A Little “Eataly” in Los Angeles: Italy's most notorious food hall lands on the West Coast

(L-R) Nicola Farinetti, Alex Saper, Eric Garcetti, Mario Batali, Valentina Gambelunghe, Adam Saper and Dino Borri attend Eataly Los Angeles Grand Opening Celebration at Eataly LA on November 3, 2017 in Los Angeles.. (Photo by Stefanie Keenan/Getty Images for Eataly)

Eataly has officially opened the doors of its first West Coast location in Los Angeles, inside the Westfield Century City Mall, near Beverly Hills. Since the 3rd of November, Angelenos have finally been able to experience this authentic Italian marketplace - as well as a truly Italian dining experience - on their doorstep, in one of its four restaurants or coffee shops. Great focus is also devoted to local producers, who provide fresh ingredients daily to harmoniously complement Italian products.

Mayor Eric Garcetti, Mario Batali and Valentina Gambelunghe attend Eataly Los Angeles Grand Opening Celebration at Eataly LA. (Photo by Stefanie Keenan/Getty Images for Eataly)

Since Oscar Farinetti first opened Eataly Torino in 2007, more than 35 stores were created  around the world,  including two in New York ( 2010 and 2016),  and one in Chicago (2013), Boston (2016), and now Los Angeles,   Eataly’s fifth location in the US and thirty-ninth worldwide.  

During the press meeting that took place shortly before the official opening, Nicola Farinetti, CEO of Eataly USA, made a speech along with chef Mario Batali,   one of Eataly’s partners,  and  Mayor of Los Angeles Eric Garcetti. By the stage, just before the cutting of the ribbon, were the Saper brothers, COO Alex and CFO Adam. Celebrities like Emmy Rossum, Sophia Bush, Andy Garcia and Jimmy Kimmel also attended the event.

A general view of atmopshere at Eataly Los Angeles Grand Opening Celebration at Eataly LA on November 3, 2017 in Los Angeles. (Photo by Stefanie Keenan/Getty Images for Eataly)

“I’m from Novello, a small village of 800 in Piedmont, Italy,” comments CEO Nicola Farinetti. “So I can confidently say I grew up at a slightly different pace than people in LA. However, I understood one thing quickly: Angelenos like good, clean food, made by  local producers with phenomenal stories behind them…And we do, too. So yes! We’ll get along just fine.”

The mayor also had thoughtful and encouraging words for the venture: “Thank you for bringing Eataly’s vision here, something that the city has long waited for. We are now the best city in the world, with the best food in the world. When years ago, shortly after becoming mayor, I visited NY’s Eataly I thought: ‘we have to have the same thing here!’ And we opened it right on time for the Olympics. In Los Angeles every culture is well accepted, but we are also a city founded by the Italian-American community. 1.7 million jobs are created by restaurants, which is 10% of the employment in this city, and from today on these numbers will get even higher.”

Mayor Eric Garcetti with Mario Batali attend Eataly Los Angeles Grand Opening Celebration at Eataly LA. (Photo by Stefanie Keenan/Getty Images for Eataly)

To represent the Italian consulate, Valentina Gambelunghe: “It is a pleasure to be here today, only a few days before the opening of the Second Week of Italian Cuisine, where we want to promote Italian culinary excellence abroad, an event    possible thanks to the Italians and Italian companies - like Eataly - working abroad and supporting the concept of Made in Italy.”

Andy Garcia and Dino Borri attend Eataly Los Angeles Grand Opening Celebration at Eataly LA on November 3, 2017 in Los Angeles. (Photo by Stefanie Keenan/Getty Images for Eataly)

Mario Batali’s speech wraps up the grand opening. ”I also speak on behalf of my partner Joe Bastianich: it’s really fun for us to work with the Sapers and the Farinettis because Eataly is a place that shows what people can really do. What we celebrate here is the human touch, and we want you to do something even more important: get the ingredients, go home and cook for your family. And when you finish, don’t rush into cleaning because you’re busy, just sit  at the table for twenty minutes and see what happens. You’ll forget about stress and about your cell phone and rediscover the pleasure of interacting with your family instead. “

A general view of atmopshere at Eataly Los Angeles Grand Opening Celebration at Eataly LA on November 3, 2017 in Los Angeles. (Photo by Stefanie Keenan/Getty Images for Eataly)

Indeed, people will not only be able to explore Eataly LA, but also shop for the very ingredients chefs use in the restaurants. The retail offering features a rich produce section, a fresh market with high-quality ingredients, including  home made mozzarella produced in loco, cold cuts and cheeses, fresh pasta, fish, meat and baked goods. Customers will also be able to stock up  their pantry with pasta, sauces, condiments, extra-virgin olive oil and the most delicious selection of candy.

Sophia Bush and Mario Batali attend Eataly Los Angeles Grand Opening Celebration at Eataly LA on November 3, 2017 in Los Angeles. (Photo by Stefanie Keenan/Getty Images for Eataly)

Eataly is located at 10250 Santa Monica Boulevard in Century City at the Westfield Shopping Center, open from 9:00 AM to 11:00PM.

Marino Monferrato, general manager of the Californian location, gave us some more insights about about LA Eataly.

Can you tell us more about this location?
Our space is 67,000 square feet on four levels, including our warehouse. We have a coffee shop on the second floor, where  fresh  pastries, cannoli and bomboloni filled with cream or jam are made every morning. We also have a Cooking School and a Gelateria. On the third floor, you’ll find the supermarket and  all the restaurants. In a while, we’ll open a fourth floor, with a restaurant called Terra, serving grilled food like the one we have in Boston. We have about 500 employees, a mix between Italians and Americans: this is the American location with more Italians workers.

Why did you also open a Cooking School?
Eataly’s philosophy is “Eat, Learn and Shop:” the school is part of the learning concept. It will be run by our chef Denis Dello Stritto, who used to work for the Four Seasons. For the moment, classes will  be online, but soon we’ll have them here, too.

Which kind of classes will you have?
We’ll have some for beginners, meaning we’ll focus on pasta. There will also be wine and food tasting classes or just wine tasting classes. It’s not going to be a simply theoretical school, it’ll be quite hands-on, too.

Is it more challenging to have Californians appreciate Italian specialties?
I don’t think so, I think the challenge is to make clear what a good product is. The Californian is already very benefited by the weather, that provides fresh produce all year round. Bio-dynamism is much more acknowledged here than in the East Coast, so I think the only problem is to try to make Angelenos understand that pasta is not bad, that we eat it every day in Italy, that good gluten is not bad for us. If we focus on the quality of the ingredients, it will be fine.

What would you have them try first?
A coffee! Espresso is  so simple but so hard to prepare. I’m from Turin, but I lived so many years in America and coffee brings me back home. Then, I would say tiramisù, typical Italian petit fours pastries and pignole from Piedmont. Of course, I would suggest also Neapolitan pizza: it’s real pizza, not the one you order and it is delivered in ten minutes. And panigacci, flat breads from Liguria, enjoyed both savory and sweet. And then pasta: tomato pasta,  pasta with sea urchin,  or  bottarga, or sardines.

It all goes back to the Slow Food’s concept invented by Oscar Farinetti?
Yes, absolutely. We have to start from basic stuff to make it clear spaghetti and meatballs are not part of our culinary tradition. Still, our meatballs are phenomenal.

Eataly ha ufficialmente aperto le porte del suo primo punto vendita nella costa ovest a Los Angeles, all’interno del Westfield Century City, vicino a Beverly Hills. Dal 3 novembre infatti gli abitanti di LA possono finalmente fare la spesa all’interno di un autentico supermercato italiano e allo stesso tempo mangiare nei quattro ristoranti e prendere un caffè al bancone del bar.

Basandosi sulla filosofia della compagnia, grande spazio ad Eataly è dato ai produttori locali, sia italiani che americani, che forniranno ingredienti freschi ogni giorno. Una filosofia che dal primo punto vendita aperto a Torino da Oscar Farinetti nel 2007, si è diffusa in tutto il mondo e in particolare negli Stati Uniti con le due sedi di New York (aperte nel 2010 e nel 2016), di Chicago (2013), e di Boston (2016), e ora con quella di Los Angeles, quinto punto vendita statunitense e 39esimo a livello mondiale.

Durante l’incontro dedicato alla stampa avvenuto qualche ora prima dell’apertura ufficiale, hanno preso la parola Nicola Farinetti, CEO di Eataly USA, lo chef Mario Batali,  socio storico di Eatal,y e il sindaco di Los Angeles Eric Garcetti. Insieme a loro sul palco presenti al taglio del nastro anche i fratelli Saper, il COO Alex e il CFO Adam. Presenti anche le celebrities Emmy Rossum, Sophia Bush, Andy Garcia e Jimmy Kimmel.

“Sono di Novello, un piccolo paese di ottocento persone in Piemonte, in Italia” ha esordito Nicola Farinetti. “Quindi posso affermare con certezza che sono cresciuto ad un ritmo leggermente diverso, ma ho capito una cosa fin da subito: agli Angelenos piace il cibo fresco e sano, fatto da produttori locali e questo piace anche a noi! Quindi abbiamo qualcosa in comune.”

Anche il sindaco prende la parola: ”Grazie per aver portato la visione di Eataly qui, una cosa che la città aspettava da tempo, ora siamo la migliore città del mondo con il migliore cibo del mondo. Quando anni fa, poco dopo essere diventato sindaco,  ho visitato la sede di NY ho pensato che avremmo dovuto avere la stessa cosa qui, e l’abbiamo aperta giusto in tempo per le Olimpiadi! A Los Angeles ogni cultura è ben accetta, siamo una città fondata anche dalla comunità italoamericana. 1.7 milioni di posti di lavoro sono creati dai ristoranti, è il 10% dell’occupazione di questa città, e da oggi questi dati sono ancora più alti.”

A rappresentare il consolato italiano Valentina Gambelunghe “È un piacere essere qui oggi ad un evento che prende piede proprio alcuni giorni prima dell’apertura della Seconda Settimana della Cucina Italiana, che mira a promuovere le eccellenze culinarie italiane all’estero. Promozione resa possibile grazie agli italiani e alle compagnie italiane all’estero, proprio come Eataly.”

A chiudere l’inaugurazione il discorso di Mario Batali “Parlo a nome mio e del mio partner Joe Bastianich, per noi è un divertimento lavorare con i Saper e i Farinetti perché è una gioia poter lavorare in un settore che mostra al meglio quello che l’essere umano è in grado di fare. Quello che celebriamo qui è il tocco umano, e vogliamo che facciate di più: comprate gli ingredienti, andate a casa a cucinare per la vostra famiglia e appena avete finito invece di affettarvi a pulire la tavola perché siete molto occupati, restate seduti a tavola per venti minuti e vedete cosa succede. Staccherete la mente dal vostro cellulare e comunicherete con i vostri famigliari, seduti a tavola.”

I visitatori di Eataly, infatti,  potranno non solo mangiare ai ristoranti ma anche acquistare gli ingredienti che gli chef utilizzano per cucinare. L’offerta di vendita al dettaglio è caratterizzata da una sezione ricca di prodotti, un mercato fresco con ingredienti di alta qualità, tra cui la mozzarella fatta in casa, salumi e formaggio, pasta fresca,  pesce, carne e prodotti da forno. È inoltre disponibile una sezione con pasta, salse, condimenti, olio extravergine di oliva e la più ampia selezione di dolci.

Eataly LA si trova a 10250 Boulevard Santa Monica in Century City, aperto delle 9:00 AM fino alle 11:00PM.

A darci qualche dettaglio in più su questa sede è Marino Monferrato, general manager della sezione californiana.  

Puoi darci qualche numero su questa sede?
Il nostro spazio è di 67,000 piedi quadrati, siamo su quattro livelli, compreso il nostro magazzino. Al secondo piano abbiamo il bar,  dove tutte le mattine faremo caffè da abbinnare a pasticcini, cannoli e  bomboloni ripieni con crema o marmellata. E lì c’è anche la scuola di cucina. Al terzo piano ci sono  il supermercato e tutti i ristoranti. Più avanti apriremo il quarto piano, dove ci sarà un ristorante,  Terra,  interamente basato sulla cucina alla griglia, simile a quello che abbiamo a Boston.  Abbiamo circa 500 dipendenti, misti tra italiani e americani. Questo è il punto vendita americano con più italiani.

Come mai una scuola di cucina?
Il concetto di Eataly è “Eat, Learn and Shop,” quindi la scuola fa parte del concetto di “Learning”. Sarà gestita dal nostro Chef Denis Dello Stritto che viene dal Four Seasons. Farà delle classi online con venti persone più o meno. Più avanti faremo anche corsi qui.

Che tipo di cucina insegnerete?
All’inizio base, quindi la pasta. Ci saranno anche classi di tasting con vino e cibo abbinati ,o solo sul vino. Non è una scuola solo didattica ma anche hands-on.

C’è una sfida maggiore in California a fare apprezzare le tipicità italiane?
Io non penso, credo che la sfida possa solo essere nel cercare di far capire quale è il prodotto valido. Il californiano è già molto avvantaggiato rispetto alla East Coast grazie al clima che fornisce prodotti freschi tutto l’anno. La bio-dinamicità è molto sentita qui, più che sulla costa est quindi penso che l’unico problema sia cercare di far capire all’angeleno che la pasta non fa male, che in Italia la mangiamo tutti i giorni, che il glutine buono ci fa bene. Puntando sulla qualità degli ingredienti, non dovremmo avere problemi.

Se dovessi scegliere cosa faresti provare per primo?
Un caffè! L’espresso è una delle poche cose che è così semplice ma così complicato da fare. Io sono di Torino ma da tanti anni vivo in America e il caffè mi riporta a casa. Poi direi il tiramisù, la piccola pasticceria, le pignole che sono tipiche piemontesi. Essendo piemontese sono un po’ di parte, ma anche la pizza napoletana è fantastica. Questa è pizza, non quella che ordini e ti arriva in dieci minuti. O anche i panigacci, un tipo di pane piatto della Liguria che può essere mangiato con cose sia dolci che salate. Dopo proporrei una pasta al pomodoro e a seguire anche di avventurarsi con una pasta ai ricci ci mare, con la bottarga, con le sarde.

Si torna quindi al concetto di Slow Food di Oscar Farinetti?
Sì esatto, partire dalle basi per far anche capire che la nostra cucina non è spaghetti and meatballs ma che le nostre polpette sono fenomenali.

 
 

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