, focacce, pizze, cornetti sfogliati, crostata alle fragole. Più di 100 voci di menu vengono offerte ogni giorno, dalla colazione al pranzo, dall'aperitivo alla cena. Come in una qualsiasi panetteria tradizionale, pane e dolci sono disponibili tutto il giorno.

La partnership Starbucks-Princi è la prima per molti versi. È il primo tentativo di Starbucks, nei suoi 45 anni di storia, di fornire articoli freschi sul posto. Ed è la prima avventura di Princi su questa sponda dell'Atlantico, ma non sarà l’ultima. Princi sarà il fornitore esclusivo di cibo presso altri Starbucks Reserve Roasteries man mano che verranno costruiti. La prossima location sarà Shanghai, che aprirà il 6 dicembre, seguita da Milano, New York, Tokyo e Chicago nei prossimi due anni.

Molti degli ingredienti sono importati dall'Italia. Un inserviente o commessa, il termine preferito da Starbucks, accoglie i clienti ed è a disposizione per rispondere alle domande o aiutare i clienti a decidere cosa vogliono a pranzo o da mangiare come spuntino. Tutto, dal cibo servito al layout del nuovo spazio, è pensato per emulare l'esperienza di un autentico bar italiano di quartiere.

Una squadra di chef esperti e maestri panettieri, molti formati in Italia, iniziano a cuocere ogni giorno alle 3 del mattino. Non c'è un menù fisso. I clienti sono incoraggiati a rivolgere domande ai panettieri, ai cuochi e alle commesse sui prodotti da forno e sugli alimenti, garantendo un'esperienza culinaria più personalizzata e, in alcuni casi, più educativa.

Princi è in attività da oltre tre decenni. Nato in Calabria, ha iniziato come apprendista fornaio e ha aperto il suo primo negozio all'età di 21 anni a Villa San Giovanni. Con il motto "pane caldo tutto il giorno", il suo pane è stato un grande successo e presto ha avuto bisogno di più spazio.  

Nel 1986 si è trasferito a Milano dove ha aperto il primo di sette negozi. Il mastro panettiere possiede attualmente sei negozi a Milano e uno nel quartiere Soho di Londra. Ogni luogo è progettato con un forno come elemento centrale, dando vita al teatro della cottura. Al centro del processo stanno anche l'utilizzo di tecniche artigianali semplici ma collaudate e ingredienti eccezionali.  

"Rocco Princi è un artigiano che, in giovane età, ha scoperto l'amore per la panificazione e attraverso la determinazione e l'ossessione per la ricerca degli ingredienti perfetti, ha creato un'esperienza gastronomica italiana che ritengo non abbia eguali", ha affermato Howard Schultz, presidente esecutivo di Starbucks. "La sua passione per il cibo autentico e il rispetto per la cultura milanese passa attraverso tutto ciò che fa, e penso che i nostri clienti si innamoreranno di Princi".  

Collaborare con un fornaio milanese non dovrebbe sorprendere nessuno che abbia familiarità con la storia di Starbucks. Nel 1983, due anni dopo essere entrato a far parte di Starbucks come direttore delle operazioni al dettaglio e del marketing, Schultz si recò a Milano dove fu travolto dalla popolarità dei numerosi caffè espresso della città. Tornò nel Nord-ovest, convinto di poter creare una cultura simile a Seattle.

Ci è voluto un anno perché la dirigenza di Starbucks salisse a bordo. Ma nel 1984, i proprietari hanno finalmente accettato di testare un concetto di coffeehouse presso il negozio esistente in Pike Place Market. Quel sito va ancora forte oggi ed è diventato una famosa mecca turistica. Da allora sono stati aggiunti altri 25,734 punti vendita dell'azienda che hanno aperto in giro per il mondo negli ultimi 33 anni.  

In modo altrettanto determinato, Schultz ha trascorso cinque anni a convincere Princi a collaborare. Il Reserve Roastery della compagnia sembra essere il terreno di prova perfetto. Il Roastery è un enorme passo avanti rispetto al caffè Starbucks standard ed è noto per i suoi caffè esclusivi, unici e piccoli, che offrono un'esperienza davvero unica per gli amanti del caffè.  

Durante la sua apparizione a novembre per aprire la sede di Princi, Rocco Princi non ha fatto altro che elogiare la compagnia di caffè di Seattle e il suo amministratore delegato. "Oggi realizzo un sogno che ho avuto sin da quando ero giovane e sono grato a Howard per la sua visione di portare Princi nel mondo", ha detto. "Avendo lavorato fianco a fianco con il team che ha assemblato Starbucks, ho visto in prima persona il talento e l'attenzione che hanno prestato per garantire che siano assicurati gli ingredienti freschi, autentici e artigianali che definiscono l'esperienza Princi. Sono eccitato e onorato che la gente di Seattle potrà ora provare il nostro cibo".

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